Come su Internet, sei sempre il prodotto

Chiunque passi molto tempo online conosce il detto: "Se non stai pagando, sei il prodotto". Non è esattamente corretto

Chiunque passi molto tempo online conosce il detto: "Se non stai pagando, sei il prodotto". Non è esattamente corretto. The Conversation

Su internet, sei quasi sempre il prodotto. E mentre la maggior parte degli utenti di Internet sa che alcuni dei loro dati personali vengono raccolti e monetizzati, pochi sono consapevoli della vastità del problema, in particolare quando si tratta di app.

In effetti, la nostra ricerca suggerisce che la maggior parte delle migliori app 100 a pagamento e le app gratuite di Google Play in Australia, Brasile, Germania e Stati Uniti contengano almeno un tracker. Ciò significa che i dati potrebbero essere raccolti per le reti pubblicitarie e per i fornitori di pagamento.

Questo è solo l'inizio. Poiché gli assistenti intelligenti attivati ​​a voce come Siri o Google Now si evolvono e sostituiscono la necessità di app sui nostri smartphone, la questione di cosa viene fatto con i nostri dati diventerà sempre più complicata.

Niente è gratis

La differenza tra ciò che le app fanno effettivamente con i dati degli utenti e ciò che gli utenti si aspettano che facciano era evidente nel recente scandalo Unroll.Me.

Unroll.me è un servizio online gratuito che pulisce le caselle di posta elettronica cancellando l'utente da e-mail non necessarie. Ma molti furono costernati quando la compagnia fu Recentemente scoperto monetizzare il loro contenuto di posta. Ad esempio, UnRoll.me è stato riferito alla ricerca di ricevute della società ridesharing Lyft nelle e-mail degli utenti e alla vendita di tali informazioni a Uber.


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Il CEO di Unroll.me si è scusato, dicendo che la compagnia aveva bisogno di fare un lavoro migliore per divulgare il suo uso dei dati. Ma chi ha torto? I consumatori pensano che stiano ottenendo un servizio gratuitamente? O il fornitore di servizi, chi dovrebbe informare i clienti di ciò che stanno raccogliendo?

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Sia le app pagate che quelle non pagate possono tracciare i tuoi dati. Le app illustrate potrebbero non essere - ma è difficile sapere quali sono e quali no. Flickr / Blake Patterson, CC BY-SA

La domanda è ancora più intrigante quando si tratta di app mobili.

Infatti, rispetto ai servizi online che di solito accedono a pochi aspetti del profilo personale di un utente, le app mobili possono comodamente accedere a una serie di dati personali come posizione, contenuto dei messaggi, cronologia del browser e registri di installazione dell'app.

Lo fanno usando librerie di terze parti incorporate nel loro codice e queste librerie possono essere molto invadenti.

Come funzionano le biblioteche

Le librerie sono tracker di terze parti utilizzati dagli sviluppatori di app in modo che possano integrare i loro prodotti con servizi esterni. Questi possono includere reti pubblicitarie, piattaforme di social media e gateway di pagamento come Paypal, oltre a strumenti per tracciare bug e crash.

In il nostro studio, effettuato in 2015, abbiamo analizzato le librerie di tracciamento nelle app top-100 gratuite e top-100 a pagamento in Australia, Brasile, Germania e Stati Uniti, rivelando alcuni risultati relativi.

Approssimativamente il 90% delle migliori app gratuite e il 60% delle app più pagate in Google Play Store hanno almeno un tracker incorporato.

Per le app gratuite e a pagamento nello studio, Annunci Google e Raffica erano i due tracker più popolari e sono stati integrati con oltre il 25% delle app. Altre librerie frequentemente osservate includono Chartboost, Millennial Media, Google Analytics e Tapjoy. Probabilmente i top tracker erano presenti in più di un'app, il che significa che queste librerie ricevono un ricco set di dati sull'utente.

privacy internet3 5 28Un riepilogo dello studio delle migliori app 100 gratuite e a pagamento nel Google Play Store. NICTA, Autore previsto

Certamente, questi numeri potrebbero essere cambiati nei due anni da quando la nostra ricerca è stata pubblicata, anche se recente studi suggerire che la tendenza è ampiamente proseguita.

È anche possibile che queste librerie siano presenti senza raccogliere dati, ma è comunque inquietante vedere la presenza di così tanti tracker nelle app a pagamento che hanno un modello di business alternativo.

Ciò che verrà?

Quindi cosa puoi fare se non vuoi essere rintracciato?

  • Usa il tuo giudizio quando concedi alle app il permesso di accedere ai tuoi dati chiedendo prima domande come "questo gioco ha davvero bisogno di conoscere il mio numero di telefono?"
  • Prendi in considerazione l'utilizzo di app anti-virus mobili e di consulenza sulla privacy come Lookout Security & Antivirus, Mobile Security e Antivirus e PrivMetrics (questa app è una versione beta di Data61).

In definitiva, tuttavia, queste soluzioni toccano appena la superficie di un problema molto più grande.

Nel prossimo futuro, le app potrebbero essere sostituite da servizi integrati forniti con il sistema operativo di uno smartphone. L'assistente personale intelligente di Google, Google Now, ad esempio, potrebbe eliminare la necessità di trasporto individuale, messaggistica, app di notizie e meteo, nonché alcune app finanziarie.

Questi servizi, altrimenti noti come servizi di piattaforma di aggregazione, potrebbero creare profili estesi che coprono diversi aspetti del nostro comportamento online e offline. Una volta usati, hanno accesso a una gamma incredibilmente ampia delle nostre attività, per non parlare della nostra posizione.

Tuttavia, gli utenti di app sono stati finora disposti a scambiare i propri dati per comodità. Ci sono poche ragioni per credere che la tendenza non continuerà.

Circa l'autore

Suranga Seneviratne, ricercatrice, Data61 e Dali Kaafar, Group Leader, Networks Group. Programma di ricerca sui sistemi CyberPhysical, Data61

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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