I cristiani evangelici non sono solo a destra ma anche a sinistra

I cristiani evangelici non sono solo a destra ma anche a sinistra

L'ottobre 3, Università di Longwood, un'università pubblica in Virginia, ha ospitato il primo e unico dibattito sul vicepresidente 2016. In ciò che è stato descritto come il dibattito "Più sincero" e "Molto onesto" momenti, il senatore Tim Kaine (D-VA) e il governatore Mike Pence (R-IN) hanno discusso le loro fedi religiose.

Pence, un romano-cattolico-diventato-evangelico, fatto appello a preoccupazioni familiari della destra cristiana, come l'aborto e "la santità della vita". Kaine, una cattolica romana, ha sottolineato la responsabilità morale di onorare la scelta individuale.

Quel Pence ruotato verso l'aborto non è sorprendente. Dal momento che 1973 - quando la decisa sentenza della Corte Suprema, Roe v. Wade, legalizzò il diritto all'aborto - la destra cristiana ha messo l'aborto, così come l'omosessualità e "valori famigliari," al centro della politica conservatrice.

Questo particolare obiettivo derivava dalla paura, in particolare tra gli evangelici del sud bianco, di disturbare un vecchio ordine basato sulla supremazia bianca, l'eterosessualità e la domesticità femminile. Decenni di progressi giudiziari e legislativi verso una nazione più inclusiva e democratica a causa dei diritti civili, dei diritti delle donne e dei movimenti di liberazione gay degli 1960 e degli 1970 hanno solo aumentato tale paura. Ha inoltre consolidato la forza politica degli evangelici bianchi meridionali nella destra cristiana.

Non sorprende, quindi, che dal momento che 1970s, è il Diritto cristiano che ha impostato il discorso sulla religione in America. Quello che è rimasto non riconosciuto è il ruolo importante che la sinistra cristiana ha giocato negli ultimi 50 anni.

Cos'è il "cristiano rimasto"?

Generalmente, i cristiani di sinistra e di sinistra tendono a cercare la religione non tanto nell'esprimere la fede nella giustizia sociale. Sociologo Nancy T. Ammerman ha scoperto che questi "liberali laici" sono "definiti non dall'ideologia, ma dalla pratica". Apprezzano particolarmente la pratica del cristianesimo secondo la Regola d'oro, o il messaggio di Gesù,

"In tutto ciò che fanno agli altri come vorresti fosse fatto a te." (Matteo 7: 12)

Le loro preoccupazioni includono disuguaglianza di reddito, razzismo, violenza, fame e senzatetto. Non supportano necessariamente le posizioni ideologiche della linea dura della destra cristiana, comprese quelle per quanto riguarda gli americani LGBTQ e l'uguaglianza dei matrimoni.

La sinistra cristiana non si adatta facilmente alle strutture organizzative tradizionali, sebbene lo facciano valore appartenenza alla chiesa.

2014 del Pew Research Center Indagine sul paesaggio religioso è suggestivo di questa tendenza. Nel Sud Americano, dove il 34 percentuale di residenti identifica come evangelici e 14 per cento come protestante principale, il sondaggio ha rilevato che almeno il 21 percentuale di adulti si identifica come liberale e 32 percentuale come moderato. Questi dati suggeriscono che la sinistra cristiana ha trovato spazio all'interno delle chiese meridionali protestanti evangeliche e principali.


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Una tradizione storica, un'eredità meridionale

La sinistra cristiana non è un fenomeno nuovo. I cristiani americani hanno ricoperto ruoli importanti in molti movimenti progressisti risalenti al movimento contro la schiavitù del secolo 19th.

Dopo la guerra civile, molti cristiani hanno difeso i diritti dei lavoratori, gli orfanotrofi e le scuole, il suffragio e la resistenza delle donne all'intervento americano nella prima guerra mondiale. Durante questo periodo, la chiesa nera, particolarmente nel Sud, divenne uno strumento importante per promuovere l'attivismo sociale basato sulle idee di "Responsabilità sociale e buone opere" radicato nel cristianesimo.

La chiesa nera era parte integrante del movimento per i diritti civili. All'epoca, i cristiani in bianco e nero che vivevano nel Sud si trovavano di fronte le leggi Jim Crow, che imponevano segregazione e diritti di voto.

Dopo la decisione storica della Corte Suprema in Brown v. Board of Education (1954), che ha reso illegale la segregazione razziale, molti leader bianchi cristiani si sono uniti agli afroamericani per difendere la giustizia razziale nelle loro congregazioni bianche, mentre l'ingiustizia razziale continua .

Una delle organizzazioni di sinistra cristiane più famose all'epoca era la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Formato in 1957, il SCLC ha messo il clero evangelico nero al all'avanguardia del movimento, incluso il Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Si è coordinato con organizzazioni locali per i diritti civili e ha svolto un ruolo nelle unità elettorali e in 1963 Marzo a Washington. Fu lì che King pronunciò il suo famoso discorso "I Have a Dream".

Forse King ha meglio riassunto la sua visione per la sinistra cristiana, condivisa dal SCLC, quando ha scritto da dentro una Birmingham, Alabama, cella di prigione,

"Gesù non era un estremista innamorato?"

È importante notare che la sinistra cristiana non ha limitato la sua portata alla giustizia razziale, né il suo significato è diminuito negli 1970 e negli 80, quando la destra cristiana ha consolidato la sua base politica.

Ad esempio, non è noto che alcune denominazioni cristiane abbiano accolto favorevolmente gli americani LGBTQ. Secondo lo storico Jim Downs, le chiese per uomini e donne gay, incluse quelle situate nel Sud, hanno svolto un ruolo importante nella liberazione dei gay negli 1970. Negli 1980, denominazioni protestanti principali come la chiesa episcopale ha formato ministeri di supporto per i membri LGBTQ. Anche gli episcopaliani hanno assunto un ruolo guida nell'affermazione dei diritti delle donne attraverso l'ordinazione delle donne.

Un fenomeno meridionale allora e ora

Questa storia di attivismo cristiano nel Sud continua ancora oggi. North Carolina - uno stato che è stato al centro di la mia ricerca - esemplifica il modo in cui il passato della sinistra cristiana informa il suo presente.

storicamente uno degli stati meridionali più progressisti, La Carolina del Nord è la patria di il movimento del lunedì morale. Formato in 2013 da Rev. Dr. William Barber, Presidente della Associazione nazionale della North Carolina per l'avanzamento della gente di colore (NAACP), il movimento solleva la sua voce contro una vasta gamma di questioni relative al trattamento ingiusto e alla discriminazione come la limitazione dei diritti di voto e il taglio dei fondi per Medicaid, il benessere e l'istruzione.

Quando il Movimento del lunedì morale è iniziato nella Carolina del Nord in 2013, i leader religiosi hanno emesso un dichiarazione congiunta sollecitando l'attivismo non lungo le linee partigiane ma religiose.

Da allora il movimento si è diffuso in altri stati del sud, tra cui Georgia, Florida e lo stato di casa di Mike Pence, Indiana. Anche i raduni del lunedì morale sono stati organizzati Alabama e Missouri.

Perso nella copertura dei media

Nonostante la crescita di movimenti come il lunedì morale, tuttavia, la sinistra cristiana spesso si perde nella copertura mediatica durante i cicli elettorali.

Questo non è sorprendente in quanto la copertura mediatica della religione è limitata. In 2008 e 2012, solo l'1% della copertura mediatica religione interessata, e 2016 sembra non essere diverso.

Inoltre, qualsiasi copertura abbia luogo è spesso limitata a cristiani conservatori e gli "stati rossi" del sud.

Sfortunatamente, l'identificazione dello "stato rosso" non cattura la diversità sociale, politica e razziale della regione. È vero che la religione è importante nel sud. In 2014, 62 percentuale di adulti nel sud ha riferito che la religione era "molto importante" per loro. Tuttavia, la percentuale di meridionali religiosi che si appoggiano repubblicano e democratico è all'incirca la stessa (circa 40 per cento).

Le voci che sono state perse

È importante notare che anche in questo ciclo elettorale, la sinistra cristiana del Sud non ha taciuto.

Il mese di settembre 26, all'indomani dello sparo mortale di Keith Lamont Scott da un ufficiale di polizia di Charlotte, il reverendo William Barber ha guidato a "Manifestazione di unità per la giustizia e la trasparenza" in una chiesa nera storica nella Carolina del Nord, dove ha chiesto al suo pubblico di tenere il loro "Fedeli carte degli elettori". Ha guidato l'incontro in una canzone di marcia per i diritti civili.

Le elezioni presidenziali di quest'anno potrebbero essere un'opportunità per la sinistra cristiana di diventare più visibile. Ci sono state indicazioni di questo quando 6 in ottobre ha più di 100 leader evangelici denunciato Il candidato presidenziale repubblicano Donald J. Trump e ha avvertito i media di non considerare gli evangelici come un gruppo monolitico.

Certo, la discussione "sinistra cristiana contro destra cristiana" è a sua volta limitante. Nel contesto del ricco pluralismo religioso degli Stati Uniti, dobbiamo chiedere più in generale ciò che la sinistra religiosa può fare in modo collaborativo per influenzare il cambiamento nel discorso politico americano.

C'è movimento in questa direzione, anche nel governo federale. Ad esempio, in 2009, a sole due settimane dal suo primo mandato, il presidente Barack Obama ha istituito il Ufficio della Casa Bianca di partenariati basati sulla fede e sul vicinato. L'ufficio ha abbracciato i principi fondamentali della sinistra cristiana, compresa la giustizia sociale ed economica. Quest'anno ha nominato Barbara Stein al consiglio consultivo, che è il primo incaricato apertamente transgender e membro attivo della United Church of Christ.

Tali esempi possono rivelarsi istruttivi, specialmente per le organizzazioni locali di base. Con l'avvicinarsi del giorno delle elezioni, la sinistra cristiana può svolgere un ruolo importante nel prendere posizione a favore di questo progresso.

The Conversation

Circa l'autore

Timothy J. Williams, Visiting Assistant Professor of History, University of Oregon

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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