Gli esseri umani sono progettati per essere felici?

Gli esseri umani sono progettati per essere felici?
Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock.com

Un'enorme felicità e un'industria del pensiero positivo, che si stima valga US $ 11 miliardi all'anno, ha contribuito a creare la fantasia che la felicità è un obiettivo realistico. Inseguire il sogno della felicità è un concetto molto americano, esportato nel resto del mondo attraverso la cultura popolare. Infatti, "la ricerca della felicità" è uno dei "diritti inalienabili" degli Stati Uniti. Sfortunatamente, questo ha contribuito a creare un'aspettativa che la vita reale rifiuta ostinatamente di offrire.

Perché anche quando tutti i nostri bisogni materiali e biologici sono soddisfatti, uno stato di felicità prolungata rimarrà un obiettivo teorico e inafferrabile, come scoprì Abd-al-Rahman III, Califfo di Córdoba nel X secolo. Era uno degli uomini più potenti del suo tempo, che godeva di conquiste militari e culturali, così come i piaceri terreni dei suoi due harem. Verso la fine della sua vita, tuttavia, decise di contare il numero esatto di giorni durante i quali si era sentito felice. Hanno ammontato a precisamente 14.

La felicità, come dice il poeta brasiliano Vinicius de Moraes, è "come una piuma che vola nell'aria. Vola leggero, ma non per molto tempo. "La felicità è una costruzione umana, un'idea astratta senza equivalenti nell'esperienza umana reale. Gli affetti positivi e negativi risiedono nel cervello, ma la felicità sostenuta non ha basi biologiche. E - forse sorprendentemente - penso che questo sia qualcosa di cui essere felici.

Natura ed evoluzione

Gli esseri umani non sono progettati per essere felici, o addirittura contenti. Invece, siamo progettati principalmente per sopravvivere e riprodursi, come ogni altra creatura nel mondo naturale. Uno stato di soddisfazione è scoraggiato dalla natura perché abbasserebbe la guardia da possibili minacce alla nostra sopravvivenza.

Il fatto che l'evoluzione abbia privilegiato lo sviluppo di un grande lobo frontale nel nostro cervello (che ci dà eccellenti capacità esecutive e analitiche) rispetto a una naturale capacità di essere felici, ci dice molto sulle priorità della natura. Differenti posizioni geografiche e circuiti nel cervello sono associati a determinate funzioni neurologiche e intellettuali, ma la felicità, essendo un semplice costrutto senza basi neurologiche, non può essere trovata nel tessuto cerebrale.

Infatti, gli esperti in questo campo sostengono che il fallimento della natura nell'eliminare la depressione nel processo evolutivo (nonostante gli ovvi svantaggi in termini di sopravvivenza e riproduzione) è dovuto proprio al fatto che la depressione come adattamento gioca un ruolo utile in tempi di avversità, aiutando l'individuo depresso a svincolarsi da situazioni rischiose e senza speranza in cui non può vincere. Le ruminazioni depressive possono anche avere un funzione di problem solving nei momenti difficili.

Dove si trova la felicità? Dove si trova la felicità? Enciclopedia di Gutenberg, CC BY-SA

Moralità

L'attuale industria della felicità globale ha alcune delle sue radici nei codici di moralità cristiana, molti dei quali ci diranno che esiste una ragione morale per qualsiasi infelicità che possiamo sperimentare. Questo, diranno spesso, è dovuto alle nostre carenze morali, all'egoismo e al materialismo. Predica uno stato di equilibrio psicologico virtuoso attraverso la rinuncia, il distacco e il trattenimento del desiderio.

In realtà, queste strategie cercano semplicemente di trovare un rimedio per la nostra innata incapacità di godersi la vita in modo coerente, quindi dovremmo prendere conforto nella consapevolezza che l'infelicità non è davvero colpa nostra. È colpa del nostro design naturale. È nel nostro progetto.

I sostenitori di un percorso moralmente corretto verso la felicità disapprovano anche di prendere scorciatoie per il piacere con l'aiuto di psicofarmaci. George Bernard Shaw ha dichiarato: "Non abbiamo più il diritto di consumare la felicità senza produrla che consumare la ricchezza senza produrla". Il benessere apparentemente ha bisogno di essere guadagnato, il che dimostra che non è uno stato naturale.

Gli abitanti di Aldous Huxley's Brave New World vivono perfettamente felici con l'aiuto di "soma", la droga che li mantiene docili ma contenti. Nel suo romanzo, Huxley sottintende che un essere umano libero deve inevitabilmente essere tormentato da emozioni difficili. Data la scelta tra tormento emotivo e placidità dei contenuti, sospetto che molti preferirebbero il secondo.

Ma "soma" non esiste, quindi il problema non è che l'accesso ad una soddisfazione affidabile e coerente con mezzi chimici sia illecito; piuttosto che è impossibile. I prodotti chimici alterano la mente (che a volte può essere una buona cosa), ma poiché la felicità non è correlata a un particolare modello funzionale del cervello, non possiamo replicarla chimicamente.

Felice e infelice

Le nostre emozioni sono miste e impure, confuse, intricate e talvolta contraddittorie, come ogni altra cosa nella nostra vita. La ricerca ha dimostrato che le emozioni e gli affetti positivi e negativi possono coesistere relativamente nel cervello indipendentemente l'uno dall'altro. Questo modello mostra che l'emisfero destro elabora le emozioni negative preferenzialmente, mentre le emozioni positive sono trattate dal cervello del lato sinistro.

Vale la pena ricordare, quindi, che non siamo progettati per essere costantemente felici. Invece, siamo progettati per sopravvivere e riprodursi. Questi sono compiti difficili, quindi siamo destinati a lottare e lottare, cercare gratificazione e sicurezza, combattere le minacce ed evitare il dolore. Il modello delle emozioni in competizione offerte dal piacere e dal dolore coesistenti si adatta alla nostra realtà molto meglio della beatitudine irraggiungibile che l'industria della felicità sta cercando di venderci. In realtà, fingere che qualsiasi grado di dolore sia anormale o patologico può solo alimentare sentimenti di inadeguatezza e frustrazione.

Supponendo che non ci sia qualcosa come la felicità può sembrare un messaggio puramente negativo, ma il rivestimento d'argento, la consolazione, è la consapevolezza che l'insoddisfazione non è un fallimento personale. Se a volte sei infelice, questa non è una lacuna che richiede una riparazione urgente, perché i guru della felicità lo vorranno. Lontano da esso. Questa fluttuazione è, in effetti, ciò che ti rende umano.The Conversation

Circa l'autore

Rafael Euba, consulente e docente senior in psichiatria della vecchiaia, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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