La re-criminalizzazione della cannabis è peggio di 1930s Reefer Madness

La re-criminalizzazione della cannabis è peggio di 1930s Reefer Madness
Un'immagine dal film di propaganda 1936 "Reefer Madness".
Wikimedia Commons

Negli 1930, i genitori di tutti gli Stati Uniti furono presi dal panico. Un nuovo documentario, "Reefer Madness", suggeriva che i malvagi mercanti di marijuana si nascondevano nelle scuole pubbliche, in attesa di invogliare i loro figli a una vita di criminalità e degenerazione.

Il documentario ha catturato l'essenza della campagna anti-marijuana iniziata da Harry Anslinger, un impiegato del governo desideroso di farsi un nome dopo che il Proibizionismo è finito. La campagna di Ansligner ha demonizzato marijuana come una droga pericolosa, giocando sugli atteggiamenti razzisti dei bianchi americani nel primo 20esimo secolo e alimentando le paure della marijuana come "assassino della gioventù".

Nel corso dei decenni, c'è stata una tendenza generale verso una maggiore accettazione sociale della marijuana da parte di una società più istruita, vedendo il danno causato dal divieto di marijuana. Ma poi, su Jan. 4, il procuratore generale Jeff Sessions ha rescisso un memorandum dell'era di Obama suggerire agenti federali dovrebbe consentire agli Stati di regolare il controllo della marijuana e concentrare i loro sforzi su altri farmaci.

Riscriminare la marijuana alla luce dei risultati della ricerca attuale, tra cui la mia ricerca di più di 15 anni, la proposta di repressione di Sessions sulla marijuana legale sembra peggio della follia dei reefer.

Ricercatori come me, che parlano regolarmente con persone che usano attivamente le droghe pesanti, sanno che la cannabis legale può realmente ridurre gli effetti nocivi di altre droghe.


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Un trailer di "Reefer Madness"

Pazzia Reefer

Riscriminalizzare la marijuana è una decisione che ha poco senso se non consideriamo i motivi. La storia può far luce qui.

Il magnate dei media William Randolph Hearst ha supportato la criminalizzazione della marijuana, in parte perché le aziende produttrici di carta di Hearst venivano sostituite dalla canapa. Allo stesso modo, l'investimento di DuPont in nylon è stato minacciato dai prodotti a base di canapa.

Le tattiche di Anslinger incluse accuse razziste collega la marijuana agli immigrati messicani. La sua campagna includeva storie di uomini neri urbani che allettavano le giovani donne bianche a diventare pazzi di sesso e immediatamente dipendenti dalla marijuana.

La campagna di Anslinger è andata ben oltre i suoi obiettivi. La sua paura era basata più sulla finzione che sui fatti, ma è diventato capo del Bureau of Narcotics per gli anni 30. La costruzione sociale della cannabis come una delle droghe più pericolose fu completata in 1970, quando la marijuana fu classificata come una droga di programma I sotto il Controlled Substances Act, il che significa che ha un alto potenziale di abuso e nessun uso medico accettabile.

Quasi 50 anni dopo, la classificazione rimane e le opinioni di Anslinger resistono tra molti politici e americani.

Relazioni spurie

Oggi, i critici della marijuana citano spesso studi che mostrano una connessione tra uso di marijuana e una serie di esiti negativi, come l'uso di droghe più pesanti, la criminalità e un QI più basso. Anslinger ha usato le stesse tattiche per incitare alla paura.

Ma una correlazione non significa una causa. Alcuni di questi studi utilizzavano metodi scientifici imperfetti o si basavano su false assunzioni.

Un mito popolare, che è iniziato nella campagna di Ansligner e continua oggi, è che la marijuana è una porta per l'eroina e altri oppioidi. Nonostante ricerca che dissipa questo come una connessione causale, gli oppositori della legalizzazione della marijuana continuano a chiamare la marijuana a "Droga gateway".

Studi sul cervello degli utilizzatori di marijuana a lungo termine hanno suggerito un legame tra uso di marijuana e QI inferiore. Ma le indagini successive hanno dimostrato che un basso QI potrebbe essere causato da cortecce orbitofrontali più piccole nel cervello dei bambini. I bambini con cortecce prefrontali più piccole sono significativamente più probabilità di iniziare a usare marijuana presto nella vita rispetto a quelli con cortecce prefrontali più grandi.

Uno studio ben progettato che ha esaminato l'uso di marijuana e lo sviluppo del cervello sui gemelli adolescenti negli anni 10 non ha trovato alcun legame misurabile tra uso di marijuana e QI inferiore.

In una recensione di Studi 60 sulla marijuana medicaoltre il 63 ha trovato effetti positivi per le malattie debilitanti - come la sclerosi multipla, il disturbo bipolare, il morbo di Parkinson e il dolore - mentre meno del 8 ha riscontrato effetti negativi sulla salute.

L'effetto più dannoso della criminalizzazione della marijuana potrebbe non essere la sua limitazione agli usi medici, ma il suo costo devastante per la società americana, che ha 500 aumento percentuale di incarcerazione a causa della guerra alla droga.

L'esperimento portoghese

La tragedia in questa politica è che la depenalizzazione dei farmaci ha dimostrato di ridurre l'uso di droghe - non aumentarla.

In 2000, il Portogallo aveva uno dei peggiori problemi di droga in Europa. Quindi, in 2001, una nuova politica sulla droga ha depenalizzato tutti i farmaci. Il controllo della droga è stato tolto dal sistema di giustizia penale e posto sotto il Ministero della Salute.

Cinque anni dopo la depenalizzazione del Portogalloil consumo di droga da parte dei giovani era in calo. Gli adolescenti di età compresa tra 16 e 18, ad esempio, avevano meno probabilità 27.6 di usare droghe. Inoltre, il numero di persone che andavano al trattamento è aumentato, mentre i decessi correlati alla droga sono diminuiti.

Quindici anni dopo, il Portogallo aveva ancora tassi più bassi di sequestri di eroina e cocaina, e più bassi tassi di decessi correlati alla droga, rispetto al resto d'Europa. L'uso di cannabis in Portogallo è ora il più basso tra tutti i paesi europei. Inoltre, il cambiamento politico del Portogallo ha contribuito a ridurre il numero di tossicodipendenti con HIV.

Il "Portogallo Experiment" mostra cosa succede quando diamo uno sguardo onesto a un serio problema di droga per la società. Prendendo una tattica usata da Anslinger, gli oppositori della legalizzazione della marijuana affermano che porterà a un maggiore utilizzo da parte dei giovani. Tuttavia, negli stati che legalizzavano la marijuana medica, uso da parte dei giovani non è aumentato o addirittura è andato giù. Dati recenti mostrano che l'uso della marijuana da parte degli adolescenti è diminuito anche negli stati marijuana legalizzata per uso ricreativo.

Come gli Stati Uniti battaglie e epidemia oppiacea, afferma dove la marijuana è legale hanno visto meno morti per overdose da oppioidi.

Altri studi stanno scoprendo che i pazienti di marijuana medica stavano usando marijuana come un sostituto per pillole per il dolore. Dopo che è stata approvata una legge sulla marijuana medica, uso di farmaci da prescrizione per il quale la marijuana potrebbe servire come alternativa clinica è sceso in modo significativo.

Di fronte a un'epidemia mortale di oppiacei, un numero maggiore di strutture mediche sta iniziando a riconoscere il potenziale della marijuana come a terapia più sicura per il dolore rispetto agli oppioidi.

Ascoltando quelli che stanno soffrendo

In la mia ricerca sul campoHo condotto centinaia di interviste con persone che hanno usato eroina, cocaina, metanfetamina e altre droghe davvero pericolose. Molti di loro hanno usato droghe per affrontare isolamento sociale e dolore emotivo o fisico, che ha portato alla dipendenza. Mi hanno spesso detto che usavano la marijuana per aiutarli a smettere di usare droghe più problematiche o per ridurre gli effetti collaterali del ritiro.

"In molti modi, quello era il mio equilibrio mentale", ha detto un giovane che aveva fermato tutte le droghe tranne la cannabis.

La marijuana divenne un passaggio di eroina, cocaina, crack e altre droghe più letali.

Mentre l'Institute of Medicine ha pubblicato un report in 1999 suggerendo lo sviluppo di farmaci a base di cannabinoidi medicamente utili, l'American Medical Association ha in gran parte ignorato o respinto gli studi successivi sui benefici della cannabis.

Oggi, in molti statile persone possono usare la marijuana per curare malattie e dolori, ridurre i sintomi di astinenza e combattere le voglie per i farmaci più avvincenti. Possono anche scegliere di usare olio di cannabis o una varietà di modi più sani di fumare per consumare cannabis. Questa libertà potrebbe essere compromessa dal ritorno alla marijuana criminale.

Peggio di 'Reefer Madness'

Quasi un secolo dopo la campagna di Anslinger, "Reefer Madness" è deriso nei media per la sua propaganda flagrante e l'influenza di Anslinger sulla politica delle droghe è mostrato come un esempio di corruzione del governo. L'ignoranza e l'ingenuità di "Reefer Madness" è vista come un'epoca passata.

The ConversationQuindi dobbiamo chiederci, che tipo di persone vogliono ri-criminalizzare la cannabis oggi? Quali sono le loro motivazioni? Chi trae profitto dal continuare a incarcerare le persone per aver usato la marijuana? Il potere di chi sarà diminuito quando un farmaco che ha così tanti benefici per la salute è fornito senza una prescrizione?

Circa l'autore

Miriam Boeri, professore associato di sociologia, Bentley Università

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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