Perché la povertà è una riflessione della società

Perché la povertà è una riflessione della società

Come il Senato si prepara a modificare la sua versione del disegno di legge sulla salute, ora è un buon momento per fare il backup ed esaminare perché noi come nazione siamo così divisi nel fornire assistenza sanitaria, specialmente ai poveri.

Credo che uno dei motivi per cui gli Stati Uniti stiano tagliando le spese per l'assicurazione sanitaria e le reti di sicurezza che proteggono le persone povere ed emarginate è dovuto alla cultura americana, che enfatizza eccessivamente la responsabilità individuale. La nostra cultura fa questo al punto da ignorare l'effetto delle cause alla radice modellate dalla società e al di là del controllo dell'individuo. Il modo in cui i laici definiscono e attribuiscono la povertà potrebbe non essere molto diverso dal modo in cui i politici statunitensi al Senato vedono la povertà.

Come qualcuno che studia soluzioni per la povertà e le disuguaglianze sociali e sanitarie, sono convinto dalla letteratura accademica che la ragione principale della povertà è la struttura di una società. Senza cambiamenti strutturali, potrebbe essere molto difficile se non impossibile, eliminare le disparità e la povertà.

Struttura sociale

Chi Sono 13.5 per cento degli americani vive in povertà. Molte di queste persone non hanno un'assicurazione e gli sforzi per aiutarle a ottenere un'assicurazione, sia attraverso Medicaid o un'assicurazione privata, sono stati ostacolati. Medicaid fornisce un'assicurazione per i disabili, le persone nelle case di cura e i poveri.

Quattro stati hanno recentemente chiesto ai Centri per i servizi Medicare e Medicaid il permesso di richiedere ai loro stati destinatari Medicaid che non sono disabili o anziani di lavorare.

Questa richiesta riflette il fatto che molti americani credono che la povertà sia, in linea di massima, il risultato pigrizia, immoralità e irresponsabilità.

In effetti, la povertà e altre miserie sociali sono in gran parte dovute a struttura sociale, che è come la società funziona a livello macro. Alcune questioni sociali, come il razzismo, il sessismo e la segregazione, causano costantemente disparità nell'istruzione, nell'occupazione e nel reddito per i gruppi emarginati. Il gruppo maggioritario ha naturalmente un vantaggio rispetto ai gruppi che affrontano quotidianamente una vasta gamma di barriere sociali. Questo è ciò che intendo per cause strutturali di povertà e disuguaglianza.


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Povertà: non solo uno stato d'animo

Abbiamo tutti sentito che i poveri e le minoranze devono solo fare scelte migliori - lavorare sodo, rimanere a scuola, sposarsi, non avere figli prima che possano permetterseli. Se avessero fatto tutto questo, non sarebbero stati poveri.

Solo poche settimane fa, il segretario per gli alloggi Ben Carson ha definito la povertà "uno stato d'animo. ”Allo stesso tempo, il suo budget per aiutare le famiglie a basso reddito potrebbe essere ridotto di oltre US $ 6 miliardi l'anno prossimo.

Questo è un esempio di una visione semplicistica verso il complesso fenomeno sociale. Sta minimizzando l'impatto di un problema sociale causato da struttura - mercato del lavoro a livello macro e condizioni sociali - sul comportamento delle persone. Tali affermazioni ignorano anche un ampio corpus di scienze sociologiche.

Indipendenza americana

Gli americani hanno una delle culture più indipendenti sulla Terra. La maggior parte degli americani definisce le persone in termini di attributi interni come scelte, abilità, valori, preferenze, decisioni e tratti.

Questo è molto diverso da interdipendente culture, come i paesi dell'Asia orientale in cui le persone sono viste principalmente in termini di ambiente, contesto e relazioni con gli altri.

Una conseguenza diretta di mentalità indipendenti e modelli cognitivi è che si possono ignorare tutte le condizioni storiche e ambientali, come la schiavitù, la segregazione e la discriminazione nei confronti delle donne, che contribuiscono a determinati risultati. Quando ignoriamo il contesto storico, è più facile invece attribuire un risultato sfavorevole, come la povertà, alla persona.

Viste modellate dalla politica

Molti americani vedono la povertà come un fenomeno individuale e affermano che è principalmente colpa loro che le persone sono povere. Il alternativa è opinione che la povertà sia un fenomeno strutturale. Da questo punto di vista, le persone sono in povertà perché si trovano in buchi nel sistema economico che generano un reddito inadeguato.

Il fatto è che le persone si muovono dentro e fuori di povertà. Ricerca ha dimostrato che l'45 percento degli incantesimi di povertà dura non più di un anno, l'70 percento non dura più di tre anni e solo l'12 percento si estende oltre un decennio.

The Panel Study of Income Dynamics (PSID), uno studio longitudinale di 50 su 18,000 americani, ha dimostrato che circa quattro negli adulti 10 vivono un intero anno di povertà dalle età di 25 a 60. L'ultima indagine sul reddito e sulla partecipazione al programma (SIPP), un'indagine longitudinale condotta dal censimento degli Stati Uniti, ha avuto circa un terzo degli americani in episodi di povertà ad un certo punto in un periodo di tre anni, ma solo 3.5 per cento nella povertà episodica per tutti e tre gli anni.

Perché chiamare il povero "pigro" è la colpa della vittima

Se uno crede che la povertà sia legata a eventi storici e ambientali e non solo a un individuo, dovremmo stare attenti a incolpare i poveri per i loro destini.

Incolpare la vittima si verifica quando la vittima di un crimine o di qualsiasi atto illecito è ritenuta totalmente o parzialmente responsabile del danno che ne è derivato. È un fenomeno psicologico e sociale comune. La vittimologia ha dimostrato che gli umani hanno la tendenza a percepire le vittime almeno parzialmente responsabile. Questo è vero anche nei casi di stupro, dove c'è una notevole tendenza a farlo incolpare le vittime ed è vero soprattutto se la vittima e l'autore si conoscono.

The ConversationCredo che tutte le nostre vite potrebbero essere migliorate se considerassimo le influenze strutturali come cause profonde di problemi sociali come la povertà e la disuguaglianza. Forse allora potremmo concordare più facilmente soluzioni.

Circa l'autore

Shervin Assari, ricercatore investigativo di psichiatria, salute pubblica e soluzioni per la povertà, University of Michigan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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