Cattivo sonno negli anziani potrebbe indicare la malattia di Alzheimer

Cattivo sonno negli anziani potrebbe indicare la malattia di Alzheimer

Le persone anziane che trascorrono meno tempo nel sonno a onde lente - il sonno profondo di cui hai bisogno per consolidare i ricordi e svegliarsi sentendosi riposati - hanno livelli più elevati di proteine ​​del cervello, un nuovo studio mostra.

Tau elevato, un segno del morbo di Alzheimer, collegamenti a danni cerebrali e declino cognitivo.

Cattivo sonno è un segno distintivo del morbo di Alzheimer. Le persone con la malattia tendono a svegliarsi stanche e il peggioramento della perdita di memoria rende le notti ancora meno rinfrescanti. Ma come e perché le notti agitate sono legate alla malattia di Alzheimer non è completamente compreso. La nuova ricerca potrebbe aver scoperto parte della spiegazione.

"La cosa interessante è che abbiamo visto questa relazione inversa tra diminuzione del sonno ad onde lente e più proteine ​​tau in persone che erano cognitivamente normali o molto lievemente compromesse, il che significa che una ridotta attività delle onde lente può essere un marker per la transizione tra normale e alterato ", Dice il primo autore Brendan Lucey, un assistente professore di neurologia e direttore del Centro di medicina del sonno presso la Washington University di St. Louis.

"Misurare il modo in cui le persone dormono può essere un modo non invasivo per esaminare la malattia di Alzheimer prima o proprio come le persone iniziano a sviluppare problemi con la memoria e il pensiero".

Monitoraggio del sonno

I cambiamenti cerebrali che portano all'Alzheimer, una malattia che colpisce una stima di 5.7 milioni di americani, iniziano lentamente e silenziosamente. Fino a due decenni prima che compaiano i sintomi caratteristici della perdita di memoria e della confusione, la proteina beta amiloide inizia a raccogliersi in placche nel cervello. I grovigli di tau appaiono più tardi e segue l'atrofia delle principali aree cerebrali. Solo allora le persone iniziano a mostrare segni inconfondibili di declino cognitivo.

La sfida è trovare le persone in pista per sviluppare l'Alzheimer prima che tali cambiamenti cerebrali minano la loro capacità di pensare in modo chiaro. Per questo, il sonno può essere un utile indicatore.

Per comprendere meglio il legame tra il sonno e il morbo di Alzheimer, i ricercatori hanno studiato 119 persone 60 di anni o più reclutate attraverso il Charles F. e Joanne Knight Alzheimer's Disease Research Center. La maggior parte di 80 percentuale era cognitivamente normale e il resto era molto lievemente compromesso.

I ricercatori hanno monitorato il sonno dei partecipanti a casa nel corso di una settimana normale. I partecipanti hanno legato un monitor EEG portatile alla fronte per misurare le onde cerebrali mentre dormivano e indossavano un sensore simile a un orologio da polso che registra il movimento del corpo.

Una semplice domanda - "Quanto fai un sonnellino durante il giorno?" - potrebbe aiutare i medici a identificare le persone che potrebbero beneficiare di ulteriori test.

I partecipanti hanno inoltre tenuto registri del sonno e preso nota delle sessioni di sonno notturno e del pisolino durante il giorno. Ogni partecipante ha prodotto almeno due notti di dati; alcuni ne avevano addirittura sei.

I ricercatori hanno anche misurato i livelli di beta-amiloide e tau nel cervello e nel liquido cerebrospinale che bagna il cervello e il midollo spinale. Trentotto persone sono state sottoposte a scansioni del cervello PET per le due proteine ​​e le persone 104 sono state sottoposte a prelievi spinali per fornire il liquido cerebrospinale per l'analisi. Ventisette fecero entrambi.

Qualità non quantità

Dopo aver controllato per fattori come sesso, età e movimenti durante il sonno, i ricercatori hanno scoperto che il calo del sonno ad onde lente coincide con livelli più elevati di tau nel cervello e un più alto rapporto tau-amiloide nel liquido cerebrospinale.

"La chiave è che non era la quantità totale di sonno che era legata al tau, era il sonno ad onde lente, che riflette la qualità del sonno", dice Lucey. "Le persone con un'aumentata patologia tau dormivano più di notte e dormivano di più durante il giorno, ma non stavano ottenendo un sonno di buona qualità."

Se le ricerche future confermeranno i loro risultati, il monitoraggio del sonno potrebbe essere un modo semplice e conveniente per eseguire uno screening precoce per la malattia di Alzheimer, dicono i ricercatori. Il sonnellino diurno da solo è significativamente associato ad alti livelli di tau, il che suggerisce una semplice domanda: "Quanto pisoli durante il giorno?" Potrebbe aiutare i medici a identificare le persone che potrebbero beneficiare di ulteriori test.

"Non mi aspetto che il monitoraggio del sonno sostituisca le scansioni cerebrali o l'analisi del liquido cerebrospinale per identificare i primi segni del morbo di Alzheimer, ma potrebbe integrarli", afferma Lucey. "È qualcosa che potrebbe essere facilmente seguito nel tempo, e se le abitudini del sonno di qualcuno iniziano a cambiare, quello potrebbe essere un segno per i dottori di dare un'occhiata più da vicino a quello che potrebbe accadere nel loro cervello."

Lo studio appare in Science Translational Medicine.

Informazioni sugli autori

Il National Institutes of Health, l'Ellison Medical Foundation, il Willman Scholar Fund, la Foundation for Barnes-Jewish Hospital e un Physician Scientist Training Award della American Sleep Medicine Foundation hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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