Un nuovo studio collega il fracking idraulico a un aumento del rischio di infarto, ospedalizzazione e morte

Un nuovo studio collega il fracking idraulico a un aumento del rischio di infarto, ospedalizzazione e morte

"I nostri risultati forniscono supporto per una maggiore consapevolezza sui rischi cardiovascolari dello sviluppo di gas naturale non convenzionale e di una maggiore prevenzione degli attacchi di cuore, oltre a suggerire che i divieti di fratturazione idraulica possono essere protettivi per la salute pubblica", afferma Elaine Hill.

La formazione Marcellus si trova a cavallo del confine tra lo Stato di New York e la Pennsylvania, una regione che condivide una geografia e una demografia demografica simili.

Tuttavia, su un lato del confine di stato lo sviluppo di gas naturale non convenzionale - o fracking—È vietato, mentre dall'altro lato rappresenta un'industria multimiliardaria.

I ricercatori hanno approfittato di questo "esperimento naturale" per esaminare gli effetti sulla salute del fracking e hanno scoperto che le persone che vivono in aree con un'alta concentrazione di pozzi sono a maggior rischio di attacchi di cuore.

"Il fracking è associato a un aumento dei tassi di ospedalizzazione per infarto miocardico acuto tra uomini di mezza età, uomini anziani e donne anziane, nonché a un aumento della mortalità correlata a infarto tra gli uomini di mezza età", afferma l'autore senior dello studio Elaine Hill, un associato professore presso il dipartimento di scienze della salute pubblica dell'Università di Rochester Medical Center (URMC).

"I nostri risultati forniscono supporto per una maggiore consapevolezza sui rischi cardiovascolari dello sviluppo di gas naturale non convenzionale e di una maggiore prevenzione degli attacchi di cuore, oltre a suggerire che i divieti sulla fratturazione idraulica possono essere protettivi per la salute pubblica".

Estrazione di gas naturale, compreso il fracking idraulico, è un noto contributore all'inquinamento atmosferico. I pozzi di fracking funzionano XNUMX ore su XNUMX e il processo di perforazione, estrazione di gas e combustione in torcia, ovvero la combustione dei sottoprodotti del gas naturale, rilascia nell'aria composti organici, ossido di azoto e altre sostanze chimiche e particolato.

Inoltre, ogni pozzo richiede il trasporto costante di attrezzature, acqua e prodotti chimici, nonché la rimozione delle acque reflue dal processo di fracking, contribuendo ulteriormente ai livelli di inquinamento atmosferico. I pozzi di fracking rimangono in funzione per diversi anni, prolungando l'esposizione alle persone che lavorano nei siti dei pozzi e a coloro che vivono nelle vicinanze.

Invece della tipica singola fonte di inquinamento atmosferico industriale, come una fabbrica o una centrale elettrica, il fracking comporta più siti di pozzi sparsi in un'area geografica ampia e spesso rurale.

Nel 2014, c'erano più di 8,000 siti di pozzi di fracking in Pennsylvania. Alcune aree dello stato hanno una fitta popolazione di pozzi di fracking: tre contee della Pennsylvania hanno più di 1,000 siti. In contrasto con lo Stato di New York, che ha sostanzialmente vietato il processo di fracking idraulico dal 2010.


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L'esposizione all'inquinamento atmosferico è riconosciuta come un fattore di rischio significativo per malattie cardiovascolari. Altre ricerche hanno dimostrato che l'intensità dello sviluppo e della produzione di petrolio e gas è positivamente associata a una ridotta funzione vascolare, pressione sanguigna e marker infiammatori associati allo stress e all'esposizione a breve termine all'inquinamento atmosferico. Anche l'inquinamento luminoso e acustico dovuto al funzionamento continuo dei pozzi è associato a un aumento dello stress, un altro fattore che contribuisce alle malattie cardiovascolari.

Per misurare l'effetto del fracking sulla salute cardiovascolare, i ricercatori hanno studiato i tassi di ospedalizzazione per infarto e mortalità in 47 contee su entrambi i lati del confine di stato di New York e Pennsylvania. Utilizzando i dati dal 2005 al 2014, hanno osservato che i tassi di infarto erano superiori dall'1.4 al 2.8% in Pennsylvania, a seconda del gruppo di età e del livello di attività di fracking in una determinata contea.

Le associazioni tra fracking e ospedalizzazione per infarto e morte erano più consistenti tra gli uomini di età compresa tra 45 e 54 anni, un gruppo che molto probabilmente faceva parte della forza lavoro dell'industria del gas non convenzionale e probabilmente il più esposto a inquinanti atmosferici e fattori di stress legati al fracking. Anche i decessi per attacco cardiaco aumentano in questa fascia di età del 5.4% o più nelle contee con alte concentrazioni di pozzi. Anche i tassi di ospedalizzazione e mortalità sono aumentati in modo significativo nelle donne di età superiore ai 65 anni.

Il fracking è più concentrato in comunità rurali, che gli autori ipotizzano possa ulteriormente compromettere la salute cardiovascolare a causa della tendenza alla chiusura degli ospedali rurali. Le persone che soffrono di malattie cardiovascolari in queste aree possono essere maggiormente a rischio di esiti negativi per la salute, inclusa la morte, a causa del minore accesso alle cure.

Gli autori suggeriscono che si dovrebbe fare di più per aumentare la consapevolezza sui rischi legati al fracking per le malattie cardiovascolari e i medici dovrebbero tenere d'occhio i pazienti ad alto rischio che risiedono in aree con attività di fracking. Sostengono inoltre che lo studio dovrebbe informare i responsabili politici sui compromessi tra la salute pubblica e l'attività economica generata dall'industria.

"Questi risultati contribuiscono al crescente corpo di prove sull'impatto negativo sulla salute del fracking", afferma la prima autrice Alina Denham, una dottoranda in politica sanitaria. “Diversi stati, tra cui New York, hanno preso la precauzione di vietare la fratturazione idraulica fino a quando non si saprà di più sulle conseguenze per la salute e l'ambiente. Se i meccanismi causali alla base dei nostri risultati sono accertati, i nostri risultati suggerirebbero che i divieti di fratturazione idraulica possono essere protettivi per la salute umana ".

Informazioni sugli autori

La carta appare in Ricerca Ambientale. Altri coautori provengono dalla Boston University e dall'Università di Rochester. Il National Institutes of Health Office del Direttore ha finanziato il lavoro. - studio originale


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