Perché la scienza e la religione non sono così contrarie come potrebbe pensare

Non devi credere in questo per essere religioso Michael Rivera / Flickr, CC BY-NC-NDNon devi credere in questo per essere religioso Michael Rivera / Flickr, CC BY-NC-ND

Il dibattito su scienza e religione è solitamente considerato una competizione tra le visioni del mondo. Differenti opinioni sul fatto che i due soggetti possano tranquillamente coesistere - anche tra gli scienziati - sono messi l'uno contro l'altro in una battaglia per la supremazia.

Per alcuni, come il tardo paleontologo Stephen Jay Gould, scienza e religione rappresentano due distinte aree di indagine, che richiedono e rispondono a domande diverse senza sovrapposizioni. Altri, come il biologo Richard Dawkins - e forse il maggioranza del pubblico - vedere i due come sistemi di credenze fondamentalmente opposti.

Ma un altro modo di guardare l'argomento è considerare perché le persone credono in ciò che fanno. Quando lo facciamo, scopriamo che il presunto conflitto tra scienza e religione non è affatto chiaro come alcuni potrebbero presumere.

Le nostre convinzioni sono soggette a una serie di influenze spesso nascoste. Credete che la scienza e la religione siano state in conflitto fondamentale da quando gli umani hanno sviluppato la capacità di pensare scientificamente. Questa posizione divenne nota solo alla fine del 19esimo secolo, quando la scienza era caratterizzata da dilettantismo, patrocinio aristocratico, minuzioso sostegno del governo e limitate possibilità di impiego. Il "tesi di conflitto"Nasce in parte dal desiderio di creare un separato sfera professionale della scienza, indipendente dalle elites clericali che controllavano università e scuole.

Allo stesso tempo, i fattori che potremmo assumere influenzano le nostre convinzioni potrebbero non essere altrettanto importanti. Ad esempio, c'è la tendenza a credere che la credenza religiosa delle persone diminuisca in quanto sono esposte a più conoscenze scientifiche. In 1913, lo psicologo James Leuba ha concluso che i livelli relativamente bassi di convinzione tra gli scienziati professionisti era perché la consapevolezza scientifica rendeva più difficile la fede religiosa. Ma la relazione tra conoscenza scientifica e credo è tutt'altro che chiara.

A ampio raggio di psicologico ed ricerca sociale ha dimostrato che gli studenti che rifiutano l'evoluzione per motivi religiosi non necessariamente ne sanno di meno. E, laddove oggi esiste un conflitto, le prove del sondaggio mostrano che è altamente selettivo. Negli Stati Uniti, ad esempio, l'opposizione alle affermazioni scientifiche emerge di solito sulle questioni in cui i gruppi religiosi sono stati attivi nel dibattito morale, come la ricerca sulle cellule staminali.

Può essere che il conflitto tra religione e scienza abbia molto a che fare con cultura, legami familiari, posizioni morali e lealtà politica come ha a che fare con le affermazioni sulla verità. Questo vale anche per le credenze degli scienziati. Gli studi delle opinioni scientifiche degli scienziati hanno scoperto che, mentre sono un eccezionalmente secolare gruppo, la maggior parte non percepire un conflitto intrinseco tra scienza e religione.


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Ci sono una serie di possibili ragioni per questo risultato, ma è interessante notare che alcuni modelli sociali associati al genere, all'etnia e alla religione si trovano in un pubblico più ampio non sono trovati tra gli scienziati. Ad esempio, le minoranze etniche tra la popolazione generale in America e in Europa hanno maggiori probabilità di essere religiose. Ma tra gli scienziati, il recente status di immigrati diminuisce significativamente la probabilità di frequenza regolare delle presenze religiose. Essere istituzionalizzati come scienziato, sembra, rende meno significativi altri aspetti dell'identità personale, compresa l'identità religiosa.

Creare creazionisti?

Gran parte della confusione su ciò che la gente crede della scienza e della religione si riferisce all'evoluzione e a coloro che la negano. La maggior parte della ricerca sull'accettazione dell'evoluzione si è concentrata sugli Stati Uniti, dove i gruppi religiosi creazionisti sono relativamente forti e ampi segmenti del pubblico sono scettici riguardo alle affermazioni scientifiche stabilite sull'argomento. Ma anche lì, le convinzioni sull'evoluzione non rientrano in categorie semplici e coerenti.

Viene spesso affermato, basato su a sondaggio Gallup di lunga durata, che quattro su dieci cittadini statunitensi "credi nel creazionismo”. Il problema con questo sondaggio è che tende a implicare che tutte le persone hanno opinioni chiare e coerenti sull'argomento.

Ricerca recente ho scoperto che molti americani non lo ritengono importante se hanno ragione su cose come la data della creazione o il mezzo con cui Dio ha creato gli umani. In effetti, solo il 63% dei creazionisti crede che la corretta credenza sulle origini umane sia "molto" o "estremamente" importante. E solo una minoranza di questo gruppo è d'accordo con tutti gli aspetti della posizione di gruppi creazionisti organizzati, come la convinzione che il mondo sia stato letteralmente creato in sei giorni o che gli umani siano stati creati negli ultimi 10,000 anni.

Nel Regno Unito, l'immagine è ancora meno chiara. Uno 2006 sondaggio condotto ad esempio dalla BBC, ha chiesto agli intervistati di dire se credevano nell'evoluzione ateo, nel creazionismo o nella teoria del design intelligente. Nessuna opzione è stata offerta per coloro che credono in Dio e accettano l'evoluzione. In questo modo, tali sondaggi effettivamente "creare creazionisti"Nel modo in cui inquadrano le loro domande.

Alla ricerca di un buon dibattito

In definitiva, non esiste un modo semplice per capire come le persone risponderanno alle scoperte scientifiche. Mentre alcuni vedono l'evoluzione come spiegando religione, altri vedono le stesse idee di confermando la credenza religiosa.

Ma migliorare la comprensione pubblica della scienza significa impegnarsi con persone di ogni estrazione - e questo sarà sicuramente più difficile se li stereotipiamo perché non comprendiamo appieno ciò in cui credono. Se non possiamo dire nulla sul contesto sociale dei dubbi della gente sulla scienza stabilita, sarà difficile affrontarli.

Per esempio, ricerca psicologica ha dimostrato che essere esposti a stereotipi sul fatto che i cristiani siano "cattivi alla scienza", in realtà, fa sì che gli studenti religiosi accademicamente abili riescano a sottoperformare. Questi risultati forniscono buone ragioni per trattare questo argomento con maggiore cura di quanto non facciamo attualmente.

Riguardo agli Autori

Stephen Jones, Research Fellow, Newman University. Si è specializzato nell'Islam nel Regno Unito. Attualmente è ricercatore presso la Newman University di Birmingham, dove si occupa di religione e scienze evolutive.

Carola Leicht, ricercatrice associata, School of Psychology, University of Kent. Il suo interesse principale è esplorare come vengono percepiti, valutati e scelti i leader di gruppi e organizzazioni.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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