Avvertimento: Oleandrin è un veleno mortale per le piante, non una cura Covid-19

Avvertimento: Oleandrin è un veleno mortale per le piante, non una cura Covid-19
La pianta dell'oleandro è bella ma mortale a causa di una sostanza chimica tossica chiamata oleadrin.
Alvesgaspar / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Con i casi di COVID-19 e le morti in aumento negli Stati Uniti e nel mondo, l'identificazione di nuove terapie per prevenire e combattere il virus è una priorità assoluta. I prodotti naturali delle piante sono un'opzione interessante nella ricerca di una cura. Circa 374,000 specie di piante sono sulla Terra; gli esseri umani hanno usato più di 28,000 di loro come una forma di medicina.

Ma non tutto ciò che è naturale è necessariamente sicuro. Gli scienziati non hanno ancora esplorato la maggior parte di queste specie per la loro composizione chimica o il loro potenziale terapeutico.

In qualità di medico etnobotanico, io studio gli usi tradizionali delle piante medicinali per scoprire piste promettenti per nuovi farmaci per combattere le malattie infettive. È fondamentale considerare sia i potenziali benefici che i rischi degli estratti vegetali in tale ricerca. Sono preoccupato dal recente rapporti che una sostanza chimica trovata nella pianta di oleandro viene pubblicizzata come un potenziale trattamento per COVID-19.

Sulla pianta dell'oleandro

Nerium oleander è una pianta altamente tossica della famiglia delle Apocynaceae. Sebbene rinomato per la sua bellezza e il suo utilizzo nel paesaggio, questo arbusto mediterraneo è responsabile di casi di avvelenamento accidentale in tutto il mondo. Tutte le parti della pianta sono velenose. Se mangiato, provoca aritmie cardiache o battiti cardiaci irregolari e può essere letale sia per l'uomo che per gli animali.

L'oleandrina è la sostanza chimica che causa la tossicità letale della pianta. È noto agli scienziati come a glicoside cardiaco, una classe di composti organici con una caratteristica comune: esibiscono potenti effetti sul tessuto cardiaco, spesso con conseguenze mortali.

Un articolo pre-stampato, ovvero un articolo non sottoposto a revisione paritaria da altri scienziati, è ora online. Riporta come, in una provetta, l'oleandrina riduce la produzione del virus responsabile del COVID-19. Ma questo non tiene conto della ben nota tossicità cardiaca della sostanza chimica quando viene consumata da un animale o da un essere umano.

Particolarmente preoccupante è l'idea che i consumatori possano interpretare male qualsiasi pubblicità che circonda l'oleandro e cercare di auto-medicare con questa pianta altamente velenosa. Sono anche preoccupato che l'industria degli integratori alimentari possa provare a sfruttare la paura del pubblico nei confronti del COVID-19 sviluppando integratori contenenti oleandrina.


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Ci sono molti altri esempi di estratti vegetali naturali che sono dannosi. Ma l'oleandro è particolarmente pericoloso, perché l'ingestione di qualsiasi parte della pianta può portare a gravi malattie e possibilmente alla morte. Inoltre, non ci sono prove scientifiche pubblicate sulla sicurezza del consumo di oleandrina o della sua fonte vegetale, Nerium oleander. È fondamentale che la Food and Drug Administration e il suo commissario, il dottor Stephen Hahn, si assicurino che il pubblico sia protetto da questo veleno.The Conversation

Nota dell'editore di InnerSelf: sebbene esistano rimedi omeopatici contenenti oleandrina, i rimedi omeopatici contengono una quantità estremamente minuscola del composto (che è l'essenza di come funziona l'omeopatia). Non c'è somiglianza con l'ingestione di qualsiasi parte della pianta. L'ingestione della pianta in qualsiasi forma è estremamente tossica e pericolosa. Per favore, fai le tue ricerche prima di saltare all'ultima "cura covid".

L'autore

Cassandra Quave, assistente professore di dermatologia e salute umana; Curatore di Erbario, Emory University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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