Meditazione

La meditazione ha il potenziale per curare i bambini che soffrono di traumi, diagnosi difficili o stress

bambini e meditazione 9 9Le tecniche di meditazione e consapevolezza stanno diventando sempre più comuni negli ambienti scolastici. Alexander Egizarov/EyeEm

I bambini che meditano attivamente sperimentano una minore attività in parti del cervello coinvolte nella ruminazione, nel vagabondaggio della mente e nella depressione, il nostro team trovato nel primo studio di imaging cerebrale dei giovani sotto i 18 anni. Si pensa che l'eccessiva attività in questa raccolta di regioni del cervello, nota come rete in modalità predefinita, sia coinvolta nella generazione di pensieri negativi autodiretti, come "Sono un tale fallimento", che sono prominenti nei disturbi mentali come la depressione .

Nel nostro studio, abbiamo confrontato una semplice forma di distrazione – contando alla rovescia da 10 – con due forme di meditazione relativamente semplici: l'attenzione focalizzata sul respiro e l'accettazione consapevole. I bambini in uno scanner MRI hanno dovuto utilizzare queste tecniche mentre guardavano video clip che provocavano angoscia, come un bambino che riceveva un'iniezione.

Abbiamo scoperto che le tecniche di meditazione erano più efficaci della distrazione nel reprimere l'attività in quella rete cerebrale. Ciò rafforza la ricerca del nostro laboratorio e di altri che dimostrano che le tecniche di meditazione e i programmi di meditazione basati sulle arti marziali sono efficaci per ridurre il dolore e lo stress in bambini con cancro o altre malattie croniche – e nei loro fratelli – così come in scolaresche durante la pandemia di COVID-19.

Questo studio, condotto da studente di medicina Aneesh Hehr, è importante perché le tecniche di meditazione come l'attenzione focalizzata sul respiro o l'accettazione consapevole sono popolari negli ambienti scolastici e sono sempre più utilizzati per aiutare i bambini a far fronte a esperienze stressanti. Questi potrebbero includere esposizioni a traumi, trattamenti medici o persino stress correlato al COVID-19.

Ecco cosa è successo in una scuola elementare che ha inserito la meditazione nel suo curriculum.

 

Perché è importante

I ricercatori sanno molto su ciò che sta accadendo nel cervello e nel corpo adulti mentre meditano, ma mancano dati comparabili per i bambini. Capire cosa sta succedendo nel cervello dei bambini quando meditano è importante perché il cervello in via di sviluppo è cablato in modo diverso dal cervello adulto.

Questi risultati sono importanti anche perché gli operatori sanitari e gli operatori sanitari spesso utilizzano metodi di distrazione come iPad o giocattoli per aiutare i bambini dolore e angoscia, come le procedure mediche. Tuttavia, queste tecniche possono basarsi in gran parte sulla corteccia prefrontale, che è sottosviluppato in gioventù.

Ciò significa che le tecniche di regolazione dello stress e delle emozioni che si basano sulla corteccia prefrontale possono funzionare bene per gli adulti ma è probabile che siano meno accessibili ai bambini. Le tecniche di meditazione potrebbero non dipendere dalla corteccia prefrontale e potrebbero quindi essere più accessibili ed efficaci per aiutare i bambini a gestire e far fronte allo stress.

Qual'è il prossimo

Abbiamo ancora molto da imparare su come la meditazione influenza lo sviluppo del cervello nei bambini. Ciò include quali tipi di tecniche di meditazione sono più efficaci, la frequenza e la durata ideali e come influisce in modo diverso sui bambini.


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Il nostro studio si è concentrato su un campione relativamente piccolo di 12 bambini con cancro attivo, nonché su sopravvissuti che potrebbero aver sperimentato un significativo disagio per la diagnosi, il trattamento e l'incertezza sul futuro. Studi futuri con campioni di dimensioni maggiori, inclusi bambini con una più ampia diversità di diagnosi ed esposizioni a prime avversità o traumi, aiuteranno i ricercatori come noi a capire meglio come la meditazione influisce sul cervello e sul corpo nei bambini.

I nostri risultati sottolineano la necessità di capire esattamente come funzionano le tecniche di meditazione. Studi recenti entusiasmanti hanno cominciato ad esaminare come la partecipazione a programmi basati sulla consapevolezza e sulla meditazione può modellare il funzionamento del cervello nei bambini.

Comprendere come funzionano queste tecniche è anche essenziale per ottimizzare il modo in cui potrebbero essere applicate in contesti sanitari, come affrontare le procedure relative agli aghi o per aiutare i bambini a gestire gli effetti negativi di stress e traumi.The Conversation

Circa l'autore

Hilary A.Marusak, Professore Associato di Psichiatria e Neuroscienze Comportamentali, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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