Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record

Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record

La ricerca dimostra che le emissioni globali di metano hanno raggiunto i livelli più alti mai registrati.

La crescita delle emissioni derivanti dall'estrazione del carbone, dalla produzione di petrolio e gas naturale, dall'allevamento di bovini e ovini e dalle discariche stanno guidando principalmente gli aumenti.

Tra il 2000 e il 2017, i livelli del potente gas serra si sono innalzati verso percorsi che i modelli climatici suggeriscono porteranno a 3-4 gradi Celsius di riscaldamento prima della fine di questo secolo.

Questa visualizzazione volumetrica 3D mostra l'emissione e il trasporto di metano atmosferico in tutto il mondo tra il 9 dicembre 2017 e il 1 dicembre 2018.

Questa è una soglia di temperatura pericolosa alla quale gli scienziati avvertono che i disastri naturali, compresi gli incendi, siccitàe inondazioni e disordini sociali come carestie e migrazioni di massa diventano quasi all'ordine del giorno.

I risultati appaiono in due articoli in Dati sulla scienza del sistema terrestre e Environmental Research Letters.


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Nel 2017, l'ultimo anno in cui sono disponibili dati globali completi sul metano, l'atmosfera terrestre ha assorbito quasi 600 milioni di tonnellate di gas incolore e inodore che è 28 volte più potente del biossido di carbonio nell'intrappolare il calore nell'arco di 100 anni.

"La gente scherza sull'eruttazione delle mucche senza rendersi conto di quanto sia grande la fonte".

Più della metà di tutte le emissioni di metano ora provengono da attività umane. Le emissioni annuali di metano sono aumentate del 9%, ovvero 50 milioni di tonnellate all'anno, dall'inizio degli anni 2000, quando le concentrazioni di metano nell'atmosfera erano relativamente stabili.

In termini di potenziale di riscaldamento, aggiungere questo metano extra all'atmosfera dal 2000 è simile a mettere 350 milioni di auto in più sulle strade del mondo o raddoppiare le emissioni totali di Germania o Francia.

"Non abbiamo ancora girato l'angolo con il metano", afferma Rob Jackson, professore di scienze del sistema terrestre presso la School of Earth, Energy & Environmental Sciences (Stanford Earth) dell'Università di Stanford, nonché leader del Global Carbon Project.

Più metano

A livello globale, le fonti di combustibile fossile e le mucche sono motori gemelli che alimentano la salita verso l'alto del metano.

"Le emissioni di bovini e altri ruminanti sono grandi quasi quanto quelle dell'industria dei combustibili fossili per il metano", afferma Jackson. "La gente scherza sull'eruttazione delle mucche senza rendersi conto di quanto sia grande la fonte".

Durante tutto il periodo di studio, l'agricoltura ha rappresentato circa i due terzi di tutte le emissioni di metano legate alle attività umane; i combustibili fossili hanno contribuito per gran parte del restante terzo. Tuttavia, queste due fonti hanno contribuito in modo pressoché uguale agli aumenti osservati dall'inizio degli anni 2000.

2j7thngsUna visualizzazione del metano globale il 26 gennaio 2018. Il rosso mostra le aree con maggiori concentrazioni di metano nell'atmosfera. (Credito: Cindy Starr, Kel Elkins, Greg Shirah e Trent L. Schindler / NASA Scientific Visualization Studio)

Le emissioni di metano dall'agricoltura sono salite a 227 milioni di tonnellate di metano nel 2017, con un aumento di quasi l'11% rispetto alla media del 2000-2006. Il metano derivante dalla produzione e dall'uso di combustibili fossili ha raggiunto 108 milioni di tonnellate nel 2017, con un aumento di quasi il 15% rispetto al periodo precedente.

Tra la pandemia di coronavirus, le emissioni di carbonio sono crollate come terra di produzione e trasporto bloccata. "Non vi è alcuna possibilità che le emissioni di metano siano diminuite tanto quanto le emissioni di biossido di carbonio a causa del virus", afferma Jackson. "Stiamo ancora riscaldando le nostre case e gli edifici e l'agricoltura continua a crescere."

Emissioni in tutto il mondo

Le emissioni di metano sono aumentate più fortemente in Africa e in Medio Oriente; Cina; e Asia meridionale e Oceania, che comprende l'Australia e molte isole del Pacifico. Ognuna di queste tre regioni ha aumentato le emissioni di circa 10-15 milioni di tonnellate all'anno durante il periodo di studio. Gli Stati Uniti hanno seguito da vicino, aumentando le emissioni di metano di 4.5 milioni di tonnellate, principalmente a causa di maggiori perforazioni, distribuzione e consumo di gas naturale.

Emissioni di metano colpiscono i livelli di rottura record

Il budget globale del metano per il 2017 basato sui dati provenienti dai sensori satellitari. Orange mostra le fonti relative alle attività umane; il verde mostra fonti naturali e pozzi per il gas; il verde arancio tratteggiato mostra fonti di metano legate sia alle attività umane che alla natura, come incendi e biomassa in fiamme. Clicca sull'immagine per ingrandirla. (Credito immagine: Jackson et al. Env. Res. Lett.)

"Dovremo mangiare meno carne e ridurre le emissioni associate all'allevamento di bestiame e riso, e sostituire petrolio e gas naturale nelle nostre auto e case".

"L'uso di gas naturale sta aumentando rapidamente qui negli Stati Uniti e nel mondo", afferma Jackson. "Sta compensando il carbone nel settore elettrico e riducendo le emissioni di anidride carbonica, ma aumentando le emissioni di metano in quel settore."

Anche gli Stati Uniti e il Canada producono più gas naturale. "Di conseguenza, stiamo emettendo più metano dai pozzi di petrolio e gas e dalle tubazioni che perdono", afferma Jackson, che è anche un membro senior del Woods Institute for the Environment e Precourt Institute for Energy di Stanford.

L'Europa si distingue come l'unica regione in cui le emissioni di metano sono diminuite negli ultimi due decenni, in parte riducendo le emissioni prodotte dalla produzione chimica e coltivando alimenti in modo più efficiente.

“Le politiche e una migliore gestione hanno ridotto le emissioni da discariche, letame e altre fonti qui in Europa. Anche le persone lo sono mangiare meno carne di manzo e altro pollame e pesce ", afferma Marielle Saunois dell'Università di Versailles Saint-Quentin in Francia, autrice principale dell'articolo in Dati sulla scienza del sistema terrestre.

Cosa può fare il mondo?

Le regioni tropicali e temperate hanno visto il più grande balzo delle emissioni di metano. I sistemi boreale e polare hanno svolto un ruolo minore. Nonostante le paure che sciogliersi nell'Artico potrebbe sbloccare un'esplosione di metano dallo scongelamento del permafrost, i ricercatori non hanno trovato prove per aumentare le emissioni di metano nell'Artico, almeno fino al 2017.

Le emissioni generate dall'uomo sono per molti versi più facili da individuare rispetto a quelle provenienti da fonti naturali. "Abbiamo un tempo sorprendentemente difficile identificare dove viene emesso metano nei tropici e altrove a causa dei cambiamenti quotidiani o stagionali di come sono i terreni bagnati", afferma Jackson.

Secondo i ricercatori, la riduzione delle emissioni di metano richiederà una riduzione combustibile fossile utilizzare e controllare le emissioni fuggitive come perdite da condutture e pozzi, nonché modifiche al modo in cui alimentiamo il bestiame, coltiviamo riso e mangiamo.

"Avremo bisogno di mangiare meno carne e ridurre le emissioni associate all'allevamento di bestiame e riso", afferma Jackson, "e sostituire petrolio e gas naturale nelle nostre auto e case".

Gli integratori alimentari come le alghe possono aiutare a ridurre i rutti del metano dalle mucche e l'allevamento del riso può passare dal ristagno permanente che massimizza la produzione di metano in ambienti a basso ossigeno. Aerei, droni e satelliti mostrano risultati promettenti per il monitoraggio del metano dai pozzi di petrolio e gas.

Jackson afferma: "Sono ottimista sul fatto che, nei prossimi cinque anni, realizzeremo progressi concreti in questo settore".

Coautori aggiuntivi del documento in Environmental Research Letters sono del Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement all'Université Paris-Saclay; l'Organizzazione per la ricerca scientifica e industriale del Commonwealth (CSIRO) a Canberra, in Australia; il Goddard Space Flight Center della NASA; il Centro comune di ricerca della Commissione europea; il Center for Global Environmental Research presso il National Institute for Environmental Studies e il Meteorological Research Institute di Ibaraki, in Giappone; il dipartimento TNO per il clima, aria e sostenibilità a Utrecht, Paesi Bassi; e l'Istituto meteorologico finlandese di Helsinki, in Finlandia.

Il supporto per la ricerca è venuto dalla Gordon and Betty Moore Foundation, dalla Stanford University, dal National Systems Science Programme's Earth Systems and Climate Change Hub (JGC) e Future Earth.

studio originale

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