Come funzionano le medicine popolari per la pressione sanguigna

Come funzionano le medicine popolari per la pressione sanguigna

Le erbe comuni, tra cui lavanda, finocchio e camomilla, hanno una lunga storia di medicinali popolari usati per abbassare la pressione sanguigna. Una nuova ricerca spiega i meccanismi molecolari al lavoro.

Pubblicato in Atti della National Academy of Sciences, lo studio illustra quante delle piante botaniche tradizionali conosciute utilizzate per abbassare la pressione sanguigna attivano uno specifico canale di potassio (KCNQ5) nei vasi sanguigni.

KCNQ5, insieme ad altri canali di potassio tra cui KCNQ1 e KCNQ4, è espresso nella muscolatura liscia vascolare. Quando attivato, KCNQ5 rilassa i vasi sanguigni, rendendolo un meccanismo logico per almeno una parte delle azioni ipotensive di alcune medicine popolari botaniche.

"Abbiamo scoperto che l'attivazione di KCNQ5 è un meccanismo molecolare unificante condiviso da una vasta gamma di medicinali popolari ipotensivi botanici. Lavandula angustifolia, comunemente chiamato lavanda, era tra quelli che abbiamo studiato. Abbiamo scoperto che è tra i più efficaci attivatori del canale di potassio KCNQ5, insieme all'estratto di semi di finocchio e alla camomilla ”, afferma l'investigatore senior dello studio Geoff Abbott, professore di fisiologia e biofisica all'Università della California, Irvine's School of Medicine.

È interessante notare che la caratteristica di attivazione del canale di potassio selettivo KCNQ5 dei prodotti botanici manca nella moderna farmacopea sintetica. Fino ad ora, sembra aver eluso i metodi di screening convenzionali che utilizzano librerie chimiche, il che potrebbe spiegare perché non è una caratteristica riconosciuta dei farmaci sintetici per la pressione sanguigna.

"La nostra scoperta di questi apri di canali di potassio selettivi per KCNQ5 può consentire lo sviluppo di future terapie mirate per malattie quali l'ipertensione e l'encefalopatia con perdita di funzione di KCNQ5", afferma Abbott.

L'uso documentato di medicine popolari botaniche risale alla storia umana registrata. Esistono prove del DNA, risalenti a 48,000 anni, che suggeriscono il consumo di piante per uso medicinale da parte di Homo neanderthalensis.

Prove archeologiche, risalenti a 800,000 anni, suggeriscono persino Homo erectus o specie simili hanno usato piante per scopi non alimentari. Oggi, l'evidenza dell'efficacia delle medicine botaniche popolari va da studi aneddotici a studi clinici, sebbene i meccanismi molecolari sottostanti rimangano spesso sfuggenti.

Il supporto per questo studio è venuto dal National Institutes of Health, dal National Institute of General Medical Sciences e dal National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Coautori dello studio sono di UC Irvine e dell'Università di Copenaghen.

Fonte: UC Irvine

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