Perché le persone scelgono la morte assistita dal medico rivelata attraverso conversazioni con gli infermieri

Perché le persone scelgono la morte con assistenza medica rivelata attraverso conversazioni con infermiere
Senza una comprensione della complessità della morte assistita dal punto di vista medico, è difficile per i pazienti e le famiglie prendere buone decisioni. (Shutterstock)

Dal Canada Assistenza medica legale in caso di morte (MAiD) in 2016, a partire da 31, 2018, oltre I canadesi 6,700 hanno scelto farmaci per porre fine alla loro vita.

I canadesi che soddisfano i requisiti di ammissibilità possono optare per l'auto-somministrazione o chiedere a un medico di amministrare questi farmaci; la stragrande maggioranza delle persone che scelgono MAiD hanno ricevuto i loro farmaci da medici o infermieri. Il Canada è il primo paese a consentire ai medici infermieri di valutare l'idoneità alla morte assistita dal medico e di fornirlo.

Il significato preciso e le implicazioni del MAiD - in particolare, che può richiedere assistenza medica per morire in Canada - si sta ancora evolvendo attraverso sentenze giudiziarie. La Corte Suprema del Québec ha recentemente abbattuto il requisito di morte ragionevolmente prevedibile ai sensi del codice penale e il requisito della fine della vita ai sensi del Québec Agire rispettando l'assistenza di fine vita.

Senza il requisito di una morte ragionevolmente prevedibile, è probabile che altro si verificheranno sfide legali per estendere la morte assistita ad altri gruppi come quelli la cui unica condizione di fondo è una grave malattia mentale.

Coinvolgimento di infermieri

La nostra ricerca ha esplorato come la professione infermieristica regola la nuova area di responsabilità verso la morte medicalmente assistita e come etica infermieristica potrebbe guidare implicazioni politiche e pratiche delle esperienze degli infermieri.

L'attuale legislazione tutela il diritto degli operatori sanitari di opporsi coscienziosamente alla partecipazione al MAiD. Infermiere che lo fanno obiettivamente coscienziosamente hanno l'obbligo professionale di informare i propri datori di lavoro di tale obiezione, di segnalare richieste di MAiD e di non abbandonare i propri clienti. Devono inoltre assicurarsi che le loro scelte siano basate su "scelta consapevole e riflessiva e non si basano su pregiudizio, paura o convenienza. "

Le infermiere che circondano il processo di morte assistita dal medico sono un'importante fonte di conoscenza del complesso e delle sfumature conversazioni che la nostra società deve avere su cosa significhi scegliere o essere coinvolti con questa nuova opzione alla fine della vita, ed essere coinvolti nel supportare i pazienti e le loro famiglie verso la morte con compassione.


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Perché le persone scelgono la morte assistita dal medico rivelata attraverso conversazioni con gli infermieri
I ricercatori stanno seguendo come la professione infermieristica sta regolando il coinvolgimento degli infermieri nella morte assistita dal medico. (Shutterstock)

Stereotipi impoveriti

La nostra ricerca più recente ha coinvolto interviste con infermieri professionisti 59 o infermieri registrati in tutto il Canada che hanno accompagnato pazienti e famiglie lungo il viaggio della morte assistita dal medico o che hanno scelto di obiettare coscienziosamente. Gli infermieri hanno lavorato su tutto lo spettro dell'assistenza in contesti di assistenza acuta, residenziale e domiciliare.

Durante la nostra ricerca, e mentre seguivamo le storie dei media, ci siamo resi conto che, come con altre questioni moralmente controverse, il coinvolgimento in MAiD è stato spesso discusso in modi unidimensionali: abbiamo notato stereotipi di operatori sanitari e pazienti che conquista eroicamente la sofferenza, la morte e il sistema prendendo il controllo di quella che altrimenti sarebbe potuta essere una morte difficile e prolungata. Abbiamo anche osservato caricature di persone e istituzioni di destra o di opposizione religiosa che ostacolano la compassione e la dignità.

Nessuna di queste prospettive rende giustizia alle complessità di MAiD quando viene emanata. Senza una comprensione di tali complessità, è difficile per i pazienti e le famiglie prendere buone decisioni.

Conti degli infermieri di MAiD

Gli infermieri ci hanno detto che la morte assistita dal punto di vista medico è molto più che l'atto stesso. La morte con assistenza medica è un viaggio di conversazione con pazienti che dura settimane o addirittura mesi.

Queste discussioni che i pazienti intrattengono nel tempo con professionisti sanitari competenti e compassionevoli aiutano a determinare se questo è ciò che vogliono veramente o se ci sono altre opzioni che potrebbero alleviare la loro sofferenza.

Le conversazioni tra i pazienti e le loro famiglie sono essenziali per negoziare una comprensione comune e andare avanti insieme.

In effetti, l'evidenza ha suggerito che queste conversazioni, se vissute come significative dai pazienti, possono aiutare ad alleviare la sofferenza che porta alla richiesta di una morte assistita dal medico. Ciò è particolarmente vero se il la sofferenza è nata dal senso di isolamento.

Se e quando i pazienti decidono di procedere con MAiD, sono necessarie conversazioni per garantire che tutti i dettagli organizzativi (cosa, dove, quando, come) siano scelte centrate sul paziente e che coloro che sono coinvolti conoscano la parte da svolgere. Dopo l'atto della morte assistita dal punto di vista medico, sono le conversazioni compassionevoli che supportano le famiglie nella navigazione in un processo di lutto inesplorato.

Quindi sì, la morte assistita dal punto di vista medico riguarda il supporto dell'autonomia, ma riguarda anche la comprensione che l'autonomia esiste all'interno e che è modellata dalla nostra costellazione di relazioni. Dobbiamo parlare di più della natura essenziale di cosa significa avere una buona morte.

Ragioni complesse per scegliere la morte

Il MAiD viene spesso definito l'intervento definitivo che garantisce il controllo sull'alleviamento della sofferenza. Ma abbiamo imparato che MAiD può anche essere scelto come antidoto a un sistema che fallisce nella compassione o nell'accesso equo alle cure palliative.

Può sembrare la soluzione perfetta per i pazienti rurali e remoti che vogliono una morte familiare ma non sono in grado di trovare sufficienti cure palliative nel loro contesto.

Può sembrare l'opzione migliore per i pazienti che non vogliono entrare in quello che percepiscono come ambienti disumanizzanti di assistenza residenziale.

Abbiamo sentito la storia di un uomo che aveva superato il tempo concesso a un'unità di cure palliative. Il suo medico era un obiettore di coscienza per la morte assistita dal medico, quindi ogni volta che gli operatori sanitari pianificavano di trasferirlo in cure residenziali, l'uomo chiedeva una morte assistita dal medico. In tal modo è stato assicurato il suo soggiorno in cure palliative.

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Dobbiamo garantire che l'accesso iniquo o la mancanza di reti di assistenza non diventino le ragioni predefinite per richiedere un decesso assistito dal punto di vista medico. (Shutterstock)

Abbiamo ascoltato altre storie di pazienti che erano non sono più disposti a tassare i loro caregiver, in particolare se quei caregiver hanno inviato segnali di essere esausti.

Quindi, mentre la morte assistita dal punto di vista medico promette il controllo sulla sofferenza delle persone, può anche essere usata come una forma di resistenza a un sistema stimolante o un supporto esaurito.

Dobbiamo pianificare i modi per garantire tale accesso iniquo o mancanza di reti di assistenza non diventare i motivi predefiniti per richiedere una morte assistita dal medico.

Di grande impatto

Gli infermieri hanno sottolineato l'importanza di avere ripetutamente conversazioni preparatorie. Organizzare una morte assistita è un lavoro intenso per tutti i soggetti coinvolti; richiede una pianificazione ponderata e dettagliata all'interno del sistema di assistenza e tra le famiglie e le reti di supporto.

Spesso la prima volta che pazienti e famiglie ascoltano una spiegazione dettagliata del processo è quando l'infermiere o il medico valutano per la prima volta l'idoneità. Gli infermieri hanno affermato che non è raro che i pazienti provino incertezza, vacillino nelle loro decisioni riguardo una morte assistita o provino paura al momento della morte.

È difficile parlare della tua incertezza quando così tanti hanno investito tempo ed energia nel pianificare la tua morte. Al momento della morte assistita, infermieri e medici fanno di tutto per assicurare una "buona morte" normalizzando il processo, soddisfacendo i desideri dei pazienti e fornendo cure cliniche esemplari.

Ciononostante, la morte ha spesso un forte impatto perché è così diversa dalla morte che abbiamo saputo dove le persone gradualmente svaniscono. Le persone che ricevono la morte per assistenza medica sono completamente presenti un minuto e sono andate dopo.

In pochi minuti passano dal parlare, all'inconscio, a un pallour grigio che significa morte, e questo "ingrigimento" colpisce anche gli operatori sanitari esperti. La morte può provocare una serie di emozioni travolgenti sia negli operatori sanitari che nelle famiglie, sia positive che negative.

Con il panorama mutevole della morte medica assistita in Canada, la necessità di conversazioni riflessive diventa sempre più urgente. Dobbiamo capire meglio in che modo la morte assistita dal medico modifica la natura della morte a cui ci siamo abituati e come tali cambiamenti incidono su tutti i soggetti coinvolti.

Informazioni sugli autori

Barbara Pesut, Professore, School of Nursing, University of British Columbia e Sally Thorne, Professore, School of Nursing, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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