Yom Kippur è un momento per banchettare e digiunare

Yom Kippur è tempo di banchetti e digiuno Yom Kippur è tempo di banchetti e digiuno
Yom Kippur si rompe velocemente. danbruell, CC BY-NC-SA

Era la borsa di Fritos che mi ha dato via. Da bambino ebreo secolare la cui famiglia non apparteneva a una sinagoga, non pensavo due volte a guidare la mia bici al minimarket dietro l'angolo nel pomeriggio di Yom Kippur.

Sapevo che era una festa solenne quando gli ebrei osservanti non mangiavano né bevevano. Ma la mia scuola pubblica era chiusa per le vacanze e c'era poco da fare.

Per fortuna, quando sono tornato dietro l'angolo, ho quasi investito un compagno di scuola che camminava sul marciapiede. Vivevo in un sobborgo prevalentemente ebraico di New York ed ero consapevole che, sebbene non stessi digiunando, quasi sicuramente lo era. Il sacchetto di patatine di mais che stavo trasportando mi tradì come traditore della mia fede.

Anni dopo, come studioso e autore di "Pastrami on Rye: An Overstuffed History of the Jewish Deli" Sono arrivato a capire perché la pratica ebraica di astenersi dal cibo su Yom Kippur è così fuori passo rispetto al resto della tradizione ebraica.

In entrambe le sue forme religiose e culturali, l'ebraismo ha sempre ruotato attorno al cibo.

Mangiare come piacere della vita

Anticamente, sacerdoti ebrei noti come "cohanim" sacrificavano tori, arieti e agnelli sull'altare all'interno del cortile del Tempio di Gerusalemme, condividendo simbolicamente un banchetto con Dio.

Dopo che il Tempio di Gerusalemme fu distrutto in 70 d.C. e Gli ebrei furono dispersi in tutto il bacino del Mediterraneo, il cibo rimase una preoccupazione ebraica. Perché la leggi kosher limitato ciò che gli ebrei potevano mettere in bocca, gran parte della giornata veniva spesa per capire cosa e come mangiare.


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Nell'America del X secolo X, il Salumeria ebraica, con il suo cibo grasso e agrodolce, divenne alla pari della sinagoga come luogo di ritrovo comune.

L'enfasi mondana del giudaismo ha, fin dai tempi antichi, riconosciuto il mangiare come un piacere essenziale della vita. Un passaggio a Gerusalemme Talmud afferma che gli ebrei saranno chiamati a rendere conto nell'aldilà se non hanno approfittato delle opportunità di mangiare bene.

Cibo, secondo storico Hasia Diner, "Ha dato senso alla vita ebraica". Come recita la vecchia battuta, la maggior parte delle festività ebraiche può essere riassunta con una semplice formula,

“Hanno cercato di ucciderci. Abbiamo vinto. Mangiamo!"

Yom Kippur come una vacanza di inversione

Ma non il Giorno dell'Espiazione, che è una prova rituale della propria morte rifiutando le esigenze del corpo.

Yom Kippur è un momento per banchettare e digiunare
Giorno dell'Espiazione. Isidor Kaufmann

In ebraico, Yom Kippur è collegato linguisticamente Purim, la vacanza primaverile di maschere e feste. Ma ci si potrebbe chiedere: in che modo il giorno più triste dell'anno ebraico è paragonabile a quello più burrascoso e ribelle?

Su Purim, gli ebrei bevono alcolici, indossano travestimenti e banchettano con i dolci. L'elemento del travestimento, è stato detto, lo rende il giorno dell'anno in cui gli ebrei fingono di essere diversi dagli ebrei.

Non mangiare su Yom Kippur inverte allo stesso modo lo schema normale della vita ebraica. È astenendosi dal mangiare che gli ebrei si collegano sia a Dio che ai loro simili ebrei.

Un simbolo di ribellione?

Per gli ebrei secolari, non c'è modo migliore di ribellarsi contro l'ebraismo religioso che cenare pubblicamente su Yom Kippur.

A 1888, un gruppo di ebrei anarchici a Londra affittò una sala nell'East End della città, dove viveva la maggior parte degli ebrei, e organizzò un Yom Kippur Ball con "lezioni antireligiose, musica e rinfreschi".

Nel corso dei prossimi due decenni, celebrazioni simili sono sorte a New York, Filadelfia, Boston, Chicago e Montreal, provocando spesso proteste. Anzi, quando Herrick Brothers Restaurant si trova nel Lower East Side di New York ha deciso di rimanere aperto su Yom Kippur in 1898, hanno involontariamente esposto la loro clientela alla violenza. I patroni furono attaccati fisicamente da altri ebrei nel loro cammino verso la sinagoga.

Per le vittime affamate dei nazisti, ogni giorno era Yom Kippur.

In un famoso passaggio ai sopravvissuti dell'Olocausto Elie Wieselcapolavoro di saggistica, "Notte," l'autore, che fu imprigionato ad Auschwitz e Buchenwald, ricorda di aver deliberatamente mangiato su Yom Kippur come "simbolo di ribellione, di protesta contro di lui" per il suo silenzio e l'inazione di fronte al genocidio nazista.

"Nel profondo di me", scrive, "ho sentito un grande vuoto aprirsi", non solo fisico, ma anche spirituale.

Una nuova tradizione

Al giorno d'oggi, la maggior parte degli ebrei che non digiunano con Yom Kippur non fanno semplicemente parte di una comunità di ebrei che partecipano alla vita della sinagoga. Al contrario, molti non ebrei che sono partner domestici di ebrei, digiunano con Yom Kippur.

Ma se uno digiuna o meno su Yom Kippur, la tradizione si è sviluppata negli ultimi decenni, secondo studioso Nora Rubel, di un pasto sontuoso e festoso alla conclusione del digiuno.

Per molti ebrei, come storico Jenna Weissman Joselit ha notato, il pasto veloce è l'aspetto più importante di Yom Kippur, in modo da eclissare gli elementi religiosi del giorno.

Rompere il digiuno nella cultura pop

Nella cultura popolare americana, i personaggi ebraici sono spesso mostrati rompere il digiuno - mentre è ancora giorno - con cibi palesemente non kosher.

Nella commedia cinematografica di Woody Allen 1987, “Radio Days " ambientata a Brooklyn durante la Grande Depressione, una famiglia ebrea è così infuriata che il loro vicino comunista ebreo della porta accanto (interpretato da Larry David) sta mangiando e suonando musica su Yom Kippur da fantasticare sul fatto di bruciare la sua casa. Ma poi lo zio (interpretato da Josh Mostel) va alla porta accanto e finisce non solo per mangiare braciole di maiale e vongole veraci, ma essere indottrinato con l'ideologia marxista per l'avvio.

In un episodio 2015 di “Broad City”, Abbi e Ilana sono in calo panini con pancetta, uova e formaggio, mentre nell'episodio inaugurale della serie Internet canadese "YidLife Crisis", che ha debuttato in 2014, Yom Kippur trova Chaimie e Leizer in un ristorante che consuma routine - patatine fritte con cagliata di formaggio e salsa.


Rompere il digiuno.

Il pasto veloce

Nella vita reale, il menu per il pasto veloce in genere rispecchia quello di un brunch domenicale: bagel, crema di formaggio, pesce affumicato, noodle kugel (casseruola) e rugelach (pasticcini ripieni di marmellata).

Tuttavia, può anche includere piatti di origini ebraiche etniche dell'ospite. Gli ebrei dell'Europa orientale cenano tradizionalmente kreplach - gnocchi ripieni di cervelli di vitello o fegatini di pollo, ebrei iracheni bevono addolciti latte di mandorla condito con cardamomo ed ebrei marocchini harira - Zuppa di agnello, legumi e limone - un piatto preso in prestito dai vicini musulmani che stavano rompendo il digiuno del Ramadan.

Qualunque sia il menu, gli ebrei mangiano con vendetta per concludere la vacanza, riportandoli alla pienezza non solo del loro stomaco ma delle loro identità ebraiche.The Conversation

Circa l'autore

Ted Merwin, Professore associato part-time di religione, Dickinson College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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