I cambiamenti nell'anatomia del cervello, non l'età, possono rendere gli anziani più seri

I cambiamenti nell'anatomia del cervello, non l'età, possono rendere gli anziani più seri

Gli adulti più anziani sono meno inclini a rischiare, ma questo comportamento potrebbe essere collegato a cambiamenti nell'anatomia cerebrale piuttosto che nell'età, come mostrano nuove ricerche.

"Gli anziani devono prendere molte importanti decisioni finanziarie e mediche, spesso con alti livelli di incertezza", afferma l'autore principale Ifat Levy, professore associato di medicina comparata e neuroscienze presso l'Università di Yale.

"Sappiamo che il processo decisionale cambia con l'età, ma non sappiamo davvero quale sia la base biologica di questi cambiamenti. In questo articolo, facciamo il primo passo verso la risposta a questa domanda, dimostrando che la diminuzione del volume della materia grigia in una particolare parte del cervello - la corteccia parietale posteriore - spiega l'aumento dell'avversione al rischio osservata con l'età. "

Lo studio, che appare sulla rivista Nature Communications, focalizzato sulla corteccia parietale posteriore destra (rPPC) - una parte del cervello coinvolta nella pianificazione dei movimenti, ragionamento spaziale e attenzione.

Per lo studio, il team di ricerca ha presentato una serie di scelte ai partecipanti allo studio 52, di età compresa tra 18 e 88. I partecipanti possono ricevere $ 5 o rischiare con una lotteria di importi e probabilità variabili. Ad esempio, un partecipante potrebbe scegliere il guadagno certo di $ 5 o optare per una probabilità percentuale 25 di ottenere $ 20. A ciascun partecipante è stato assegnato un numero che indica il proprio livello di tolleranza al rischio in base alle proprie scelte.

I ricercatori hanno anche misurato il volume della materia grigia nella corteccia parietale posteriore di ciascun soggetto, tratto dalle scansioni MRI.

"Abbiamo scoperto che se utilizziamo sia il volume della materia grigia che l'età insieme come fattori predittivi degli atteggiamenti di rischio, il volume della materia grigia è significativo, mentre l'età non lo è", afferma Levy. "Ciò significa che il volume della materia grigia spiega i cambiamenti legati all'età nell'atteggiamento di rischio più che l'età stessa."

La scoperta fornisce nuove informazioni sui fattori neurologici che influenzano le preferenze di rischio e il processo decisionale tra gli adulti più anziani. Può anche portare a strategie per modificare il processo decisionale.

"Questi risultati forniscono una base per comprendere i meccanismi neurali coinvolti nelle scelte rischiose e offrono uno sguardo alle dinamiche che influenzano il processo decisionale in una popolazione che invecchia", spiega il coautore dello studio Paul Glimcher, professore presso il Center for Neural Science della New York University e direttore dello studio interdisciplinare del processo decisionale (IISDM).

"Questa ricerca può aiutarci a migliorare il modo in cui comunichiamo con gli anziani su questioni complesse che possono presentare rischi per loro".

Le sovvenzioni del National Institute on Aging (National Institutes of Health) hanno supportato il lavoro.


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Fonte: Università di Yale, James Devitt per New York University

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