Come l'offesa morale può trasformarsi in cambiamento sociale

Come l'offesa morale può trasformarsi in cambiamento sociale
Art Float for Social Change. Crediti: Fabrice Florin, Flickr

Mentre l'oltraggio è generalmente considerato un ostacolo sulla via del discorso civile, una nuova ricerca suggerisce che l'indignazione - in particolare, l'indignazione morale - possa avere esiti positivi, come ad esempio ispirare le persone a prendere parte a un'azione collettiva a lungo termine.

In una revisione della letteratura, i ricercatori hanno combinato i risultati dei campi della psicologia morale e della psicologia intergruppi per indagare le dinamiche di indignazione, che definiscono come la rabbia per la violazione dei propri standard morali.

"... la rabbia, se comunicata efficacemente, può essere sfruttata in un'azione sociale collettiva ..."

Nella psicologia morale, l'oltraggio è generalmente considerato un'emozione negativa che porta, nel peggiore dei casi, a un'escalation del conflitto o, nel migliore dei casi, a forme di protesta meno coinvolte, spesso chiamate segnalazione e slacktivismo virtuoso, secondo Victoria L. Spring, un dottorando in psicologia presso la Penn State. Tuttavia, aggiunge che questi studi si concentrano spesso sull'effetto immediato dello sdegno, a differenza degli studi sulla psicologia intergruppo, che spesso suggeriscono che l'indignazione può portare a effetti positivi a lungo termine attraverso l'azione collettiva.

"Alcuni psicologi intergruppi, che sono psicologi che studiano relazioni di gruppo, conflitto e risoluzione dei conflitti, così come alcuni sociologi, hanno proposto che la rabbia, se comunicata efficacemente, possa essere sfruttata in un'azione sociale collettiva", afferma Spring. "La rabbia può quindi servire come un segnale che una specifica trasgressione è generalmente considerata ingiusta dai propri pari".

Ad esempio, i ricercatori, che presentano la loro analisi in Tendenze nelle scienze cognitive, cita uno studio che dimostra che le donne che leggono che la maggior parte degli uomini ha credenze sessiste ostili, mostrano rabbia, che prevede anche intenzioni di unirsi all'azione collettiva per uguali stipendi. Le donne che mostravano rabbia per le convinzioni sessiste erano anche più propense a partecipare effettivamente all'azione politica in seguito.

I ricercatori dicono anche che si dovrebbe fare più ricerca sull'effetto cumulativo a lungo termine di esprimere l'indignazione morale, non solo l'immediata conseguenza di uno scambio interpersonale, dice C. Daryl Cameron, un assistente professore di psicologia e ricercatore associato nel Rock Istituto di etica.

"Attingendo alla letteratura sulle relazioni intergruppi, suggeriamo che in quest'altra area della psicologia c'è davvero molto lavoro che suggerisce che l'indignazione può farti preoccupare, può motivarti a firmare petizioni, a farti volontariato, cose che hanno esiti che sono molto più a lungo termine di segnalazione ", dice Cameron.

Nei social media, per esempio, i ricercatori citano un altro studio che mostra che molte persone giudicano in modo più negativo altri che esprimono sdegno a commenti razzisti o sessisti aggiungendo commenti arrabbiati contro il perpetratore.

Etichettare qualsiasi emozione come esclusivamente buona, o esclusivamente cattiva, può portare a problemi nella creazione di cambiamenti sociali.

"Sì, gli studi sembrano mostrare effetti negativi di incolpazione virale per il colpevole; tuttavia, abbiamo visto casi in cui la "viral blaming" ha portato a cambiamenti positivi nel tempo ", afferma Cameron. "Quindi, anche se ci sono effetti negativi a breve termine per i colpevoli o gli incolpati, potrebbero esserci ancora effetti a lungo termine nei casi in cui si ha un'azione pro-sociale".

L'idea di etichettare qualsiasi emozione come esclusivamente positiva, o esclusivamente negativa, può portare a problemi nel creare cambiamenti sociali, afferma Spring, aggiungendo che la retorica che promuove solo l'empatia, che è spesso descritta come un'emozione positiva, potrebbe avere effetti negativi a lungo termine sulla motivazione per effettuare il cambiamento.

"Abbiamo notato un conflitto nel discorso popolare secondo il quale le persone spesso si scontrano con l'empatia e l'empatia l'una contro l'altra", afferma Spring. "Tuttavia, le persone possono sfruttare le norme di empatia per sopprimere l'indignazione. Questo può essere particolarmente dannoso se la rabbia viene espressa da un gruppo emarginato ".

I ricercatori dicono che studi futuri dovrebbero esplorare questa prospettiva, che unisce i campi della psicologia morale e intergruppi.

"Vogliamo presentare un approccio più integrato", afferma Spring. "Pensiamo che gli aspetti negativi dell'oltraggio siano stati discussi a fondo, quindi vogliamo presentare alcuni potenziali risvegli di indignazione a cui forse non abbiamo prestato tanta attenzione".

Mina Cikara, assistente professore di psicologia all'Università di Harvard, è una coautrice del giornale.

La National Science Foundation ha sostenuto questo lavoro con sovvenzioni a Spring e Cameron.

Fonte: Penn State

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