Navigare la vita negli anni Senior: i bambini adulti e i loro genitori

Navigare la vita negli anni Senior: i bambini adulti e i loro genitori

"Ti sto solo avvertendo, l'unico modo per lasciare questa casa è orizzontalmente."

La mia nuova paziente 92 di un anno 95 stava sorvegliando la sua porta d'ingresso con il suo deambulatore. Mi ero appena presentato come terapista occupazionale dall'agenzia assegnata al suo caso. Josie era arrabbiata con i suoi figli per aver insistito per avere assistenza domiciliare dopo il suo ricovero in ospedale per una frattura dell'anca che era il risultato di una caduta.

"Non ti biasimo," ho detto. "Questa è una grande casa. Quanto tempo hai vissuto qui?"

Il suo contegno si addolcì un po 'e lei mi permise attraverso l'ingresso. "Mio marito l'ha costruito più di sessanta anni fa. I bambini sono nati e cresciuti qui. John è morto tre anni fa e da allora sono riuscito bene. "

"Allora, cos'è successo?"

"Ho avuto una piccola caduta in bagno. Per dirti la verità, non ricordo cosa sia successo. Un minuto ero su e il prossimo ero giù. I bambini sono arrabbiati che non ho premuto il Lifeline, ma era molto tardi e non volevo disturbare nessuno. Quindi rimasi lì tutta la notte. Mia figlia mi ha trovato al mattino. Ora stanno gettando idee sulla vita assistita o io vado a vivere con uno di loro. Sul mio cadavere!"

Dopo più di trentasette anni di lavoro nel campo della geriatria, tredici di loro in cure domiciliari dirette, ho sperimentato centinaia di versioni di quella conversazione. Gli attori sono diversi; la sceneggiatura è la stessa. La mamma e / o il papà hanno vissuto a lungo nella loro casa. Stanno iniziando ad avere difficoltà a muoversi e a gestire le esigenze quotidiane del mantenimento di una casa.

Il declino è spesso così lento che ogni minuscola perdita di funzione diventa la nuova norma e si adattano abbastanza bene da non causare problemi. Questo fino a quando una caduta o un nuovo problema di salute li manda a spirale e esacerba le loro perdite funzionali, e prima che qualcuno sappia cosa li ha colpiti hanno una crisi nelle loro mani.

Ecco quando ricevo la telefonata frenetica.

"Mia madre si sta riprendendo dalla polmonite ed è così debole che non può scendere dal bagno. Cosa faccio?"

"Papà era fuori a fare lavori in giardino e il vicino mi ha chiamato per dirmi che aveva difficoltà a salire i gradini. Cosa faccio?"

"La mamma cadde fuori dalla vasca e fu distesa sul pavimento tutta la notte con quella che finì per essere una frattura dell'anca. Mia sorella è volata e sta con lei finché non guarisce, ma non siamo sicuri che possa stare a casa da sola. Sto per fare un sabbatico di due mesi in Giappone. Cosa dovremmo fare?"

"La demenza di mio padre è diventata così grave che non riconosce nessuno dei suoi figli o nipoti. Sa che mia madre è una persona speciale per lui, ma non sa che è sua moglie. Ha bisogno di supervisione di ventiquattro ore e abbiamo paura che la mamma si esaurisca. Insiste a tenerlo a casa, e tutti e tre di noi bambini vivono fuori dallo stato con famiglie e lavoro. Cosa facciamo?"

"I nostri genitori ci stanno facendo impazzire. La mamma sta letteralmente barcollando per casa con il bastone che cerca di cucinare e pulire, e sappiamo che è rigida e dolorante per la sua artrite. Papà riesce a malapena ad alzarsi dalla sua sedia preferita, dove rimane seduto tutto il giorno a guardare la TV. La sua drastica perdita dell'udito ostacola le sue conversazioni con la mamma e spesso la sgrida per la frustrazione. Sono entrambi un incidente in attesa di accadere. Cosa facciamo?"

La risposta a "Che cosa facciamo?"

Quando sorge il problema di "Quanto sono sicuri mamma e papà?" E "Possono stare nella loro casa?", Spesso provoca un conflitto tra i bambini ei genitori. È naturale vedere la situazione attraverso il nostro obiettivo, creando così versioni diverse e talvolta contrastanti della stessa realtà.

La risposta a "cosa facciamo" richiede che tutti cerchino di vedere la situazione attraverso gli occhi dei loro cari, con rispetto, e che ognuno doni un po '.

La mia esperienza rivela che la maggior parte delle volte i genitori non sono intenzionalmente polemici. Spesso ci immaginiamo come quando eravamo giovani, ignorando i segni dell'invecchiamento che sono diventati parte della nostra vita quotidiana. Scontiamo quel dolore alle nostre spalle quando solleviamo qualcosa di pesante o la fitta al ginocchio quando saliamo le scale. Trascuriamo il fatto che il nostro livello di energia non è lo stesso di quello che era e continua a passare attraverso i nostri giorni. È lo stesso con mamma e papà, che probabilmente hanno almeno vent'anni più di "noi bambini". Gli anni hanno messo a dura prova le loro abilità fisiche e cognitive, ma se si accendono lentamente probabilmente non si accorgono che sta accadendo.

Per quanto tu sia sicuro che non sono totalmente al sicuro e hanno difficoltà a girare la casa e la gestione, mamma e papà sono convinti che stiano bene. E per quanto tu li implorassi e li induca ad apportare alcune modifiche, alla fine è loro il diritto di respingere i tuoi suggerimenti, raccomandazioni, memorie e minacce.

Quindi come risolvi questo conflitto?

La risposta è in qualche modo incontrarsi nel mezzo. Fare un affare. Convincili a modificare l'ambiente in cui si trovano può rimani a casa, ma in un ambiente di vita più accessibile, più sicuro e più facile da navigare con successo, riducendo il livello di stress di tutti e sperando di ottenere una soluzione che renda felici tutti.

Ricorda, i tuoi genitori sono adulti e sono riusciti a fare un buon lavoro progredendo verso dove sono oggi. Meritano indipendenza, autonomia e rispetto. E a loro volta, devono essere aperti a suggerimenti che migliorino le possibilità di prevenzione delle cadute e promuovano una mobilità più sicura dentro e fuori casa. Tutti devono dare un po '.

AARP (American Association of Retired Persons) afferma che "più del 90% degli anziani preferisce invecchiare; stare nelle proprie case, continuare a fare scelte indipendenti e mantenere il controllo sulla propria vita ". Detto questo, molte delle persone di questa fascia di età con cui ho lavorato nel corso degli anni sono riluttanti ad ammettere che vivere nella loro casa è diventato sempre più difficile. Molto spesso non avviano cambiamenti significativi nella vita, quindi spetterà a coloro che si prendono cura di loro e fornire supporto per ottenere la palla.

Una casa ordinata e ben tenuta è una casa sicura. Per massimizzare la salute e la sicurezza, è utile iniziare con il decluttering. Il disordine occupa spazio prezioso e può effettivamente essere pericoloso per la salute dei tuoi genitori. Accumula la polvere in eccesso e rende più difficile muoversi in sicurezza in casa. E la disorganizzazione contribuisce allo stress facendoci sentire fuori controllo.

I terapisti occupazionali (chiamati in breve "OT" in breve) sono esperti nello studio della facilità e sicurezza in cui i loro pazienti svolgono attività di auto-cura. Queste attività sono chiamate "attività della vita quotidiana" (ADL) o "attività strumentali della vita quotidiana" (IADL). ADL e IADL sono tutto ciò che le persone fanno dal momento in cui si svegliano al mattino fino a quando vanno a letto la sera. Ciò include nutrirsi, vestirsi, fare il bagno, fare il bagno, governare, l'igiene e la mobilità funzionale (camminare e trasferire da una superficie all'altra). Gli IADL sono un po 'più complicati in quanto includono la preparazione di pasti, lo shopping, la gestione di farmaci e trasporti e la gestione della casa.

Adattarsi alle sfide

Molti anziani desiderano rimanere nelle loro case dove hanno cresciuto le loro famiglie e creato così tanti ricordi meravigliosi, ma quei desideri sono spesso deragliati dal declino delle capacità fisiche e cognitive. Con l'avanzare dell'età dobbiamo adattarci alle sfide di svolgere le attività della vita quotidiana che davamo per scontate, come salire le scale, fare il bagno, preparare i pasti e gestire la casa. Intellettualmente, sappiamo che essere proattivi e pianificare in anticipo è il modo per ottenere i migliori risultati possibili.

Anche con le migliori intenzioni, siamo spesso insicuri su come avviare il processo, il che si traduce nella situazione che ci gestisce invece del contrario. Spesso ascolto l'analogia quando parlo di genitori anziani che ora "noi" siamo diventati i genitori e loro sono diventati i "bambini".

A volte perdiamo di vista l'impatto che i nostri genitori hanno avuto su tutta la nostra vita. Potremmo aver insegnato loro come usare uno smartphone o Skype con i loro nipoti, ma non dimentichiamo che ci hanno insegnato l'igiene, le buone maniere e le abilità di base della vita.

Ricorda che la tua migliore possibilità di successo è quella di lavorare in collaborazione con mamma e papà, di non perdere la pazienza e di trattarli sempre con il rispetto che meritano. È una vittoria. Saranno al sicuro. Sarai sano di mente

© 2018 di Lynda G. Shrager. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso.
Pubblicato da Bull Publishing. www.bullpub.com

Fonte dell'articolo

Age in Place: una guida per modificare, organizzare e declinare la casa di mamma e papà
di Lynda Shrager OTR MSW

Age in place: una guida per modificare, organizzare e declinare la casa di mamma e papà di Lynda Shrager OTR MSWEtà in atto: una guida per modificare, organizzare e declinare la casa di mamma e papà è una guida passo-passo, stanza per stanza, a modifiche semplici e spesso immediate che possono aiutare gli anziani a rendere le loro case più sicure e più facili da navigare. È progettato per aiutare gli anziani e i loro assistenti ad affrontare insieme queste nuove sfide, per rendere la vita a casa più sicura e gestibile.

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Circa l'autore

Lynda Shrager, OTR, MSW, CAPSLynda Shrager, OTR, MSW, CAPS è un terapista occupazionale certificato, iscritto a un consiglio nazionale, un assistente sociale di livello master e uno specialista in invecchiamento certificato (CAPS) con più di trentasette anni di esperienza nel campo della geriatria e più di tredici anni di lavoro con gli anziani nelle loro case . In 2009 Lynda è diventata un'artista in primo piano per Everyday Salute (everydayhealth.com), uno dei principali siti Web di salute dei consumatori online del paese. Lynda combina la sua esperienza come terapista occupazionale, assistente sociale di livello master, organizzatore professionale e specialista in invecchiamento certificato per perseguire la sua passione nel fornire assistenza terapeutica nell'ambiente domestico del paziente e nell'educare i caregiver. Scopri di più a otherwisehealthy.com.

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