Gli americani sono preoccupati per il cambiamento climatico, ma sottovalutano quanto sia grave

Gli americani sono preoccupati per il cambiamento climatico, ma sottovalutano quanto sia grave

Il mondo è spesso migliore e migliora di quanto la gente pensi. Tassi di omicidio, morti per terrorismo e povertà estrema sono tutti in calo. L'aspettativa di vita, i livelli di salute e di istruzione sono aumentati. Ma, mentre esploro nel mio libro Perché ci sbagliamo quasi per tutto, le persone per lo più pensano che le cose siano peggiori di loro e che vanno in discesa velocemente a causa della naturale tendenza degli umani a concentrarsi storie negative e dimentica quanto è stato brutto il passato.

Ma c'è un'eccezione vitale, persino esistenziale: le persone non si rendono ancora conto di quanto il clima e l'ambiente naturale del mondo siano peggiorati. Le percezioni errate sui cambiamenti climatici e la crisi ecologica sono fin troppo chiare da a nuovo sondaggio sugli americani che ha messo alla prova la loro comprensione di quanto è progredito il problema nelle loro vite.

Il riciclaggio ci salverà?

È un fatto straordinario che tutti gli 20 degli anni più caldi sono stati registrati negli ultimi anni di 22. Ma quando abbiamo chiesto al pubblico americano quanti degli ultimi anni di 22 sono stati tra i più caldi, l'ipotesi media è 14, e solo 15% degli americani indovina correttamente che sono tutti gli anni di 20. I democratici sono leggermente più bravi a ottenere la risposta giusta (23%) rispetto ai repubblicani (9%).

È comprensibile che le persone possano essere scarsamente esperte in statistiche come questa, ma c'è anche confusione su quali siano le principali cause del riscaldamento. Le persone che abbiamo intervistato hanno ipotizzato che l'16% delle emissioni globali di gas serra provenga dai viaggi aerei, quando lo è solo intorno al 2%. Mentre gli aeroplani emettono molta CO₂ durante ogni volo, i viaggi aerei sono ancora relativamente rari, rispetto, per esempio, ai viaggi in auto.

La rarità del volo spiega perché, nonostante il contributo relativamente limitato alle emissioni dell'aviazione, una delle azioni più efficaci che una persona possa intraprendere è volare di meno. UN studio di accademici svedesi mette saltando un volo transatlantico come la terza azione più efficace che qualcuno può intraprendere, solo dietro avere un figlio in meno e vivere completamente senza auto. Ma solo il 10% del pubblico americano dichiara di saltare il volo tra i primi tre. Invece, 45% ritiene che il riciclo il più possibile sia una priorità per ridurre le emissioni - un'azione molto meno efficace rispetto a rinunciare a un solo volo.

E questa non è l'unica percezione errata del riciclaggio. La gente pensa anche che siano stati riciclati molti più rifiuti di plastica di quanto non sia realmente il caso. I nostri intervistati hanno ritenuto che circa la metà dei miliardi di tonnellate di rifiuti di plastica prodotti da 6.3 in tutto il mondo stia ora languendo nell'ambiente. La ricerca mostra che è un incredibile 79%. La gente pensava che un quarto dei rifiuti di plastica fosse stato riciclato, quando era solo il 9%.

Anche le persone con cui abbiamo parlato non si sono rese conto di quanta fauna selvatica abbia sofferto negli ultimi decenni e di quanto sia stato repentino il declino delle popolazioni. Solo un quarto del pubblico americano identifica correttamente le dimensioni della popolazione di mammiferi, uccelli, pesci e rettili nel mondo rifiutato di 60% da 1970. Ancora una volta, i democratici erano leggermente migliori dei repubblicani: 26% ha selezionato la risposta corretta e terrificante, rispetto a 16% di repubblicani.


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Gli americani sono preoccupati per il cambiamento climatico, ma sottovalutano quanto sia grave Gli intervistati avevano maggiori probabilità di scegliere il riciclo come un modo efficace per affrontare i cambiamenti climatici piuttosto che rinunciare al volo. Bobby Duffy, Autore previsto

Sovraccarico di informazioni

Nonostante il basso impegno con l'entità dei problemi, le persone sono ancora preoccupate.

Il nostro nuovo sondaggio ha anche mostrato che l'60% degli americani respinge l'affermazione passata del presidente Donald Trump secondo cui il riscaldamento globale è un "bufala costosa"- e invece, 62% concorda sul fatto che il mondo sta affrontando" un'emergenza ai cambiamenti climatici, con la minaccia della distruzione irreversibile del nostro ambiente durante la nostra vita ".

Ma ci sono enormi differenze in questi atteggiamenti tra repubblicani e democratici. Sette democratici su dieci non sono fortemente d'accordo sul fatto che il riscaldamento globale sia una bufala costosa, rispetto al solo 17% dei repubblicani. La metà dei repubblicani non è d'accordo sul fatto che il mondo sta affrontando un'emergenza ai cambiamenti climatici, rispetto al solo 6% dei democratici.

Questa visione molto diversa tra i sostenitori del partito è malgrado solo differenze relativamente piccole nelle percezioni della realtà tra i due gruppi. Ciò dimostra che gli atteggiamenti verso grandi questioni come i cambiamenti climatici sono talvolta così legati all'identità politica, compreso l'attaccamento ai partiti politici, che la comprensione dei fatti è spesso secondaria.

Questa è una vera sfida per chi fa campagna per l'azione per il clima. Non è sufficiente fornire più fatti e aspettarsi che le persone li ascoltino e agiscano, indipendentemente da quanto siano straordinari quei fatti.

Circa l'autore

Bobby Duffy, professore di politica pubblica e direttore del Policy Institute, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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