Come possiamo superare il fattore Yuck quando arriva all'acqua riciclata

Come possiamo superare il fattore Yuck quando arriva all'acqua riciclata

Alla luce cambiamento climatico e una popolazione in crescita, le autorità idriche di tutto il mondo stanno esaminando il trattamento dell'acqua riciclata per raggiungere la sicurezza e la sostenibilità dell'acqua.

Autori recenti su The Conversation hanno sollevato la possibilità di espandere l'uso di riciclaggio dell'acqua in Australia, rilevando i potenziali benefici per il domestico, agricolo e approvvigionamento idrico industriale.

Alcuni partecipanti hanno notato che i principali ostacoli al riciclaggio delle acque, in luoghi dove potrebbe essere utile, non sono problemi tecnici, ma riluttanza pubblica usare acqua riciclata.

Risposte emozionali

In passato, la nostra avversione per l'acqua riciclata è stata spiegata dalfattore di schifo”. Alcune persone hanno una reazione emotiva di disgusto all'utilizzo di acqua riciclata, anche quando sanno che è stata trattata con cura e sicura. Ci sono grandi differenze individuali nella forza e nel tipo di risposte disgustose delle diverse persone.

Gli psicologi hanno cercato di capire perché i nostri processi mentali possono indurre alcune persone a pensare che l'acqua riciclata sia impura. Una spiegazione è pensare al contagio, l'idea che una volta che l'acqua è stata contaminata lo farà sempre rimangono impuri, indipendentemente dal trattamento, almeno secondo i modelli mentali che sono alla base delle nostre risposte emotive. Ciò che tali approcci spesso trascurano è che la cognizione non si verifica in un vuoto culturale, ma è influenzata dalle associazioni e dagli stimmi della società.

È importante notare che queste risposte emotive sono spesso in conflitto con il nostro pensiero razionale. Alcuni teorici, come il premio Nobel Daniel Kahneman, ho sostenuto che formuliamo giudizi usando due sistemi contrastanti. Uno di questi sistemi è lento e funziona secondo un calcolo formale del rischio. L'altro è veloce, basato su risposte emotive positive o negative.

Per questo motivo, ciò che proviamo per qualcuno o qualcosa (positivamente o negativamente) è spesso importante quanto quello su cui vengono giudicati. In altre parole, il fatto che una persona comprenda che un campione altamente trattato di acqua riciclata è sicuro da bere può non essere abbastanza per fermare la risposta emotiva, come spesso tendiamo a pensare intuitivamente, attingendo ai nostri valori sociali e culturali.

La domanda più importante, tuttavia, è se le risposte emotive che alcune persone debbano riciclare l'acqua possano essere modificate. E quale ruolo giocano gli stigmi associati alle norme culturali nel modellarli?


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Comunità sostenibili e riciclaggio dell'acqua

Nei luoghi in cui è stato introdotto il riciclaggio dell'acqua, è semplicemente diventato un fatto della vita. Nel Singapore, i cittadini della nazione insulare hanno accettato NEWater (come lo ha bollato il Public Utilities Board). È persino celebrato a centro visitatori è diventata un'attrazione turistica minore.

A Windhoek, la capitale della Namibia, sono state utilizzate varie forme di acqua riciclata potabile in uso per quasi anni 50, senza alcun impatto significativo.

Se queste comunità possono accettare acqua riciclata, forse la nostra avversione è semplicemente una fase passeggera, che scomparirà quando le persone si abitueranno ad essa? Se è così, allora anche le norme culturali devono svolgere un ruolo, con la costruzione dell'accettazione con maggiore familiarità.

Cambiamenti culturali e acqua riciclata

Cognizione culturale è un approccio che suggerisce che le nostre credenze e giudizi sul rischio e la pulizia sono determinati dalle norme sociali, così come i processi più innati di cognizione. Come norme culturali, pressione dei pari, stimmi e consenso scientifico pubblico tutti influenzano le nostre credenze e giudizi, quindi le risposte emotive all'acqua riciclata sono fortemente collegate alle nostre classificazioni culturali.

L'antropologa Mary Douglas ha coniato il termine "importa fuori posto"Riferirsi a cose che non si adattano facilmente ai nostri noti sistemi di classificazione, e quindi spesso vengono considerate pericolose. L'acqua riciclata si inserisce in questa categoria, poiché si trova a cavallo delle nostre concezioni sia pulite che inquinate. Poiché il riciclaggio dell'acqua è un concetto abbastanza nuovo e la maggior parte delle persone non ha esperienza diretta con esso, tornano a dedurre dalle categorie che conoscono.

Pertanto, le nostre risposte emotive al riciclaggio dell'acqua sono associate all'incertezza, anche se la nostra comprensione scientifica razionale ci dice che non è diverso da qualsiasi altra acqua trattata.

Sono le nostre convinzioni culturali che determinano se consideriamo l'acqua riciclata pulita o sporca, e queste categorie non sono fisse, ma sono un riflesso della nostra società in quel momento.

Guardando al futuro

Se vogliamo capire come utilizzare in modo efficace le nuove tecnologie idriche per il beneficio sociale e ambientale, non dobbiamo solo comprendere il caso scientifico di queste tecnologie, ma anche cambiare i valori sociali e culturali che informano i nostri atteggiamenti nei loro confronti.

La cultura è dinamica La nostra accettazione di qualsiasi particolare nuova tecnologia si basa su norme che sono attuali in un determinato momento. Il "fattore yuck", che è stato al centro di molte ricerche nel corso degli anni, potrebbe cambiare con aumento dell'esposizione all'acqua riciclata.

The Conversation

Circa l'autore

Daniel Ooi, Research Fellow, Institute for Sustainability and Innovation, Victoria University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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