Perché i test del PSA per il cancro alla prostata valgono solo per alcuni

Perché i test del PSA per il cancro alla prostata valgono solo per alcuni Molti uomini che hanno il cancro alla prostata moriranno con esso, piuttosto che con esso. da shutterstock.com

Una recente Studio nel Regno Unito non ha mostrato differenze significative nella sopravvivenza tra gli uomini che hanno avuto un singolo test antigene prostatico specifico (PSA) - un esame del sangue utilizzato per rilevare il cancro alla prostata - e quelli che non lo hanno fatto, dopo circa dieci anni di follow-up. Questo nonostante il test fosse responsabile della diagnosi di più tumori alla prostata.

È stato il più grande studio mai randomizzato su questa domanda, coinvolgendo 400,000 uomini di età compresa tra 50 e 69 anni senza sintomi prostatici. I risultati erano in linea con studi precedentemente pubblicati di screening del PSA, che, a parte un'eccezione, non hanno mostrato alcun miglioramento nella sopravvivenza.

L'antigene prostatico specifico è una proteina prodotta dalla ghiandola prostatica e secreta nel seme. Può essere misurato nel sangue come indicatore di malattie che colpiscono la ghiandola prostatica. Dagli anni '1980, i test del PSA sono stati utilizzati per la diagnosi e il follow-up del carcinoma prostatico. Tuttavia, il suo uso come test di screening per il cancro alla prostata rimane controverso.

Qual è la controversia?

Il test del PSA porta alla diagnosi di alcuni tumori che potrebbero non aver mai causato problemi e che quindi non sarebbero stati diagnosticati in base ai sintomi. Questo è indicato come "diagnosi eccessiva".

Questo fenomeno è preoccupante per qualsiasi programma di screening, come ad esempio mammografie per carcinoma mammario. La diagnosi eccessiva deve essere valutata rispetto ai benefici dello screening nella ricerca di tumori più gravi in ​​una fase precedente e più curabile.

Ciò è ulteriormente aggravato dal fatto che il cancro alla prostata in genere si verifica negli uomini anziani. E a volte può essere un periodo di molti anni da quando viene diagnosticato il cancro alla prostata quando si diffonde oltre la prostata o diventa potenzialmente letale. Questo è il motivo per cui si dice spesso "gli uomini muoiono con i cancro alla prostata piuttosto che of cancro alla prostata".

Il trattamento dei tumori della prostata indolenti non è probabilmente a beneficio degli uomini ed è indicato come "trattamento eccessivo".


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Alcuni potrebbero considerare questi fattori abbastanza per suggerire che i test del PSA per il cancro alla prostata dovrebbero essere completamente abbandonati. Ma resta il fatto che si stima che 3,500 uomini morirà di cancro alla prostata in Australia quest'anno. Molti altri soffriranno di sintomi, come il dolore da cancro alla prostata incurabile, e subiranno trattamenti come la chemioterapia con gravi effetti collaterali.

I test del PSA rimangono il modo migliore per la diagnosi precoce e il trattamento curativo di un tale cancro alla prostata aggressivo. Ma si può fare di più per risolvere il dilemma.

Perché i test del PSA per il cancro alla prostata valgono solo per alcuni L'uso di un test del PSA per il carcinoma della prostata rimane controverso. da shutterstock.com

Miglioramento del test PSA

I ricercatori sono alla ricerca di test in grado di rilevare il carcinoma prostatico aggressivo meglio dei test del PSA. Una manciata di i numerosi marcatori testati sono entrati in uso clinico (umano), ma nessuno ha dimostrato di funzionare meglio del PSA come test di screening.

Nella pratica attuale, perfezionamenti del PSA, inclusi sottotipi di PSA misurabile, tassi di variazione del PSA nel tempo e vari punteggi basati su PSA, possono essere utilizzati per valutare con maggiore precisione il rischio di un uomo di avere un carcinoma della prostata.

Per ottimizzare ulteriormente i benefici dei test del PSA, è necessario rivolgersi alla fascia di età appropriata, vale a dire uomini di età compresa tra 50 e 69 anni. È improbabile che gli uomini più anziani (o quelli con una ridotta aspettativa di vita a causa di malattie mediche) traggano beneficio dal trattamento del cancro alla prostata e non dovrebbero sottoporsi a test del PSA.

D'altra parte, gli uomini di 40 anni (o più giovani) di solito hanno un rischio molto basso di sviluppare il cancro alla prostata. Dovrebbero sottoporsi a test del PSA solo se esiste una storia familiare (che conferisce un rischio maggiore). Queste raccomandazioni costituiscono il fulcro di linee guida di pratica clinica sviluppato dalla Prostate Cancer Foundation of Australia (PCFA) nel 2016.

Rimane incerto esattamente quanto spesso i test del PSA dovrebbero essere ripetuti per essere più efficaci. In linea con un prominente Processo europeo che ha dimostrato la maggiore riduzione dei decessi per cancro alla prostata, le linee guida PCFA raccomandano test del PSA ogni due anni.

Se hai un test PSA anormale

Ulteriori misure possono essere prese dopo un test del PSA per ridurre i potenziali danni di sovra-diagnosi e sovra-trattamento. In primo luogo, è essenziale ottenere la conferma dell'alta lettura e verificare se esiste una causa diversa dal cancro, come un'infezione del tratto urinario, blocco o trauma (anche da un lungo giro in bicicletta).

Se viene confermata una lettura anormale del PSA, la biopsia prostatica viene eseguita come test diagnostico definitivo per il carcinoma prostatico. I rischi infettivi della biopsia prostatica possono essere mitigati da tecniche alternative come approccio transperineale dove l'ago per biopsia passa attraverso la pelle anziché attraverso il retto, come al solito. Molti centri australiani ora usano la biopsia transperineale.

Anche il lavoro di ricercatori australiani lo ha dimostrato risonanza magnetica (MRI) le scansioni possono aiutare a perfezionare ulteriormente l'accuratezza della biopsia. L'uso della risonanza magnetica in aggiunta alla biopsia prostatica sembra migliorare la rilevazione del carcinoma prostatico aggressivo e ridurre la rilevazione del carcinoma prostatico indolente.

L'uso corrente della risonanza magnetica prostatica in Australia continua ad avere alcune limitazioni di accessibilità, che si spera ridurranno nel tempo. Poiché i risultati della risonanza magnetica dipendono molto dalla potenza del magnete di scansione, dalla tecnica di scansione e dall'esperienza del radiologo che interpreta, non sono ancora ampiamente disponibili. Ci sono anche spese significative, poiché è ancora previsto uno sconto Medicare per la risonanza magnetica prostatica in fase di revisione.

Dopo la diagnosi

Se a un uomo viene diagnosticato un tumore alla prostata, è importante che le decisioni terapeutiche siano personalizzate su misura. Ancora più importante, i tumori della prostata a basso rischio dovrebbero essere tenuti sempre più sotto controllo sorveglianza attiva, ritardando così, o forse addirittura evitando del tutto, il trattamento e i relativi effetti collaterali.

Al contrario, il carcinoma della prostata ad alto rischio ha bisogno di un trattamento precoce e aggressivo per ottenere i migliori risultati possibili. I metodi attualmente disponibili per capire come potrebbe comportarsi il carcinoma della prostata si basano su informazioni provenienti da test del PSA, esame fisico, scansioni e biopsia. Tecnologie emergenti come test genomici può aiutare a perfezionare ulteriormente l'accuratezza di questo processo predittivo.

I progressi nella pratica clinica hanno contribuito a ridurre alcuni dei danni dei test del PSA preservando i potenziali benefici. Tuttavia, sono necessari lavori in corso per migliorare ulteriormente i risultati per gli uomini con carcinoma prostatico. Ci sono rischi e benefici che gli uomini devono considerare nel processo di creazione decisione informata in consultazione con il loro medico di famiglia.

Circa l'autore

Shomik Sengupta, professore di chirurgia, Eastern Health Clinical School, Università di Monash

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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