I bulli sono maschi alfa o cuccioli malati?

I bulli sono maschi alfa o cuccioli malati?Il comportamento alfa dei lupi in cattività deriva da un trauma, forse persino da un PTSD lupino. (Shutterstock)

Cresciuto in una città canadese rinky-dink, sono stato torturato molto. Parte del problema era che ero stentato da un ambiente pieno di fumo di tabacco di seconda mano e privo di cibo nutriente. Di conseguenza, ero piccolo e debole. Non a caso, sono stato preso di mira molto, vittima di bullismo, da parte di studenti e insegnanti.

In quasi tutti gli anni della mia educazione cattolica, passato Grade 5, ho ricordi di abusi che mi hanno riempito tutti quelli che nella mia vita erano più grandi e più forti di me. Dato che ero un bambino rachitico, questo era praticamente uguale a tutti. La mia non era un'infanzia piacevole.

Certo, all'inizio piangevo e mi lamentavo, ma ho imparato rapidamente a riempire le mie lacrime. Io, come molti altri, mi è stato insegnato a credere che il mio dolore e la mia sofferenza fossero "l'ordine naturale" delle cose. La forte ascesa verso l'alto. I deboli soffrono e declinano.

La mia vittimizzazione è stato il risultato naturale e inevitabile del mio stato "beta". Non ha senso versare lacrime o incolpare gli Alpha aggressivi. Piace Eric Trump ha detto un paio di anni fa mentre vantava riguardo al suo discorso di assalto di "alfa" papà - è proprio quello che succede quando "le personalità alfa sono nella stessa presenza".

Senza dubbio abbiamo tutti sentito, e forse abbiamo persino usato, il termine "maschio alfa". Fin dal biologo David Mech prima coniato il termine in 1970, alcuni tipi di comportamenti aggressivi e dominanti e persino certi tipi di sistemi economici, come il capitalismo, sono arrivati ​​ad essere associati al tipo "alpha".

Gli Alpha non sono affatto naturali

L'idea di base è semplice. L'alfa, il "cane forte", combatte e morde la sua strada verso la cima dove guida il branco e gode di molto cibo e sesso, mentre i beta simulano e strisciano in basso.

Dal momento che Mech ha coniato il termine, coloro che desiderano giustificare un comportamento aggressivo, dominante, competitivo, sfruttatore, persino aggressivo, possono adottare l'appellativo alfa, come un distintivo dell'onore evoluzionario.


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Sembra abbastanza ragionevole, soprattutto perché si basa sulla biologia naturale. L'unico problema, secondo un Mech più vecchio e saggio, è che gli Alpha non sono affatto naturali. In un video pubblicato su Youtube in 2008 (presumibilmente perché, nonostante numerosi motivi, il suo editore universitario non smetterà di stampare il suo libro) ammette di aver sbagliato.

"Il termine 'alpha' non è accurato quando descrive la maggior parte dei leader dei branchi di lupi", dice. Il termine implica che alphas "ha combattuto e ha gareggiato per arrivare in cima" mentre in realtà, l'opposto è vero. “Le interazioni sociali tra membri di branchi di lupi naturali sono molto più calme e più pacifiche", Dice Mech.

Esiste un comportamento dominante / subordinato, ma non assomiglia a quanto si suppone spesso. È più una gerarchia familiare, con la mamma e il papà in alto, ei bambini che scorrono dietro di loro. Si tratta di garantire la sopravvivenza della famiglia.

Ciò è particolarmente evidente in tempi di scarsità di cibo in cui dominano gli "alfa" al fine di garantire che il cibo vada ai cuccioli. Come dice Mech, " ... l'effetto più pratico del dominio sociale è quello di consentire all'individuo dominante la scelta di chi assegnare il cibo"I genitori", entrambi dominano la progenie più grande e limitano l'assunzione di cibo quando il cibo scarseggia, alimentando invece i cuccioli ".

Errore scientifico di un principiante

A quanto pare, gli alfa non competono fino in cima. Come dice Mech, in natura, tutto ciò che un lupo deve fare per diventare un "alfa" è l'accoppiamento con il sesso opposto e produrre una prole, "diventando i leader naturali in questo modo".

In realtà, i lupi non si aggirano come una raffigurazione di animali selvaggi. Invece, si comportano come genitori sani.

Asseriscono la saggia autorità di guidare e preservare il branco. Questo è un modello di comportamento molto diverso da quello che normalmente attribuiamo a loro. Non sono nemmeno sicuro che il "dominio" sia la parola più appropriata per questo. Parenting sembra molto più appropriato.

Se non esiste qualcosa come un lupo alfa, se un alfa è in realtà solo un genitore attaccato e coinvolto, perché Mech ha significato quel termine in primo luogo?

Era un errore scientifico da principiante. biologi troppo generalizzato. Hanno preso osservazioni di lupi in cattività, osservazioni che i biologi del lupo stavano facendo sin da Rudolph Schenke's 1948 "Osservazioni sulla prigionia"E lo hanno preso troppo lontano.

Presumevano che quello che vedevano in uno zoo era lo stesso comportamento che avrebbero visto in natura. Si sbagliavano.

Anche se Mech si assume la piena responsabilità per il termine, non dovremmo biasimarlo. Era uno studente che faceva ciò che i biologi del lupo avevano fatto per decenni. Né dovremmo essere troppo duri con i biologi che hanno commesso l'errore. La scienza consiste nel correggere gli errori. Non incolpiamo gli scienziati di fare ciò che dovrebbero fare. Li supportiamo in modo che possano svolgere il loro importante lavoro.

Comportamento alfa come PTSD lupino

Tuttavia, l'errore solleva un paio di importanti, e immagino per alcune domande abbastanza difficili. Se il comportamento alfa non è un comportamento naturale, allora cos'è realmente?

E che dire di tutti gli "alpha" umani che hanno adottato, o sono stati assegnati, l'appellativo alfa. Cosa significa veramente quel termine?

Ricerche emergenti suggeriscono che il comportamento alfa può essere il risultato di disturbi emotivi causati dal stressante e esperienza generalmente discutibile di prigionia.

I lupi in cattività sono estranei l'un l'altro. Loro hanno perso i loro importanti attaccamenti primari, hanno a che fare con la mancanza di controllo sul loro ambiente, e potrebbero anche esserci lupino PTSD.

Il comportamento alfa potrebbe non essere così grave come la "zoochosi" documentato in questo video piuttosto inquietante, ma gli animali hanno "capacità mentali ed emotive simili a quelle degli umani"E sono soggetti a patologie mentali ed emotive indotte da traumi.

Perdere il tuo branco, per qualsiasi ragione, e trascinarlo in cattività sarebbe sicuramente un trauma. In questo contesto, il comportamento alfa che i biologi del lupo osservano nei giardini zoologici si qualifica certamente come patologia emotiva.

Questo ci porta alla seconda domanda che è: se il comportamento del lupo alfa è una patologia emozionale lupina ancora da comprendere, che ne è dell'umano orgoglioso che adotta il termine alfa?

Per ragioni ovvie a chiunque sia mai stato vittimizzato dai tipi alfa, è una domanda importante. Ci sono alcuni indizi allettanti. Ad esempio, stiamo imparando lo stress e l'abbandono dell'infanzia ("socializzazione tossica") Impatto sulla nostra neurologia, psicologia e salute emotiva in modi complessi.

Aumento dell'infanzia tossica l'incidenza di disturbi della condotta, comportamenti antisociali e persino la psicopatia. Le esperienze di infanzia tossiche portano a grave debilitazione emotiva. Causa dell'infanzia tossica cambiamenti neurobiologici che minano la capacità di empatia di una persona.

Maschio alfa? O cucciolo malato

Quando si considerano i tipi di attività discutibili che alfa si alza nella loro ricerca verso l'alto, quando si considera l'ipotesi plausibile che i lupi alfa possano essere cuccioli traumatizzati e quando vedete il danno neurobiologico ed emotivo sperimentato da bambini trascurati e traumatizzati, naturalmente chiedete, che dire degli alfa in le nostre vite e in ufficio politico?

Cosa sta succedendo davvero? Stiamo assistendo al pinnacolo alfa, o abbiamo a che fare con un cucciolo tossicodipendente e traumatizzato?

Sfortunatamente, gli scienziati stanno appena iniziando a esplorare la domanda. Le buffonate del cortile della scuola sono prepotentemente indicative di un qualche tipo di danno empatico? Sono gli assalti sessuali "agghiaccianti" di "figure di spicco del mondo degli affari e della politica"Disfunzioni neurobiologiche? Le buffonate del "top dog" sono indicative riflessioni di un'infanzia tossica?

Cane alfa o cucciolo malato?

The ConversationÈ una domanda importante che, dato lo stato sempre più ridicolo delle nostre realtà, sento che tutti dobbiamo chiedercelo in questo momento.

Circa l'autore

Mike Sosteric, professore associato, sociologia, Athabasca Università

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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