In che modo i requisiti di lavoro del benessere possono approfondire e prolungare la povertà

In che modo i requisiti di lavoro del benessere possono approfondire e prolungare la povertà

Dopo che "Rose" perse il suo lavoro a basso salario in una casa di cura del sud-est del Michigan, la madre single di quattro chiese benefici per l'assistenza temporanea alle famiglie bisognose (TANF).

Le persone che hanno diritto a questo programma di assistenza federale a tempo limitato per famiglie a reddito molto basso devono essere lavorando o cercando lavoro, una caratteristica che l'amministrazione Trump e altri politici vogliono diffondere a Medicaid e altri programmi simili che supportano gli americani a basso reddito. Rose ha ottenuto i benefici ma li ha persi dopo aver scoperto che il programma stava facendo poco per aiutarla a trovare un lavoro e interferire con la sua genitorialità.

Questa esperienza abbastanza comune suggerisce che queste restrizioni possono prolungare e peggiorare gli incantesimi di povertà. Come molti esperti sulla riduzione della povertà americana, non vedo perché questa strategia punitiva abbia senso.

Requisiti di lavoro

Quando Rose mi raccontò la sua storia mentre stavo facendo ricerche su cosa accadesse a donne come lei, iniziò dicendo "Mi vergogno". Ma sembrava che non fosse la colpa. Era imbarazzata per come aveva perso il lavoro, ma la sua spiegazione mostrava quanto fosse difficile il posto in cui era stata.

Dopo aver lavorato a turni doppi per una settimana di fila e aver completato i suoi compiti di venerdì sera su 2: 30, "Mi sono appisolato. Io e un collega, "disse. "È documentato che non erano neanche i minuti 20 che ci eravamo addormentati, e un supervisore è entrato. Siamo stati sospesi in quel momento." Fu licenziata poco dopo.

Rose si iscrisse a un programma di ricerca di lavoro locale. Alcuni di questi programmi hanno inviato partecipanti a colloqui di lavoro, ma Rose, come molte delle donne 22 che ho intervistato, ha detto che alcuni sono stati assunti. Il programma voleva che tornasse al sito di allenamento dopo le interviste alla fine della giornata.

"A quel tempo, i bambini stanno uscendo da scuola. Devi tornare a casa, o devi andare a prendere i bambini dall'asilo, e ho pensato che fosse inutile farlo ", ha raccontato Rose. "Se non tornassi, eri considerato non conforme, quindi saresti stato escluso proprio così."

Dopo mesi senza aver ottenuto un lavoro e faticato a raccogliere i figli a scuola in orario, Rose ha optato per l'etichetta "non conforme". Questo significava perdere $ 440 al mese in pagamenti TANF, la sua unica fonte di reddito in contanti fino a sei mesi dopo e attraverso i suoi sforzi, trovò un altro lavoro poco remunerativo in una casa di cura diversa. Durante quei sei mesi, Rose a volte non poteva permettersi i pannolini, il che significava che il suo figlio più giovane a volte andava senza di loro. Quando ha finito il cibo un paio di volte, mandava i suoi figli ai parenti a mangiare mentre lei soffriva la fame.


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L'esperienza di Rose illustra gli aspetti negativi delle esigenze di lavoro inflessibili. Invece di ottenere aiuto per trovare un nuovo lavoro durante quei sei mesi, si unì al ranghi gonfiati di famiglie senza soldi per il benessere o il lavoro, alcuni dei quali finiscono per raschiare per i redditi di $ 2 al giorno o meno - una metrica comune per la povertà nei paesi in via di sviluppo. Tipicamente guidate da madri single, queste famiglie sono tagliate fuori o altrimenti incapaci di accedere al benessere senza avere guadagni.

Mercato del lavoro duro

Lavorando in un team con ricercatori dell'Istituto Urbano, un gruppo di esperti indipendente, ho scoperto che quasi i due terzi delle madri intervistate erano in grado di contare su partner o familiari per l'aiuto. Eppure questo può sforzare le risorse di persone che non stanno molto meglio di loro. Alcuni possono perdere abitazioni, che li porta a raddoppiare con gli amici, a mandare i bambini a vivere con i parenti o a stare in rifugi.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche prima di sapere se la mancanza di accesso al welfare rende le famiglie povere inclini al senzatetto, le famiglie che vivono in condizioni di estrema povertà hanno quasi il doppio delle probabilità di riportare instabilità abitativa come altre famiglie a basso reddito.

Si potrebbe dire che Rose stava raccogliendo le conseguenze di scelte sbagliate perché ha infranto una regola. Ma come discuto in "Famiglie abbandonate"Il mio libro sui cambiamenti economici e politici che hanno ostacolato le opportunità di mobilità verso l'alto, il mercato del lavoro a basso costo è duro.

I dati nazionali sulle condizioni di lavoro sono scarsi, ma studi di città e certo occupazioni hanno trovato che condizioni di lavoro non sicure, pianificazione irregolare e imprevedibile, e furto di salario sono comuni. Ad esempio, più del numero di 30 di lavoratori con salari bassi in Siracusa ha detto ai ricercatori che il loro lavoro ha causato un problema di salute. Molte delle donne che ho profilato in "Famiglie abbandonate" mi hanno detto che lavoravano per datori di lavoro che violavano i loro diritti e che gli errori venivano salutati con minacce o una vera e propria cessazione.

Rose dovrebbe aver preso accordi per la cura della scuola secondaria per i suoi figli? Forse, ma non è giusto presumere che questa fosse una valida opzione per lei. La domanda di cura dopo la fine delle lezioni per il giorno supera di gran lunga la sua disponibilità: si stima che 18.5 milioni di bambini sarebbero in tali programmi se fossero disponibili nella propria comunità. Ancora finanziamenti per aiutare i genitori a basso reddito a pagare perché è in declino. Il governo federale ha speso $ 11.3 miliardi per l'assistenza all'infanzia in 2014, in calo da $ 12.9 miliardi in 2011.

Un modello povero

Le esperienze frustranti di donne come Rose dovrebbero far riflettere i policymaker prima di prendere in considerazione estendendo i requisiti di lavoro ad altri programmi per famiglie a basso reddito.

Considera la situazione con SNAP, il programma supplementare di assistenza nutrizionale più ampiamente conosciuto con il suo nome pre-2008, i buoni alimentari. Più del 60 delle famiglie che beneficiano di SNAP avere bambini e quello che il direttore del budget Mick Mulvaney ama chiamare "robusto"Gli adulti hanno almeno un membro occupato. Altri sono guidati da gente della classe operaia che sta cercando un nuovo lavoro. Circa un terzo di tutte le famiglie con benefici nutrizionali SNAP guadagnano almeno un po 'di denaro dal lavoro, secondo il Centro per il budget e priorità politiche, un think tank

The ConversationIl mio studio ha dimostrato che i requisiti di lavoro non sempre aiutano le persone a trovare lavoro. In definitiva, le sanzioni imposte per il mancato rispetto di queste regole possono finire per punire i bambini a basso reddito e prolungare i tempi difficili.

Circa l'autore

Kristin Seefeldt, Assistente professore di assistenza sociale, Scuola di lavoro sociale, Assistente professore di politiche pubbliche, Gerald R Ford School of Public Policy, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri di questo autore:

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