Gli integratori naturali possono essere contaminati in modo pericoloso o addirittura non avere gli ingredienti specificati

Gli integratori naturali possono essere contaminati in modo pericoloso o addirittura non avere gli ingredienti specificati Alcuni integratori contengono sostanze nocive. Getty Images / David Malan

Più di due terzi degli americani assumono integratori alimentari. La stragrande maggioranza dei consumatori - 84% - sono fiducioso i prodotti sono sicuri ed efficaci.

Non dovrebbero essere così fiduciosi.

sono professore di farmacia presso l'Università del Connecticut. Come descritto in il mio nuovo articolo negli Annali di farmacoterapia, i consumatori corrono rischi reali se usano integratori alimentari non verificati in modo indipendente da rinomati laboratori esterni.

Quali sono i rischi?

Metalli pesanti, che sono noti per causare cancro, demenza e ossa fragili, contaminare molti integratori alimentari. Uno studio su 121 prodotti ha rivelato che il 5% ha superato il limite di consumo giornaliero sicuro per l'arsenico. Il due percento aveva un eccesso di piombo, cadmio e alluminio; e l'1% aveva troppo mercurio. Nel mese di giugno 2019, la Food and Drug Administration ha sequestrato 300,000 flaconi di integratori alimentari perché le loro pillole contenevano livelli eccessivi di piombo.

Contaminazione batterica e fungina negli integratori alimentari non è raro. In una valutazione, i ricercatori hanno trovato batteri in tutti i 138 prodotti che hanno studiato. I funghi tossici erano presenti anche in molti integratori e la conta di numerosi prodotti ha superato i limiti accettabili stabiliti dal United States Pharmacopeia. Contaminazione fungina degli integratori alimentari è stato collegato a gravi danni al fegato, all'intestino e all'appendice.

Da 2017-18, dozzine furono ricoverate in ospedale con avvelenamento da salmonella dopo l'ingestione di kratom, un oppioide naturale altamente coinvolgente. Trentasette dei prodotti kratom studiati erano contaminati.

Gli integratori naturali possono essere contaminati in modo pericoloso o addirittura non avere gli ingredienti specificati Esistono modi in cui i consumatori possono verificare la qualità e la sicurezza degli integratori. Getty Images / Tanya Constantine


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Alcuni integratori alimentari contengono farmaci, ma i produttori non divulgare tali informazioni ai consumatori. Spesso i farmaci nascosti sono sperimentali e, in alcuni casi, rimossi dal mercato perché pericolosi. Centinaia di prodotti dimagranti, disfunzioni sessuali e di costruzione muscolare sono adulterati con sostanze inferiori o dannose.

A volte, l'erba che pensi di acquistare contiene poco o nessun ingrediente attivo. Occasionalmente, un'altra erba viene sostituita.

Le conseguenze per i consumatori sono notevoli. Quando i produttori hanno sostituito l'erba Stephania tetrandra con l'erba Aristolochia fangchi nel 2000, oltre 100 pazienti hanno sviluppato gravi danni ai reni; Altri 18 hanno avuto il cancro ai reni o alla vescica. Sebbene l'erba sia ora vietata dagli Stati Uniti, un'indagine del 2014 trovato Aristolochia fangchi nel 20% dei prodotti a base di erbe cinesi venduti su Internet.

In una valutazione dei prodotti a base di CBD, solo il 12.5% di liquidi per vaporizzazione, il 25% di tinture e il 45% di oli conteneva la quantità promessa di CBD. Nella maggior parte dei casi hanno tenuto molto meno. Alcuni prodotti a base di CBD avevano abbastanza THC per mettere a rischio l'utente del possesso di marijuana.

Imbarazzato da un procuratore generale di New York indagine suggerendo un sottodosaggio diffuso e fraudolento di ingredienti attivi negli integratori alimentari, Farmacie CVS analizzate 1,400 prodotti venduti in precedenza nei suoi negozi. Sette per cento, o circa 100 prodotti, non riusciti, con conseguente aggiornamento del pannello informativo sugli integratori o rimozione del prodotto dagli scaffali.

Gli integratori naturali possono essere contaminati in modo pericoloso o addirittura non avere gli ingredienti specificati Può essere difficile per la FDA supervisionare adeguatamente gli integratori. Associated Press / Andrew Harnik

Cosa dovrebbero fare i consumatori?

il colore del pollice Legge sulla salute e l'istruzione degli integratori alimentari del 1994 consente ai produttori di vendere integratori alimentari senza fornire prova della loro qualità alla FDA. Invece, spetta alla FDA dimostrare che un prodotto non è sicuro e toglierlo dal mercato. È un ordine incredibilmente alto e dolorosamente inadeguato. Ma è improbabile che cambi.

Nel frattempo, raccomando ai consumatori di non acquistare integratori senza verifica da uno dei tre laboratori indipendenti altamente apprezzati: la summenzionata Pharmacopeia degli Stati Uniti, la National Science Foundation e ConsumerLabs.com. La farmacopea degli Stati Uniti è un'organizzazione che stabilisce standard di riferimento e di qualità per la prescrizione di farmaci e alimenti negli Stati Uniti; la National Science Foundation è un ente scientifico governativo che sponsorizza la ricerca scientifica di base; e ConsumerLabs.com è una società che ha iniziato a verificare la qualità del prodotto per i consumatori che pagano i membri. Questi laboratori conducono un analisi iniziale e quindi eseguire periodiche valutazioni senza preavviso dei prodotti; quelli con la quantità appropriata di ingrediente attivo e senza contaminazione o adulterazione, possono mettere la Farmacopea degli Stati Uniti, la National Science Foundation e Sigilli ConsumerLabs.com sulle loro bottiglie. CVS ha annunciato che tutti i prodotti venduti nei suoi negozi in futuro dovranno fornire alla società la prova della qualità. Altri importanti rivenditori dovrebbero seguire l'esempio.

Alcuni produttori conducono test di qualità e pubblicano certificati di analisi sui loro siti Web. Ma l'autonomia del laboratorio e i suoi standard, spesso non sono noti. A volte, i laboratori possono selezionare un metodo di test inappropriato, intenzionalmente o non intenzionalmente. A volte eseguono il test in modo errato o semplicemente truccano i risultati.

Poiché la FDA non può proteggerti completamente dai problemi di qualità negli integratori alimentari - almeno non in questo momento - devi proteggerti. Anche se una celebrità o un "guru della salute" raccomandano un prodotto, ciò non significa che sia di alta qualità. Prima di aggiungere qualsiasi integratore nel tuo corpo, richiedi una prova.

Circa l'autore

C. Michael White, Professore e Capo del Dipartimento di Pratica della Farmacia, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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