Come il Natale può essere isolante per i giovani accompagnatori

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La maggior parte dei bambini attende le vacanze di Natale come un momento di divertimento e famiglie. Ma per alcuni giovani caregiver - bambini che forniscono assistenza a qualcuno della propria famiglia che è malato o disabile - le vacanze di Natale sono una benedizione mista.

Dani * è uno di questi giovani carer con cui ho lavorato di recente ricerca. Ha 14 anni e si prende cura di sua madre che ha la sclerosi multipla e la depressione. Dani fa la maggior parte della cucina e delle pulizie in casa, nonché lo shopping e la gestione delle finanze familiari.

Trascorre anche del tempo con sua madre, cercando di mantenere il morale alto e assicurandosi di prendere le sue medicine. Ciò significa che Dani ha poco o nessun tempo per socializzare. Le condizioni di sua madre significano anche che a volte Dani è troppo preoccupata di lasciare sua madre a casa da sola per uscire con gli amici, anche se sua madre vorrebbe che lo facesse.

Natale sarà sia un bene che un male per Dani e sua madre. Significa che Dani trascorre del tempo con sua madre a casa e non deve preoccuparsi tanto di lei perché stanno insieme. Ma significa anche che deve fare molto di più in casa quando sua mamma è troppo malata per farlo, come cucinare, confezionare regali e assicurarsi che il Natale sia un momento felice per entrambi.

Supporto non riconosciuto

Per i bambini come Dani, le vacanze di Natale possono essere un momento emozionante e portare sfide extra. È particolarmente difficile se devono fornire assistenza non riconosciuta e non supportata, quando altri familiari o amici non sono in grado o disponibili per aiutare o mancano i servizi di supporto.

Questo può rendere la cura un'esperienza solitaria e isolante per alcuni bambini. Molti di loro devono anche fornire il tipo di assistenza che normalmente associamo a un adulto: fare il bagno e fare il bagno a una persona cara, somministrare farmaci, cucinare e pulire, oltre a dover occuparsi dei fratelli più piccoli.

Alcuni bambini aiutano anche a prendersi cura di un genitore, o di un altro parente, che ha problemi di salute mentale, problemi di abuso di sostanze o condizioni di salute mentale e fisica. UN nuovo libro per bambini Ho scritto lo scopo di spiegare cosa vuol dire essere un giovane badante.


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Le stime del numero di bambini nel Regno Unito che forniscono assistenza informale nelle famiglie vanno da 166,000 a 700,000. La discrepanza nelle cifre è dovuta al fatto che le definizioni utilizzate dai ricercatori per descrivere i giovani accompagnatori mancano di coerenza e vengono utilizzati diversi metodi per identificare e studiare le loro esperienze.

Ma è anche perché alcuni bambini lo sono diffidare di rivelare il fatto che si prendano cura di un membro della famiglia per paura di interventi da parte dei servizi sanitari o sociali che potrebbero portare a separazioni familiari. Ciò significa che alcuni bambini si prendono cura di persone non riconosciute, non supportate e spesso con scarsissima conoscenza o comprensione della condizione e della prognosi della persona a cui si prendono cura.

Ottenere aiuto in anticipo

Per alcuni giovani assistenti, la quantità di cure che forniscono a casa può influenzare seriamente la loro educazione, le loro vite sociali e familiari e le loro possibilità di un futuro felice libero da preoccupazioni. Per altri, la cura può essere un esperienza gratificante, ma è più probabile che ciò avvenga quando loro e le loro famiglie sono supportati da servizi sanitari e di assistenza sociale coerenti e di buona qualità.

Dieci anni di austerità hanno eroso sia la disponibilità che la qualità di tali servizi. In questi casi, sono i bambini e le famiglie a soffrire di più.

Le prove dimostrano che i bambini che forniscono assistenza non sono riconosciuti e non supportati più probabilità di sperimentare bassa autostima, scarsi risultati scolastici e difficili transizioni nell'età adulta. Sono necessari interventi precoci che identificano la cura dei giovani prima che diventi solo una parte regolare della vita quotidiana dei bambini.

Fornire supporto al tutta la famiglia è fondamentale per garantire che i bambini non forniscano livelli di assistenza inappropriati che hanno un impatto negativo sulla loro vita e sulla vita della persona di cui si prendono cura. Grazie alla Care Act del 2014, i giovani caregiver hanno ora diritto a una valutazione delle loro esigenze insieme alla persona di cui si prendono cura. Tuttavia, uno studio condotto dalla Commissione dei bambini nel 2016 lo ha riscontrato quattro su cinque giovani badanti non ricevono ancora supporto.

I giovani badanti come Dani hanno bisogno di riconoscimento e supporto, e ne hanno bisogno sia per se stessi che per la persona a cui tengono. Hanno anche bisogno di opportunità solo per essere bambini, divertirsi e stare con le loro famiglie. In nessun momento questo è più vero che a Natale.

Circa l'autore

Jo Aldridge, professore di politica sociale e criminologia, Loughborough University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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