Gli animali ci insegnano la spiritualità e accrescono la nostra capacità di amare e gioire

Gli animali ci insegnano la spiritualità e accrescono la nostra capacità di amare e di provare gioia

Gli animali sono stati i compagni spirituali degli umani dall'inizio del tempo registrato. La prima indicazione del significato spirituale della relazione uomo-animale si può trovare nei dipinti murali 20,000 di anni della gente di Cro-Magnon.

In molte, se non nella maggior parte delle culture, gli animali hanno servito una varietà di funzioni spirituali: sono stati collegati con forze soprannaturali, hanno agito come guardiani e sciamani ed è apparso in immagini di un aldilà. Sono stati persino adorati come agenti di dei e dee.

Molti antichi miti della creazione, ad esempio, raffigurano Dio con un cane. Queste storie non spiegano l'esistenza del cane; come Dio, si presume che il cane sia esistito sin dall'inizio. In questa ipotesi, queste persone primordiali hanno rivelato il loro intenso attaccamento ai loro compagni animali.

I benefici spirituali della nostra relazione con gli animali

Che gli animali ci tocchino in un luogo profondo e centrale non è un fenomeno moderno, ma uno che pervade la storia della relazione uomo-animale. Sentiamo di poter beneficiare spiritualmente del nostro rapporto con gli animali e abbiamo ragione. Ci offrono qualcosa di fondamentale: un senso diretto e immediato sia della gioia che della meraviglia della creazione. Riconosciamo che gli animali sembrano sentirsi più intensamente e puramente di noi. Forse desideriamo esprimerci con tale abbandono e integrità.

Gli animali ci rivelano completamente ciò che abbiamo già intravisto: è il sentimento - e l'organizzazione del sentimento - a costituire il nucleo di sé. Sentiamo anche che attraverso la nostra relazione con gli animali possiamo recuperare ciò che è vero dentro di noi e, attraverso la scoperta di quella verità, trovare la nostra direzione spirituale. Molto semplicemente, gli animali ci insegnano l'amore: come amare, come godere dell'essere amati, come amare se stesso è un'attività che genera più amore, irradia e comprende una cerchia sempre più ampia di altri. Gli animali ci spingono in una "economia dell'abbondanza".

Ci insegnano la lingua dello spirito. Attraverso il nostro contatto con gli animali possiamo imparare a superare i limiti imposti dalla differenza; possiamo andare oltre le mura che abbiamo eretto tra il mondano e il sacro. Possono persino aiutarci ad allungarci per scoprire nuove frontiere della coscienza. Gli animali non possono "parlare" con noi, ma possono comunicare con noi e comunicare con noi in un linguaggio che non richiede parole. Ci aiutano a capire che le parole potrebbero anche ostacolare.

Il ruggito della natura e il nostro animale Kin

Lois Crisler non usare parole umane per raggiungere una connessione spirituale con gli animali. Invece, ha usato la loro lingua. Seduta in una tenda con suo marito una mattina di crepuscolo in Alaska, sentì un suono che non aveva mai sentito prima - l'ululato di un lupo. Entusiasmata, uscì dalla tenda e urlò impulsivamente in risposta, "riversando la mia solitudine nella solitudine." A lei è stato risposto da un coro di voci di lupi, jodel in una gamma di note basse, medie e alte. Altri lupi si unirono, ognuno con un tono diverso.

"Il selvaggio miscuglio di accordi", ricorda, "... l'assenza di toni alti, ha fatto un rumore strano, selvaggio, commovente". Era il "ruggito della natura", un ruggito che ci riporta in un luogo essenziale che abbiamo conosciuto ma che abbiamo perso. Ci riporta alla natura e alla creazione, non intellettualmente ma visceralmente. Ci ricordiamo nelle cellule del nostro corpo, non nelle nostre teste. Se ci apriamo, possiamo distinguere l'immagine dei nostri parenti animali al nostro fianco.

Soddisfare il nostro desiderio per la natura selvaggia, il nostro desiderio primordiale di ascoltare "il ruggito della natura" dentro di noi, non richiede che ci accampiamo in Alaska, o incontriamo persino un animale nel suo habitat naturale. Il contatto spirituale con un animale può avvenire in circostanze abbastanza ordinarie.

Vivere fuori dalle parole

Una volta ho seguito una lezione di yoga mentre visitavo mia sorella a Sarasota, in Florida, in un bellissimo studio con finestre dal pavimento al soffitto. Mentre la classe era impegnata nell'esercizio, notammo un cane in piedi fuori dalla finestra, che guardava innocentemente dentro. Il cane sembrava curioso e agitò la coda con un movimento rilassato. Ben presto, fu raggiunto da un altro cane, che ci guardò anche attraverso la finestra. Occasionalmente l'uno o l'altro abbaiava - non un abbaiare forte, ma una specie di "abbaio qui". Per l'intera sessione di un'ora e mezza rimasero lì, i nasi verso il vetro, guardando con interesse. Sembravano calmi, ma intensamente attenti e chiaramente interessati a unirsi a noi.

Si potrebbe assegnare un numero qualsiasi di spiegazioni al loro interesse assorbito. Penso, come facevano gli altri in classe, che hanno raccolto una sorta di "energia positiva" generata dalla nostra pratica collettiva dello yoga. Metto le virgolette su "energia positiva" perché non ho un linguaggio preciso per descrivere quello che penso che i cani abbiano percepito. E quello è il punto. Sono stati in grado di percepire e sperimentare qualcosa di cui alcuni di noi sono vagamente consapevoli e che vorrebbero capire, ma non riescono a trovare parole per descrivere. Gli animali possono insegnarci a vivere al di fuori delle parole, ad ascoltare altre forme di coscienza, per sintonizzarci su altri ritmi.

Comunicare con le balene

Era il ritmo della musica che un musicista, Jim Nollman, usato per comunicare balene. Insieme a molti altri musicisti, ha registrato ore di musica umano-orca in uno studio subacqueo ogni estate per dodici anni. Posizionando la loro barca in modo che le balene si avvicinassero a loro, il gruppo trasmetteva la loro musica attraverso l'acqua. La maggior parte delle volte le orche producevano gli stessi suoni, indipendentemente dal fatto che la musica fosse suonata o meno. Ma non sempre. Per alcuni minuti ogni anno si è verificata una "scintillante comunicazione" In un caso, il suono di una nota di chitarra elettrica ha suscitato reazioni di diverse balene, in un'altra un'orca si unì ai musicisti, "iniziando una melodia e un ritmo su una progressione blues, sottolineando i cambiamenti di accordi. "

Un incontro inquietante con una balena si è rivelato un decisivo momento spirituale per un'altra persona, un'insegnante in pensione con cui mi sono divertita a fare escursioni nella California settentrionale. Mentre faceva un'escursione lungo l'oceano, decise di riposare su una grande roccia piatta che sporgeva dalle profondità. Rimase distesa, rilassata, ascoltando il suono dell'acqua e la sensazione della brezza sul suo corpo quando, racconta, sentì una presenza: "I peli sulla nuca si sollevarono, fui costretto a stare seduto ". Seduta, vide una balena, appoggiata perpendicolare alla sua passera. Quando i suoi occhi incontrarono quelli della balena, il tempo si fermò.

Mentre si guardavano l'un l'altro, la donna entrò in un'eterna calma, sentendo un'intensità senza pari. Differenza dissolta; le parole erano irrilevanti. Sentiva un profondo senso di connessione con tutta la vita. Non più limitato dalle categorie di "loro" e "noi", si sentì fluire in una rete di esistenza senza interruzioni in cui tutta la vita è una. In completa armonia con la balena, questa insegnante in pensione sentiva di essere in una rete di relazioni che alcuni chiamavano "Dio". Aveva incontrato Dio in, e attraverso, gli occhi di una balena.

Trascendendo i confini delle nostre prospettive umane

La comunicazione tra le specie può essere così straordinaria perché non possiamo fare affidamento sull'identificazione con la creatura nel modo in cui ci identifichiamo con gli esseri umani per la connessione. Le nostre relazioni umane sono spesso basate su un essere come noi: possiamo identificarci ed entrare in empatia l'uno con l'altro perché condividiamo esperienze simili. Certo, non c'è niente di sbagliato in questo. La capacità di identificarsi con gli altri costituisce la base per le relazioni personali, i legami sociali e la giustizia sociale.

Gli animali, tuttavia, ci offrono un'opportunità unica per trascendere i confini delle nostre prospettive umane, ci permettono di estendere la nostra consapevolezza verso la comprensione di ciò che è come essere diversi. Questo allungamento ci consente di andare oltre il nostro punto di vista ristretto. Ci consente, credo, di ottenere un vantaggio spirituale.

Come possiamo apprezzare e andare verso l'interezza spirituale se non possiamo vedere oltre la nostra stessa specie? Come possiamo arrivare a conoscere Dio o cogliere l'interconnessione di tutta la vita, se ci limitiamo a conoscere solo la nostra stessa specie? L'obiettivo della compassione non è quello di preoccuparsi perché qualcuno è come noi, ma a cui badare perché sono se stessi.

Qualsiasi disciplina spirituale, in qualsiasi tradizione, ci invita ad aprire i nostri cuori e le nostre menti. Questo invito rappresenta un esercizio in corso; il desiderio e il tentativo di aprirsi agli altri in mezzo a noi sono l'essenza del processo spirituale.

Gli animali possono guidarci spiritualmente in una varietà di modi. Possono insegnarci la morte, partecipare al nostro sviluppo sociale e morale, migliorare il nostro benessere fisico e psicologico e accrescere la nostra capacità di amare e sperimentare la gioia.

Ristampato con il permesso dell'editore New World Library.
© 1999, 2002. 800-972-6657, est. 52. www.nwlib.com.

Fonte articolo:

Animal Grace: entrare in una relazione spirituale con le nostre creature
di Mary Lou Randour.

Animal Grace di Mary Lou Randour.Animal Grace esplora la relazione uomo-animale come un percorso verso l'illuminazione. L'autore invita i lettori a garantire che le loro interazioni con membri di altre specie siano basate sulla compassione e il rispetto. "Mary Lou Randour ci invita ad aprire i nostri cuori e le nostre menti alle vite animali che ci circondano". - Jane Goodall

Info / Ordina questo libro. (nuova edizione) e / o scarica l'edizione Kindle.

Circa l'autore

Mary Lou Randour, Ph.D.Mary Lou Randour, Ph.D., psicologa professionista, è direttore dei programmi per Psicologi per il trattamento etico degli animali e un consulente per il Doris Day Animal Foundation. Dopo sedici anni di studio privato, ora si dedica al movimento di difesa degli animali. Fa parte di diversi comitati e commissioni e lobby per approvare una legislazione a favore degli animali. È l'autrice di Psicologia delle donne, Spirito delle donne: La realtà delle relazioni e redattore di Exploring Sacred Landscapes: Esperienze religiose e spirituali in psicoterapia, entrambe pubblicate dalla Columbia University Press. Lei è l'autore di Grazia animale così come La psiche delle donne, lo spirito delle donne: la realtà delle relazioni e Esplorare i Paesaggi Sacri.

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