Perché le persone hanno bisogno di rituali, soprattutto in tempi di incertezza

Perché le persone hanno bisogno di rituali, soprattutto in tempi di incertezza Le persone indossano una maschera protettiva mentre partecipano a un rituale indù, noto come Melasti, a Bali, in Indonesia, il 22 marzo. Fa Rudianto / NurPhoto via Getty Images

In risposta alla pandemia di coronavirus, la maggior parte delle università americane ha sospese tutte le attività del campus. Come milioni di persone in tutto il mondo, la vita degli studenti negli Stati Uniti è cambiata da un giorno all'altro.

Quando ho incontrato i miei studenti per quello che sarebbe stato il nostro ultimo incontro in classe dell'anno accademico, ho spiegato la situazione e ho chiesto se c'erano delle domande. La prima cosa che i miei studenti volevano sapere era: "Saremo in grado di organizzare una cerimonia di laurea?"

Il fatto che la risposta fosse no è stata la notizia più deludente per loro.

Come antropologo chi rituale di studi, ascoltare quella domanda da così tanti studenti non è stata una sorpresa. I momenti più importanti della nostra vita - dai compleanni e matrimoni ai diplomi universitari e tradizioni natalizie sono contrassegnati dalla cerimonia.

I rituali forniscono significato e rendono memorabili quelle esperienze.

Rituale come risposta all'ansia

Gli antropologi hanno da tempo osservato che le persone di tutte le culture tendono ad esibirsi più rituali in tempi di incertezza. Eventi stressanti come la guerra, la minaccia ambientale e l'insicurezza materiale sono spesso collegati picchi di attività rituale.

In uno studio di laboratorio nel 2015, i miei colleghi e io abbiamo scoperto che in condizioni di stress il comportamento delle persone tende a diventare più rigido e ripetitivo, in altre parole, più ritualizzato.


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Il motivo dietro questa propensione sta nel nostro trucco cognitivo. Il nostro cervello lo è cablato per fare previsioni sullo stato del mondo. Usa le conoscenze passate per dare un senso alle situazioni attuali. Ma quando tutto intorno a noi sta cambiando, la capacità di fare previsioni è limitata. Questo fa sì che molti di noi lo facciano provare ansia.

È qui che entra in gioco il rituale.

I rituali sono altamente strutturato. Richiedono rigidità e devono sempre essere eseguiti nel modo "giusto". E implicano la ripetizione: le stesse azioni vengono fatte ancora e ancora. In altre parole, sono prevedibili.

Quindi, anche se non hanno influenza diretta sul mondo fisico, i rituali fornire un senso di controllo imponendo l'ordine sul caos della vita quotidiana.

È poco importante che questo senso di controllo sia illusorio. Ciò che conta è che sia un modo efficace per alleviare l'ansia.

Questo è ciò che abbiamo trovato in due studi che saranno presto pubblicati. A Mauritius, abbiamo visto che gli indù avevano un'ansia più bassa dopo aver eseguito i rituali del tempio, che abbiamo misurato usando i cardiofrequenzimetri. E negli Stati Uniti, abbiamo scoperto che gli studenti ebrei che hanno partecipato a più rituali di gruppo avevano livelli più bassi di cortisolo, l'ormone dello stress.

I rituali forniscono connessione

I rituali collettivi richiedono un coordinamento. Quando le persone si riuniscono per celebrare una cerimonia di gruppo, possono vestirsi allo stesso modo, muoversi in sincronia o cantare all'unisono. E agendo come uno, si sentono uniti.

Perché le persone hanno bisogno di rituali, soprattutto in tempi di incertezza Quando le persone si riuniscono per un rituale, creano più fiducia reciproca. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

In effetti, io e i miei colleghi abbiamo scoperto che un movimento coordinato fa sì che le persone si fidino di più e persino dell'altro aumenta il rilascio di neurotrasmettitori associato al legame.

Allineando il comportamento e creando esperienze condivise, i rituali creano un senso di appartenenza e un'identità comune che trasforma gli individui in comunità coese. Come dimostrano gli esperimenti sul campo, la partecipazione a riti collettivi aumenta la generosità e persino rende le persone le frequenze cardiache si sincronizzano.

Strumenti per la resilienza

Non sorprende quindi che persone in tutto il mondo rispondano alla crisi del coronavirus creando nuovi rituali.

Alcuni di questi rituali hanno lo scopo di fornire un senso di struttura e rivendicare il senso di controllo. Ad esempio, il comico Jimmy Kimmel e sua moglie hanno incoraggiato quelli in quarantena a resistere venerdì formale, vestirsi per cena anche se fossero soli.

Altri hanno trovato nuovi modi di celebrare rituali secolari. Quando l'ufficio del matrimonio di New York City si è chiuso a causa della pandemia, una coppia di Manhattan decise di legare il nodo sotto la finestra del quarto piano del loro amico ordinato, che ha officiato la cerimonia a distanza di sicurezza.

Mentre alcuni rituali celebrano nuovi inizi, altri servono a fornire la chiusura. Per evitare di diffondere la malattia, le famiglie delle vittime del coronavirus stanno trattenendo funerali virtuali. In altri casi, i pastori hanno amministrato gli ultimi riti per telefono.

Le persone stanno inventando una serie di rituali per mantenere un senso più ampio di connessione umana. In varie città europee, le persone hanno iniziato ad andare sui loro balconi ogni giorno alla stessa ora applaudire gli operatori sanitari per il loro instancabile servizio.

Perché le persone hanno bisogno di rituali, soprattutto in tempi di incertezza Le persone a Roma si riuniscono sui loro balconi a determinate ore, per scambiarsi un applauso. Foto AP / Alessandra Tarantino

A Maiorca, in Spagna, si sono radunati i poliziotti locali cantare e ballare per le strade per le persone in blocco. E a San Bernardino, in California, un gruppo di studenti delle scuole superiori ha sincronizzato le loro voci in remoto per formare un coro virtuale.

Il rituale è una parte antica e inestricabile della natura umana. E sebbene possa assumere molte forme, rimane uno strumento potente per promuovere la resilienza e la solidarietà. In un mondo pieno di variabili in continua evoluzione, il rituale è una costante molto necessaria.

L'autore

Dimitris Xygalatas, Assistente professore di antropologia, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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