Due forme di medicina della natura: la luce del sole e il bagno nella foresta

Due forme di medicina della natura: la luce del sole e il bagno nella foresta

In questa età moderna, tendiamo a scappare dal sole a causa di ciò che ritengo sia comprensibile ma di preoccupazioni esagerate sul cancro della pelle. Fin dai tempi dei greci, l'elioterapia (terapia solare) è stata un modo prezioso per guarire il corpo e bilanciare la mente. Ippocrate, il padre della medicina, ha riconosciuto che le persone con problemi di umore necessitano di molta luce solare.

In tre modi l'esposizione salutare alla luce solare può calmare e bilanciare l'umore mantenendo livelli salutari di serotonina, equilibrando il ritmo circadiano e costruendo i depositi di vitamina D. John Denver ha cantato "Sunshine, sulla mia spalla, mi rende felice." Anche se non sono sicuro che abbia condotto un completo processo di ricerca su questo argomento, sembrava avere una chiara comprensione dei benefici della luce solare sull'umore.

Quando l'occhio è esposto alla luce solare, viene attivato l'ipotalamo. L'ipotalamo ospita il tuo orologio corporeo ed è anche il punto d'incontro per il sistema nervoso, il sistema immunitario e il sistema ormonale. Durante la giornata, il tuo equilibrio ritmico dipende in gran parte dalla tempistica e dalla lunghezza dell'esposizione alla luce solare. Quindi, ottenere la giusta quantità di luce e oscurità è la chiave per creare ritmi circadiani coerenti con un corpo sano e buon umore.

La Medicina Tradizionale Cinese (TCM) si basa sulla nozione di bilanciamento dello yin e dello yang-yin rappresenta l'oscurità e la notte, mentre lo yang rappresenta la luce e il giorno. In TCM, non puoi avere una vera salute senza equilibrio tra yin e yang. L'oscurità gioca un ruolo essenziale per la nostra salute circadiana. Ora parleremo dei benefici della luce.

Esposizione alla luce e collegamento alla serotonina

La serotonina è un neurotrasmettitore di benessere che calma e migliora l'umore allo stesso tempo. I livelli di serotonina aumentano quando c'è più luce intorno. Questo è probabilmente il motivo per cui le persone sono generalmente più felici nel periodo estivo. Infatti, uno studio 2002 che ha esaminato il sangue degli uomini 101 ha mostrato che i livelli di serotonina sono al minimo in inverno.

Il tasso di produzione di serotonina nel cervello e nel corpo dipende da quanto tempo una persona è stata esposta alla luce, così come è stata forte la luce (la forza della luce è conosciuta come intensità). Questo è il motivo per cui l'esposizione alla luce solare in estate è generalmente più efficace che in inverno. Altri studi hanno anche dimostrato come i trasportatori di serotonina (piccole proteine ​​che legano e inattivano la serotonina) siano più abbondanti nel cervello durante i periodi bui.

Le tenebre mandano un segnale ai nostri corpi per mantenere le cose "basse". Se sei predisposto all'ansia e la tua serotonina è generalmente bassa, allora hai molte probabilità di soffrire di ansia e panico.


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Luce solare e ritmo circadiano

La vita moderna ci ha dato infiniti modi per tenere il sole lontano dalla nostra pelle. Durante il giorno, la maggior parte di noi rimane in casa al lavoro. Siamo vestiti da cima a fondo. Anche quando siamo fuori, restiamo in veicoli che bloccano il sole.

Anche il nostro ambiente sta diventando un grande blocco solare: l'inquinamento atmosferico blocca ciò che una volta era l'esposizione al sole salutare. Ancora di più, la medicina moderna ci ha quasi spaventato a bloccare l'ultimo raggio di sole che potremmo accidentalmente ricevere dicendoci di usare la protezione solare.

Il tuo corpo ha bisogno di esposizione alla luce, soprattutto nelle ore del mattino. Ma diciamocelo: quanto spesso ti trovi all'aperto al mattino? Probabilmente no mentre ti stai affrettando a lavorare oa scuola. So che anche quando vado a correre fuori al mattino, a meno che non sia estate, corro comunque al buio! È difficile per un compagno prendere una pausa al sole.

Questa esposizione al sole minima è dannosa per il nostro ritmo circadiano, che richiede alti livelli di cortisolo mattutino (un ormone dello stress surrenale). Il corpo generalmente diminuisce la produzione di cortisolo con il passare della giornata, con i livelli più bassi la sera. Quando il sole tramonta e il cortisolo è basso, la melatonina viene adeguatamente secreta nel corpo. Questo invia un segnale gentile ma deciso al sistema nervoso per calmarsi, rilassarsi, rilassarsi - è ora di dormire.

Quando non si ottiene abbastanza sole, il ritmo circadiano esce di colpo, con i livelli di cortisolo che fluttuano in modo inappropriato per tutto il giorno. Quando questi ormoni dello stress si alzano e si abbassano nel momento sbagliato, il corpo sa che l'orologio nell'ipotalamo e l'intero sistema di stress non è più in grado. Sarai più propenso a provare ansia e problemi di umore.

Il disturbo dell'umore è stato chiaramente associato al rilascio ritardato di melatonina, che avverrà quando il cortisolo è troppo alto durante la notte e / o quando si va a letto troppo tardi. Se sei un "tipo mattutino", fa bene a te, le tue ore supportano un sano ritmo circadiano. Le persone mattutine scoprono di voler addormentarsi tra le nove e le dieci di sera e svegliarsi alle cinque o alle sei. Le cosiddette "persone mattiniere" hanno maggiori probabilità di uscire nelle prime ore per godere dell'esposizione alla luce del mattino, diminuzione della secrezione di melatonina mattutina, ritmi circadiani più salutari e meno ansia.

Luce solare e vitamina D

La luce solare è una fonte importante di vitamina D, che è fondamentale per molti dei nostri processi corporei. Bassi livelli di vitamina D sono correlati con l'aumento del rischio di morte per cancro, malattie cardiache e problemi ai polmoni. I medici consigliano ai loro pazienti di stare fuori dal sole per ridurre le morti per cancro della pelle, ma la paura del sole può causare più morti per tutte le altre malattie e contribuisce ai problemi di umore.

La luce solare naturale è in realtà composta da tre raggi di luce: luce visibile, luce ultravioletta (luce UV) e radiazione infrarossa (IR). Un componente della luce UV, luce UVB, è responsabile per catalizzare il processo di conversione che rende la vitamina D nella pelle trasformando una sostanza chimica denominata 7-deidrocolesterolo nella vitamina D3.

Mentre la capacità degli UVB di rendere la vitamina D può essere importante, le lunghezze d'onda dell'infrarosso della luce solare svolgono anche un ruolo importante nell'umore. La ricerca mostra che quando gli animali sono esposti alla luce infrarossa e sottoposti a test stressanti, è meno probabile che si sentano sopraffatti dall'ansia.

Nel mio ufficio, spesso combino trattamenti di agopuntura con l'uso di un dispositivo a infrarossi chiamato lampada Teding Diancibo Pu (comunemente indicato come lampada TDP). Ho pazienti che espongono parti del corpo come l'addome o la parte bassa della schiena a questa lampada, che emette calore e luce a infrarossi lontani. I pazienti mi dicono che il trattamento TDP li aiuta a sentirsi calmi, sicuri e nutriti, e li riscalda durante la loro sessione di agopuntura.

Il messaggio da portare a casa da questa sezione sulla luce del sole? Esci al sole quando puoi. Naturalmente, non esagerare e ottenere una solarizzazione, è vero che troppa luce solare aumenterà il rischio di cancro della pelle. Una buona regola è quella di uscire al sole ed esporre la pelle fino a quando non inizia a rosicchiare un po '.

Mentre è l'ideale per ottenere l'esposizione alla luce del sole dal sole stesso, non tutti possono farlo in modo sicuro. Se hai una pelle molto chiara o una storia personale o familiare di cancro della pelle, consulta il medico. Potrebbe essere necessario optare per l'integrazione di vitamina D o una fototerapia leggera.

Nature Medicine

Una premessa della medicina naturopatica è il principio che "la natura guarisce". Come praticante, questo principio mi sfida a portare a ciascun paziente i metodi più naturali per raggiungere la guarigione e l'equilibrio nel corpo. Un modo efficace per farlo è chiedere a ogni paziente di trascorrere del tempo in natura, e ti sto chiedendo di fare la stessa cosa proprio adesso.

La terapia della natura è davvero utile? Milioni di persone vivono in città e sembrano ok, giusto? Nella medicina tradizionale cinese, la guarigione avviene quando riequilibri l'energia del tuo corpo con l'energia dell'ambiente circostante.

L'idea è che la natura sa come rimanere in equilibrio, e il tuo corpo è un riflesso della natura, quindi se il tuo corpo va fuori di testa, la natura può aiutarti a riportarlo indietro. In effetti, il concetto di feng shui suggerisce che se l'energia nella vostra casa è sbilanciata, influenzerà negativamente la vostra salute. So che quando la stanza in cui mi trovo è pulita, mi sento meglio.

Se è vero che la nostra salute è influenzata dalla natura che ci circonda, dobbiamo chiederci: cosa succede quando l'ambiente non è sano e cosa fa al corpo? Esistono interi libri sul tema della medicina ambientale (lo studio di come le tossine nell'ambiente influiscono sulla salute umana). Il fatto che la nostra salute sia strettamente legata al nostro ambiente è il motivo per cui oggi molti operatori sanitari sono appassionati di salvare gli alberi. Sanno che se non manteniamo la natura funzionante, la nostra salute non ha alcuna possibilità.

Uno studio affascinante ha confrontato i recuperi di pazienti sottoposti a chirurgia della cistifellea. I membri di un gruppo avevano una vista degli alberi sul comodino; i membri dell'altro gruppo guardavano su un muro di mattoni. I risultati hanno mostrato che quelli con la vista naturale hanno avuto soggiorni ospedalieri più brevi e hanno sofferto meno problemi post-chirurgici minori, come mal di testa persistente o nausea. Inoltre, i membri del gruppo di natura avevano più probabilità di essere di buon umore, come riportato dal personale ospedaliero.

Il gruppo di muro di mattoni ha fatto molte più lamentele: il personale ha fornito valutazioni che dicevano cose come "il paziente è turbato" e "il paziente ha bisogno di molto incoraggiamento". Ancora più impressionante: i pazienti con la vista ad albero necessitavano di un minor numero di dosi di forte dolore narcotico farmaci.

Forest Bathing

I giapponesi hanno una forte riverenza e apprezzamento per la natura. La loro pratica di trascorrere del tempo in natura è chiamata balneazione delle foreste (o Shinrin-yoku). Questa immersione nella foresta è nota per i suoi benefici per la salute, in particolare per la salute mentale e il sistema immunitario. Questo trattamento è semplice: i pazienti visitano una foresta e respirano nell'aria, che ha molecole emesse dagli alberi.

Uno studio condotto dalla Nippon Medical School in 2009 ha esaminato dodici uomini sani, dai trentasette ai cinquantacinque. Questi uomini hanno fatto un viaggio di tre giorni, due notti attraverso la natura. Durante il viaggio, i soggetti hanno fornito campioni di sangue e di urina a vari intervalli.

Il primo giorno, i soggetti hanno camminato attraverso un campo di foresta per due ore nel pomeriggio. Il secondo giorno, hanno camminato attraverso due campi forestali diversi per due ore al mattino e al pomeriggio. Campioni di sangue del secondo e del terzo giorno hanno mostrato che le cellule immunitarie conosciute come "cellule natural killer" e altri fattori antitumorali erano notevolmente aumentate. Inoltre, i livelli di cellule killer naturali rimasero elevati per un intero trenta giorni dopo il viaggio, una medicina piuttosto potente.

Inoltre, e probabilmente più importante per te, questo studio ha rilevato che i livelli dell'ormone dello stress, l'adrenalina, che il corpo rilascia in risposta all'ansia, sono scesi dopo i viaggi nella foresta. So che quando faccio una passeggiata o corro attraverso la foresta, generalmente mi sento calmo per il resto della giornata.

Alberi e piante rilasciano varie sostanze chimiche che sono probabilmente responsabili di questi effetti positivi sul corpo. Le piante emettono aromi chimici chiamati phytoncides, che sono molecole antimicrobiche organiche che possono essere responsabili sia degli effetti calmanti che di supporto immunitario della foresta.

Altre ricerche con gli anziani hanno mostrato come il tempo trascorso nella foresta abbassi il cortisolo, la pressione sanguigna, la frequenza cardiaca e l'infiammazione nel corpo. Allo stesso tempo, l'esposizione alla foresta dà il via all'attività parasimpatica, che è la risposta di rilassamento "riposo e digestione" nel corpo - questa è la risposta che è necessaria per portare equilibrio quando si tende ad essere ansiosi.

© 2015 da Peter Bongiorno. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso dell'editore, Conari Press,
un'impronta di Red Wheel / Weiser, LLC. www.redwheelweiser.com.

Fonte dell'articolo

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Circa l'autore

Peter Bongiorno, ND, LAc.Dr. Peter Bongiorno è un medico autorizzato naturopata e agopuntore con sedi a New York e Long Island, e un membro di facoltà a contratto presso la New York University. Si è laureato di Bastyr University, la principale università accreditata per la scienza basata sulla medicina naturale. Dr. Bongiorno è vice-presidente della New York Association of Naturopathic medici, membro della American Association for Naturopathic Physicians, Medici per la Responsabilità Sociale, e un diplomatico in agopuntura. Egli ha contribuito a Il libro di testo di medicina naturale e La biologia della depressione e L'Enciclopedia dei cibi curativi del Dr. Michael Murray. Ha lavorato come ricercatore presso il National Institutes of Health e Yale University, ed è coautore di numerosi articoli di riviste mediche nel campo della neuroendocrinologia. Visitalo a www.innersourcehealth.com.

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