4 modi in cui il volontariato può essere positivo per te

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Anche il volontariato per partecipare alla Settimana di sensibilizzazione sul cancro al seno potrebbe aver aiutato questi studenti della Bethune-Cookman University.
Jeffrey Greenberg / Universal Images Group tramite Getty Images

Più di 77 milioni di americani volontariato per un totale di 6.9 miliardi di ore un anno facendo di tutto, dalla lotta agli incendi alla raccolta di fondi per la ricerca sul cancro. Questi sforzi aiutano gli altri e supportano le comunità. Ma il volontariato tende anche a beneficiare i volontari stessi in almeno quattro modi diversi, spiega uno studioso di gestione senza scopo di lucro Jennifer A. Jones.

1. Migliorare la tua salute, soprattutto se aiuti gli altri

Il volontariato è stato a lungo associato al bene salute mentale e fisica, in particolare per le persone anziane. In uno studio a lungo termine, i ricercatori dell'Università del Wisconsin hanno scoperto che il volontariato era legato al benessere psicologico, e gli stessi volontari hanno detto che fa bene alla loro salute.

Mentre chiunque può trarre beneficio dal volontariato, le persone che sono meno legate agli altri tendono a trarre i maggiori benefici. In effetti, i benefici sono così forti che i ricercatori hanno suggerito ai funzionari della sanità pubblica di educare il pubblico a considerare il volontariato come parte di uno stile di vita sano.

Uno studio in particolare ha esaminato quale tipo di volontariato può essere il migliore per la salute. Quando un team di scienziati sociali ha setacciato i dati raccolti in Texas, ha scoperto che persone che si sono offerte volontarie in modi che hanno beneficiato gli altri tendeva a ottenere una maggiore spinta in termini di salute fisica rispetto ai volontari che si impegnavano per il proprio bene. Hanno anche beneficiato in termini di salute mentale, ad esempio sperimentando meno sintomi di depressione e diventando più soddisfatti della propria vita.

Cioè, servire i pasti in una mensa dei poveri potrebbe essere meglio per la tua salute che fare turni non pagati come usciere in cambio di biglietti gratuiti per il teatro.

2. Fare più connessioni

Il volontariato, soprattutto se svolto regolarmente, può aiutarti a fare nuove conoscenze. Che tu faccia volontariato per un'organizzazione su base giornaliera, settimanale o mensile, nel tempo sei obbligato a sviluppare relazioni forti, in genere con altri volontari e membri dello staff.

I volontari regolari possono ottenere questi benefici in misura maggiore rispetto alle persone che fanno volontariato sporadicamente, noto come volontari episodici. Considera questo: distribuire acqua durante una corsa di raccolta fondi ad aprile e poi aiutare la spesa a dare via a novembre è sicuramente più facile da infilare in un programma fitto di appuntamenti che fare volontariato regolarmente in un ufficio. Ma quelle attività più convenienti non hanno la stessa probabilità di aiutarti a costruire relazioni nel tempo. In altre parole, la coerenza conta.

Ci sono vantaggi e svantaggi per ogni tipo di volontariato. Ad esempio, il volontariato di tanto in tanto è spesso facile da programmare ed è qualcosa che famiglie o amici possono fare insieme. Tuttavia, i volontari che partecipano occasionalmente potrebbero non sentirsi molto legati alla missione delle organizzazioni non profit che sostengono o conoscere molti altri volontari.

Il volontariato regolare, d'altro canto, rende più probabile lo sviluppo di una profonda relazione con la causa e con gli altri membri del personale e dei volontari. Tuttavia, questo tipo di volontariato richiede un impegno di tempo più lungo e più lungo. Può anche diventare frustrante se i doveri del volontario non sono adatti a loro.

Tuttavia, se le persone sono disposte a lavorare per trovare la giusta misura e dedicare del tempo ai loro programmi, il volontariato su base regolare può aiutarle a ottenere di più dai loro sforzi, inclusi nuovi amici e conoscenti.

3. Prepararsi per le mosse di carriera

Quando i volontari acquisiscono e rafforzano le competenze e incontrano più persone, possono aiutarli a trovare un nuovo lavoro retribuito da affinare le loro abilità sociali e lavorative e ampliare i propri contatti professionali.

Soprattutto se sei disoccupato o desideroso di trovare un nuovo lavoro, potresti voler fare volontariato in modi che hanno maggiori probabilità di colmare le lacune nel tuo curriculum o aiutarti a fare rete con persone che possono aiutarti a far progredire la tua carriera. Ad esempio, puoi apprendere capacità di leadership e governance facendo volontariato in un consiglio di amministrazione presso la tua dispensa alimentare locale e, allo stesso tempo, in rete con altri membri del consiglio.

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In alternativa, puoi fare volontariato per un'organizzazione nel tuo campo, che si tratti di assistenza sanitaria, assistenza all'infanzia o contabilità, per rimanere aggiornato e attivo mentre cerchi lavoro.

Includere il lavoro di volontariato nel tuo curriculum può anche segnalare a un potenziale datore di lavoro che sei orientato alla comunità, motivato e disposto ad andare oltre. Come vedo spesso con i miei studenti che fanno volontariato, le strette relazioni con il personale non profit possono portare a segnalazioni di lavoro e lettere di raccomandazione brillanti.

4. Ridurre alcuni rischi associati all'invecchiamento

Le persone anziane che si impegnano regolarmente in attività ricreative stimolanti mentalmente possono avere migliore memoria e funzione esecutiva rispetto a quelli che non lo fanno, secondo un'analisi di studi correlati.

E poiché i volontari potrebbero dover affrontare nuovi problemi, interagire con i clienti e il personale o guidare verso una nuova posizione, il volontariato può essere un attività del tempo libero altamente stimolante.

Il volontariato può anche aiutare le persone anziane a sentirsi apprezzate. Ad esempio, le organizzazioni non profit possono incoraggiare i volontari più anziani a diventare mentori, dando loro la possibilità di trasmettere ciò che hanno imparato dalle loro esperienze di vita e di carriera.

Visita Volontario.gov che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana VolunteerMatch.com o connettiti con una fondazione comunitaria, un centro di risorse no profit e un United Way regionale per trovare opportunità di volontariato.

The Conversation

Circa l'autore

Jennifer A. Jones, assistente professore di gestione e leadership non profit, Università della Florida

Jennifer A. Jones non lavora per, consulta, possiede azioni o riceve finanziamenti da qualsiasi azienda o organizzazione che trarrebbe vantaggio da questo articolo e non ha rivelato affiliazioni rilevanti oltre al loro incarico accademico.

 

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 

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