Perché altri luoghi stanno abbandonando il Columbus Day a favore della giornata delle popolazioni indigene

Perché altri luoghi stanno abbandonando il Columbus Day a favore della giornata delle popolazioni indigene
I manifestanti celebrano la prima Giornata delle popolazioni indigene a Berkeley, in California, l'ottobre 10, 1992. Foto AP / Paul Sakuma M

Sempre più, Columbus Day sta mettendo in pausa le persone.

Sempre più città in tutto il paese stanno eleggendo per celebrare la festa dei popoli indigeni in alternativa a - o in aggiunta a - il giorno destinato a onorare i viaggi di Colombo.

Critici del cambiamento vederlo come solo un altro esempio di correttezza politica colto di sorpresa - un altro punto lampo delle guerre culturali.

Come studioso della storia dei nativi americani - e un membro della tribù Lumbee della Carolina del Nord - So che la storia è più complessa di così.

Il crescente riconoscimento e la celebrazione della Giornata dei Popoli Indigeni rappresenta in realtà i frutti di uno sforzo concertato, decennale, per riconoscere il ruolo degli indigeni nella storia della nazione.

Perché Colombo

Il Columbus Day è una festa federale relativamente nuova.

In 1892, un risoluzione congressuale congiunta ha spinto il presidente Benjamin Harrison a contrassegnare la "scoperta dell'America da parte di Colombo", in parte a causa della "fede devota dello scopritore e per la cura e la guida divina che ha diretto la nostra storia e benedetto così abbondantemente il nostro popolo".


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Gli europei hanno invocato la volontà di Dio imporre la propria volontà agli indigeni. Quindi sembrava logico invocare Dio quando si stabiliva una festa per celebrare anche quella conquista.

Certo, non tutti gli americani si consideravano benedetti in 1892. Nello stesso anno, un linciaggio ha costretto la giornalista nera Ida B. Wells fuggire dalla sua città natale di Memphis. E mentre Ellis Island aveva aperto nel gennaio di quell'anno, accogliere gli immigrati europei, Il Congresso aveva già vietato l'immigrazione cinese un decennio prima, sottoponendo i cinesi che vivono negli Stati Uniti a persecuzioni diffuse.

E poi c'era la filosofia del governo nei confronti dei nativi americani del paese, che il colonnello dell'esercito Richard Henry Pratt così imperdonabilmente articolato in 1892: “Tutti gli indiani che ci sono in gara dovrebbero essere morti. Uccidi l'indiano in lui e salva l'uomo. "

Ci vollero altri 42 anni perché il Columbus Day diventasse formalmente una festa federale, grazie a un decreto 1934 dal presidente Franklin D. Roosevelt.

Stava rispondendo, in parte, a una campagna dei Cavalieri di Colombo, un'organizzazione benefica nazionale cattolica fondata per fornire servizi agli immigrati cattolici. Col tempo, la sua agenda è stata ampliata includere la difesa dei valori sociali e dell'educazione cattolici.

Quando gli italiani arrivarono per la prima volta negli Stati Uniti, lo erano obiettivi di emarginazione e discriminazione. Celebrare ufficialmente Cristoforo Colombo - un cattolico italiano - divenne un modo per affermarlo il nuovo ordine razziale che sarebbe emerso negli Stati Uniti nel 20th secolo, in cui i discendenti di diversi immigrati di etnia europea divennero americani “bianchi”.

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Per alcuni, il riconoscimento di Colombo era un modo per accogliere gli italoamericani nell'ovile della cultura americana tradizionale. AP Photo / Jeff Chiu

Potere degli indigeni

Ma alcuni americani hanno iniziato a chiedersi perché gli indigeni - che erano stati nel paese da sempre - non avevano le proprie vacanze.

Negli 1980, capitolo del movimento indiano americano del Colorado ha iniziato a protestare per la celebrazione del Columbus Day. In 1989, gli attivisti nel South Dakota hanno convinto lo stato sostituire Columbus Day con i nativi americani. Entrambi gli stati hanno grandi popolazioni native che hanno svolto ruoli attivi nel Movimento di potere rosso negli 1960 e negli 1970, che cercavano di rendere gli indiani d'America più politicamente visibili.

Quindi, in 1992, in occasione dell'500 anniversario del primo viaggio di Colombo, gli indiani d'America a Berkeley, in California, hanno organizzato il primo "Festa dei popoli indigeni, "Una vacanza che il consiglio comunale ha presto adottato formalmente. Da allora Berkeley ha sostituito la sua commemorazione di Colombo con una celebrazione degli indigeni.

La vacanza può anche risalire alle sue origini alle Nazioni Unite. In 1977, leader indigeni di tutto il mondo hanno organizzato una conferenza delle Nazioni Unite a Ginevra per promuovere la sovranità e l'autodeterminazione degli indigeni. La loro prima raccomandazione era "osservare l'ottobre 12, il giorno della cosiddetta" scoperta "dell'America, come una giornata internazionale di solidarietà con i popoli indigeni delle Americhe". Ci vollero altri 30 anni perché il loro lavoro venisse formalmente riconosciuto nel Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti delle popolazioni indigene, adottato a settembre 2007.

Alleati inaspettati

Oggi città con significative popolazioni indigene, come Seattle, Portland e Los Angeles, ora celebrano la festa dei nativi americani o la festa dei popoli indigeni. E stati come Hawaii, Nevada, Minnesota, Alaska e Maine hanno anche riconosciuto formalmente le loro popolazioni native con festività simili. Molti governi nativi, come i Cherokee e gli Osage in Oklahoma, non osservano il Columbus Day o lo hanno sostituito con le proprie vacanze.

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Il Governatore del Maine Janet Mills parla alla cerimonia della firma per sostituire ufficialmente il Columbus Day con la Giornata dei Popoli Indigeni. AP Photo / Robert F. Bukaty

Ma troverai anche commemorazioni in luoghi meno probabili. Alabama celebra la festa dei nativi americani accanto al Columbus Day, così come la Carolina del Nord, che, con una popolazione di oltre Nativi americani 120,000, ha il maggior numero di nativi americani di qualsiasi stato ad est del fiume Mississippi.

Proprio l'anno scorso, la città di Carrboro, North Carolina, ha emesso una risoluzione per celebrare la festa dei popoli indigeni. La risoluzione rilevava il fatto che la città di 21,000 era stata costruita su terre indigene e che era impegnata a "proteggere, rispettare e soddisfare l'intera gamma dei diritti umani intrinseci", compresi quelli degli indigeni.

Mentre il Columbus Day afferma la storia di una nazione creata dagli europei per gli europei, la Giornata dei popoli indigeni enfatizza le storie dei nativi e dei nativi - un'aggiunta importante alla comprensione in continua evoluzione del paese di cosa significhi essere americano.

Circa l'autore

Malinda Maynor Lowery, professore di storia e direttore, Centro per lo studio del sud americano, University of North Carolina a Chapel Hill

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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