Paralisi del sonno: cos'è e cosa lo provoca?

Paralisi del sonno: cos'è e cosa lo provoca?

La paralisi del sonno è un tipo di parassitnia REM o comportamento anomalo che si verifica durante il ciclo del sonno REM. Conosciuto anche come atonia del sonno, questa condizione si riferisce alla sensazione di essere cosciente ma incapace di muoversi mentre passa tra le fasi del sonno e del risveglio. Durante la paralisi del sonno, una persona può sentirsi come se qualcuno la stesse soffocando o fosse seduta sul petto. Inoltre, non è raro avere allucinazioni a seguito di un episodio di paralisi del sonno.

Anche se non considerato pericoloso per la vita, per il Il 7.6% delle persone che sono state colpite dalla paralisi del sonno, può essere un'esperienza traumatica e avere gravi conseguenze negative. In effetti, il 10% delle persone che soffrono di paralisi del sonno afferma di soffrire di notevoli disagi e il 7% afferma che la paralisi del sonno interferisce con le loro attività quotidiane. Sorprendentemente, il 20% delle persone colpite ha provato piacevoli sensazioni durante gli episodi di paralisi del sonno. Questi sentimenti sono generalmente collegati a piacevoli sensazioni erotiche derivate da allucinazioni vestibolari-motorie. In parole povere, le persone che hanno un'immaginazione più ricca e sono più colpite da stimoli esterni e interni hanno maggiori probabilità di sperimentare piacevoli episodi di paralisi del sonno.

Cosa succede realmente quando dormiamo?

Come una persona dorme, il corpo si alterna REM (movimento rapido degli occhi) e NREM (movimenti oculari non rapidi), con la maggior parte del tempo trascorso in NREM. Un ciclo REM-NREM di solito dura circa 90 minuti e 7-8 ore di sonno generalmente includono cinque cicli. Durante NREM, il corpo si rilassa e si reintegra rilasciando ormoni per la riparazione di ossa, muscoli e pelle. In questo ciclo, l'energia fisica viene ripristinata e il sistema immunitario viene rafforzato. Mentre il corpo passa al sonno REM, la pressione sanguigna, la frequenza cardiaca e la frequenza respiratoria aumentano. Questo è lo stadio in cui si verificano i sogni, come evidenziato da EEG mostrando i neuroni che sparano in raffiche intense, a volte anche più intense di quando una persona è sveglia. Durante il sonno REM, il corpo può essere paralizzato come precauzione dalle persone che agiscono per i loro sogni e che possono causare danni a se stessi o agli altri.

“La paralisi del sonno si verifica quando il corpo è ancora in sonno REM, ma il cervello è sveglio. I sistemi sensoriali, il movimento degli occhi e la respirazione sono gli stessi della veglia, ma il corpo è paralizzato. "

La paralisi del sonno si verifica quando il corpo è ancora in sonno REM, ma il cervello è sveglio. I sistemi sensoriali, il movimento degli occhi e la respirazione sono gli stessi della veglia, ma il corpo è paralizzato. Ciò significa che una persona è consapevole di ciò che la circonda, ma non può muoversi o parlare fino al completamento dell'ultimo stadio del sonno REM. Fortunatamente, la paralisi del sonno è una sensazione temporanea con episodi che generalmente durano da pochi secondi a pochi minuti. Tuttavia, può essere un'esperienza terrificante che può aumentare stress, che è noto per influire sulla qualità della vita.

Oltre ad essere paralizzato, non è raro che le persone con paralisi del sonno avvertano allucinazioni del sonno. Le allucinazioni del sonno sono generalmente visive o uditive e comportano l'ascolto di rumori casuali o la visione di immagini in movimento che possono sembrare estremamente reali. Queste sono sensazioni immaginarie, il risultato di un confine interrotto tra sonno REM e veglia. Quando si verificano allucinazioni e paralisi del sonno, molte persone credono che sia una invece di due condizioni separate. Ricordano spesso le allucinazioni come un sogno in cui si sentivano intrappolati o incapaci di muoversi.

Come risultato delle allucinazioni visive e uditive che si verificano con la paralisi del sonno, questa condizione è stata storicamente collegata a elementi soprannaturali, come l'apparizione di streghe o demoni femminili. In tempi più moderni, le persone che hanno sperimentato la paralisi del sonno affermano di vedere immagini incoerenti o di percepire una presenza malvagia nella stanza, come intrusi o fantasmi. Queste allucinazioni sono state persino collegate a rapimenti alieni. Un'altra sensazione comune durante la paralisi del sonno è un'esperienza "fuori dal corpo", con molti pazienti che segnalano la sensazione di fluttuare fuori dal loro corpo e guardare giù da una grande altezza.


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Paralisi del sonno ipnagogica e ipnopompica

Esistono due scenari in cui una persona può sperimentare la paralisi del sonno. ipnagogiche, o paralisi del sonno predormitale, accade mentre ti addormenti. ipnopompiche, o paralisi del sonno postdormitale, si verifica quando ti svegli.

L'esperienza in entrambi questi paralisi del sonno è simile. La paralisi ipnopompica, che si verifica quando una persona sta entrando nello stadio REM piuttosto che uscendo da essa, è più prevalente. In realtà è abbastanza raro per le persone sperimentare la paralisi mentre si stanno addormentando perché gli episodi di paralisi del sonno hanno più probabilità di verificarsi quando l'eccitazione dal sonno è più alta. Un altro motivo è che alcune persone potrebbero non ricordare l'episodio di paralisi del sonno, o piuttosto liquidarlo come un brutto sogno.

Chi è a rischio di sperimentare la paralisi del sonno?

Sebbene sia più comune tra gli adolescenti, le persone di qualsiasi età possono sperimentare la paralisi del sonno. Questa condizione può anche avere una componente genetica. Una variante particolare nel Gene PER2 aumenta il rischio di paralisi del sonno. Dal PER2 geneUna sequenza di acidi nucleici che forma un'unità di inh genetico ... regola il ciclo sonno-veglia, o quello di una persona ritmo circadiano, non sorprende che schemi di sonno interrotti o irregolari aumentino la probabilità che una persona manifesti episodi di paralisi del sonno.

Disturbi del sonno come insonnia e narcolessia può anche portare alla paralisi del sonno. La narcolessia è un disturbo neurologico caratterizzato da eccessiva sonnolenza diurna e cataplessia (improvvisa perdita di tono muscolare). Si stima che circa un quarto delle persone che soffrono di narcolessia sperimentano anche paralisi del sonno, un numero sufficiente per classificare la paralisi del sonno come uno dei sintomi di questo disturbo del sonno.

L'insonnia è stata anche associata alla paralisi del sonno. Numerosi studi rivelano che i sintomi dell'insonnia, come la difficoltà ad addormentarsi o rimanere addormentati, possono prevedere in modo significativo il verificarsi di episodi di paralisi del sonno. Ancora una volta, ciò non sorprende poiché la mancanza di sonno e le abitudini di sonno irregolari sono state collegate alla suscettibilità di una persona alla paralisi del sonno.

Diagnosi e trattamento della paralisi del sonno

Spesso non è necessario consultare un professionista poiché la paralisi del sonno non è una condizione grave. Tuttavia, episodi ricorrenti di paralisi del sonno che compromettono le attività quotidiane possono essere motivo di preoccupazione e sono necessarie cure mediche. Per determinare se qualcuno soffre di paralisi del sonno, un medico molto probabilmente ordinerà uno studio notturno per misurare le onde cerebrali, le frequenze cardiache e respiratorie e il movimento degli occhi - comunemente riferito a un polysomnogram (PSG). Le registrazioni di PSG degli episodi di paralisi del sonno mostrano che la paralisi del sonno è una miscela tra elementi di veglia e sonno REM. Durante un episodio di paralisi, gli ELETTROENCEFALOGRAMMI mostrano una maggiore attività alfa, che è collegata alla veglia silenziosa ed è anormale durante la fase di sonno REM. Anche durante questo periodo, un elettromiogramma (EMG) mostra un segnale piatto, che indica la paralisi muscolare. Altri test potrebbero includere un test di latenza del sonno multiplo (MSLT), che misura la velocità con cui il paziente può addormentarsi durante il giorno dopo una notte di sonno regolare. L'MSLT non determina la paralisi del sonno e un PSG, sebbene sia utile per rilevare la narcolessia o l'insonnia, entrambe le quali possono portare a episodi di paralisi del sonno.

"Poiché la paralisi del sonno è associata a sintomi di insonnia e narcolessia, attenersi a una routine del sonno potrebbe trattare alcuni degli effetti dell'insonnia e quindi ridurre il rischio di paralisi del sonno."

Sfortunatamente, non esiste un trattamento per la paralisi del sonno, ma ci sono azioni che una persona può intraprendere per impedire che ciò accada. Poiché la paralisi del sonno è associata a sintomi di insonnia e narcolessia, attenersi a una routine del sonno potrebbe trattare alcuni degli effetti dell'insonnia e quindi ridurre il rischio di paralisi del sonno. Inoltre, gli esperti del sonno raccomandano di evitare le posizioni supine del sonno, vale a dire dormire sulla schiena, poiché ciò limita il flusso d'aria, portando a russare e apnea del sonno. L'apnea del sonno russante e ostruttiva sono condizioni che interrompono il sonno e possono provocare eventi più frequenti di paralisi del sonno. In rari casi, gli antidepressivi possono anche essere prescritti come trattamento per questa condizione. Uno dei fattori scatenanti della paralisi del sonno è lo stress e l'ansia, quindi questo trattamento potrebbe essere utile per fermare l'insorgenza di un episodio di paralisi del sonno.

Mentre la paralisi del sonno può non essere così comune o pericolosa come altre condizioni correlate al sonno, può comunque influire negativamente sulla salute e sul benessere di una persona. Inoltre, gli effetti psicologici che accompagnano la condizione non devono essere ignorati, poiché livelli più elevati di ansia e stress possono portare a problemi di salute mentale più gravi. La cosa migliore che uno può fare di fronte a questa condizione inquietante è cercare di mantenere la calma e trarre conforto dal fatto che sarà tutto finito in pochi secondi.

Circa l'autore

Autore principale ed editore di DisturbMeNot.co. Oltre a fare ricerche approfondite sui fattori che influenzano il nostro sonno, lavoro a stretto contatto con altri esperti e dottori del sonno per fornirti informazioni preziose e consigli utili.

Riferimenti:

  • Cohut, M. (2018 aprile 20) Un incubo da veglia: l'enigma della paralisi del sonno. Recuperato da https://www.medicalnewstoday.com/articles/321569.php#1
  • Denis, D. (2018). Rapporti tra paralisi del sonno e qualità del sonno: intuizioni attuali. Natura e scienza del sonno, 10, 355.
  • Jalal, B. (2017, 13 settembre). La neuroscienza della paralisi del sonno: ti sei mai svegliato e pensi di vedere un fantasma? Recuperato da https://thriveglobal.com/stories/the-neuroscience-of-sleep-paralysis/
  • Olunu, E., Kimo, R., Onigbinde, EO, Akpanobong, MAU, Enang, IE, Osanakpo, M., ... & Fakoya, AOJ (2018). Paralisi del sonno, una condizione medica con una diversa interpretazione culturale. Rivista internazionale di ricerca medica applicata e di base, 8(3), 137.


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