Quando un amico muore l'impatto può essere traumatico come perdere un membro della famiglia

Quando un amico muore l'impatto può essere traumatico come perdere un membro della famiglia Syda Productions / Shutterstock

La morte di un amico è una perdita che molte persone affrontano ad un certo punto della loro vita - spesso molte volte. Ma è un dolore che non può essere preso sul serio da datori di lavoro, medici o altri. Il cosidetto gerarchia del dolore, una scala utilizzata per determinare chi è considerato un piangente più legittimo di altri, mette i membri della famiglia in cima. Per questo motivo, la morte di un caro amico può sentirsi deviata verso la periferia ed è stata descritta come a dolore dispregiativo.

Non c'è stata molta ricerca sull'impatto che la morte di un amico ha su una persona, quindi abbiamo deciso di affrontare questo con il nostro ultimo studio. Abbiamo scoperto che, lungi dall'essere una perdita banale, la salute e il benessere delle persone che perdono un caro amico ha un pesante tributo nei quattro anni successivi a quella perdita.

Per il nostro studio, pubblicato su PLOS ONE, abbiamo analizzato le risposte di un australiano indagine sulle famiglie di più delle persone 26,000. Tra le persone che hanno completato il sondaggio, oltre 9,500 ha vissuto la morte di un caro amico. La nostra analisi ha dimostrato che la soddisfazione della vita del defunto è diminuita drasticamente (figura 1) rispetto a un gruppo non-afflitto corrispondente. C'è un calo netto e marcato di questa soddisfazione di vita dal mese tre alle nove e un'altra goccia ancora più piccola ma ancora considerevole a 19 da 21.

Quando un amico muore l'impatto può essere traumatico come perdere un membro della famiglia Figura 1. Soddisfazione della vita. Autore previsto

Nel grafico sottostante, viene mostrato l'impatto sulla salute generale confrontando il gruppo in lutto con un gruppo non-afflitto corrispondente. È possibile vedere il rilevamento del gruppo in lutto nettamente inferiore rispetto ai non-bereaved per i mesi 24, un effetto che continua per quattro anni.

Quando un amico muore l'impatto può essere traumatico come perdere un membro della famiglia Figura 2. Salute generale. Autore previsto

Il funzionamento sociale e la salute mentale sono anche peggiori dopo la morte di un amico, che puoi vedere negli ultimi due grafici.


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Quando un amico muore l'impatto può essere traumatico come perdere un membro della famiglia Figura 3. Funzionamento sociale Autore previsto Quando un amico muore l'impatto può essere traumatico come perdere un membro della famiglia Figura 4. Salute mentale. Autore previsto

Questi risultati suggeriscono che dobbiamo prendere più seriamente la morte di un caro amico e cambiare il modo in cui sosteniamo le persone che soffrono di un tale lutto.

Gli amici lo sono parenti psicologici, cioè, potresti anche avere un legame più forte con gli amici delle persone con cui sei legato per nascita o matrimonio. Quindi, quando un amico muore, lo stress psicologico ed emotivo può essere grave quanto la morte dei parenti.

La nostra analisi mostra che se non sei socialmente attivo, la morte di un amico può peggiorare l'impatto del lutto. Man mano che il tuo cerchio sociale si restringe, diventi meno resistente al dolore perché perdi una fonte chiave di supporto emotivo dal tuo social network.

Sfidare i miti

Il folklore che i sentimenti di tristezza e perdita si riducono notevolmente dopo un anno deve anche essere sfidato. Sebbene vi siano miglioramenti nella salute e nella vita di tutti i giorni, gli effetti a lungo termine sulla salute mentale e sul benessere non possono essere ignorati. Ciò è particolarmente preoccupante per il dolore diseredato - non solo ci sono effetti marcati e duraturi a lungo termine, ma c'è anche poco riconoscimento del fatto che il lutto è stato significativo.

I professionisti della salute mentale e i datori di lavoro dovrebbero ora riconoscere l'effetto significativo che la morte di un amico può avere su una persona e offrire servizi e supporto appropriati. L'aiuto psicologico che le persone in lutto ricevono non è lo stesso su tutta la linea, e questo deve cambiare quando iniziamo ad accettare l'idea che amici intimi possano essere considerati come parenti psicologici.The Conversation

Circa l'autore

Liz Forbat, professore associato di invecchiamento, Università di Stirling e Wai-Man Liu, professore associato, scuola di ricerca delle finanze, studi attuariali e statistica, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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