Cosa c'è dietro la popolarità duratura dei cristalli?

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 I sostenitori affermano che le pietre possono promuovere la salute e il benessere. janiecbros/Getty Images

Mentre il sindaco di New York City Eric Adams assiste al taglio del nastro, marce in corteo di demolisce le moto da cross, indossa un braccialetto di pietra energetica che i suoi sostenitori gli hanno regalato. In una recente intervista, Adams ha discusso della sua convinzione che New York City abbia una "energia speciale" perché si trova in cima a un negozio di gemme e pietre rare - la cosiddetta "Scisto di Manhattan”, che ha oltre 450 milioni di anni e contiene oltre 100 minerali.

Adams non è l'unico a conferire alle rocce un significato metafisico. Durante il primo anno di pandemia, il l'industria del cristallo è esplosa, con i clienti che sperano che le gemme possano alleviare la loro ansia.

Alcune persone potrebbero essere confuse sul fascino di queste pietre. Ma gli appassionati di cristallo non sono devianti. Le idee attuali sui cristalli provengono da una tradizione più ampia chiamata “religione metafisica” che ha sempre fatto parte del panorama spirituale americano.

Più che rocce

tecnicamente, un cristallo è qualsiasi materia con uno schema ripetuto di atomi o molecole. I cristalli in vendita nei negozi sono conosciuti come cristalli eedrici perché hanno superfici ben definite, o “facce”.

Per secoli, le persone hanno attribuito proprietà speciali ai cristalli. Scienziato Carl Sagan, nel suo libro "The Demon-Haunted World", fa risalire la loro popolarità moderna a una serie di libri scritti negli anni '1980 da Katrina Raphaell, che ha fondato La Crystal Academy of Advanced Healing Arts in 1986.

I cristalli non sono solo pietre accattivanti. Il quarzo è usato in elettronica perché possiede proprietà piezoelettriche che gli fanno rilasciare una carica elettrica quando compresso. Ma, come si affrettano a sottolineare gli scettici, non ci sono prove che i cristalli possano portare salute, prosperità o altre proprietà che gli appassionati di cristalli possano attribuirgli.

Estrarre il metafisico

Eppure i cristalli fanno parte di una tradizione più ampia chiamata religione metafisica, un termine coniato dallo storico Caterina Albanese.

La religione metafisica include il moderno Movimenti New Age, un ambiente nebuloso di credenze e pratiche spirituali alternative, come sincronicità o capacità psichiche. Tradizioni più antiche come Mesmerismo, l'idea che gli esseri umani emettano energia magnetica che può essere utilizzata per la guarigione, e spiritualismo, anche la convinzione che i medium possano comunicare con i morti cadono sotto l'ombrello metafisico.

Albanese attribuisce quattro caratteristiche alle tradizioni metafisiche: una preoccupazione per la mente e i suoi poteri; "corrispondenze", o l'idea di connessioni nascoste tra le cose; una tendenza a pensare in termini di energia e movimento; e un anelito per la salvezza intesa come “consolazione, conforto, terapia e guarigione”.


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'Magia contagiosa'

Le idee metafisiche sui cristalli mostrano ciascuna di queste caratteristiche.

Sebbene i cristalli siano oggetti fisici, non pensieri, molti appassionati di cristalli consigliano di "pulire" e "caricare" i cristalli attraverso la visualizzazione e altre tecniche meditative. Quindi la mente gioca un ruolo chiave nella spiritualità cristallina, come in altre forme di religione metafisica.

potere dei cristalli2 7 6 Le vendite di cristalli sono aumentate vertiginosamente durante la pandemia. Genaro Molina/Los Angeles Times tramite Getty Images

La corrispondenza si riferisce alla credenza trovata in molte tradizioni occulte che le cose ordinarie possiedano qualità segrete o connessioni con altre cose. Un classico esempio è astrologia, che postula una corrispondenza tra il proprio compleanno e alcuni tratti della personalità. Le affermazioni metafisiche sui cristalli riflettono anche una credenza nelle corrispondenze. Ad esempio, Colleen McCann, una sciamana autodefinita affiliata al fornitore di cristalli Goop, descritto le qualità positive di diversi cristalli: le pietre del sangue favoriscono la buona salute, i quarzi rosa aiutano con l'amore e le calciti di mangano rosa fanno bene al sonno.

Gli appassionati di cristallo moderno usano spesso parole come "energia" e "vibrazioni" che presentano le loro idee in un registro scientifico. Quando gli appassionati parlano dell'energia dei cristalli, come ha fatto Eric Adams, intendono davvero che esercita un'influenza entro una certa vicinanza. Questo è il principio alla base bottiglie d'acqua di cristallo che può essere utilizzato per "caricare" l'acqua con "energia vibrazionale".

Spogliata del linguaggio scientifico, la logica dell'energia e delle vibrazioni è un'altra forma di ciò che l'antropologo Giacomo Frazer chiamato "magia contagiosa” trovato in molte culture, dove si crede che il semplice posizionamento di una cosa accanto all'altra provochi un effetto.

Una fonte di stigma

Infine, la religione metafisica tende a concentrarsi sulla risoluzione dei problemi in questa vita piuttosto che nell'aldilà. Ciò include salute e prosperità, ma anche crescita emotiva e benessere. La spiritualità cristallina è certamente incentrata su questi obiettivi mondani.

Questa è una grande distinzione da tradizioni come il cristianesimo che enfatizzano la salvezza in cielo. È anche un fattore per cui le idee metafisiche sono stigmatizzate nonostante la loro popolarità.

Il cristianesimo protestante, con la sua enfasi sulla “sola fides” – la sola fede – ha storicamente respinto molte forme di religione materiale, o oggetti con significato religioso, come superstizione. Quindi in una cultura modellata dalla sua storia maggioranza protestante, alcuni americani potrebbero essere predisposti a considerare la spiritualità cristallina come sciocca, avida o addirittura blasfemo.

Ma mentre le affermazioni sulle proprietà nascoste dei cristalli mancano di convalida scientifica, così molte delle affermazioni del cristianesimo e di altre religioni tradizionali.

Da una prospettiva storica, le idee di Adams sui cristalli non lo rendono un anomalo. Come studioso di studi religiosi, lo vedo come una parte normale del panorama religioso americano.The Conversation

Circa l'autore

Giuseppe P.Laycock, Professore Associato di Studi Religiosi, Texas State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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