Vergini lussuriose e pruriti lussuriosi in Inghilterra

Vergini lussuriose e pruriti lussuriosi in Inghilterra Battita Dossi, Ninfa della primavera (16th secolo). Wikimedia Commons

Nei secoli 18th e 19th, la masturbazione era considerato una "malattia", capace di causare danni psicologici o fisici come cecità o follia. Questo panico medico e morale che circonda la masturbazione può ancora forma le credenze oggi.

Poco si sa sulla storia del sesso solitario delle donne, in particolare, in parte perché lo studio della storia delle donne è di per sé uno sviluppo relativamente recente. Eppure, un'eccezione è il periodo storico noto come l'Inghilterra moderna (tra 1500 - 1800).

Le descrizioni della masturbazione femminile in questo periodo, in particolare da 1600 - 1700, sono apparentemente ovunque: in poesia, letteratura, teatro, ballate popolari, diari, testi pornografici, guide ostetriche e libri di medicina.

In genere, le donne della prima Inghilterra moderna dovevano essere pia e caste, e il comportamento erotico era ritenuto appropriato solo nello spazio del matrimonio eterosessuale. Nonostante questo, c'era sia una comprensione culturale e medica che le donne sperimentavano il desiderio e il piacere sessuale.

Nei testi di medicina è stato suggerito che, in vista del concepimento, una donna doveva sperimentare un orgasmo, preferibilmente nello stesso momento in cui l'uomo. Consulenza fornita nella traduzione inglese del chirurgo francese Ambroise Paré trattato medico suggerì che: "quando il marito entra nella camera della sua moglie, lui deve intrattenerla con ogni sorta di amoreggiamento" e darle "baci sprezzanti con parole e discorsi sfrenati". Ciò aiuterebbe la donna a raggiungere l'orgasmo e migliorerebbe le possibilità di gravidanza.

I testi medici promuovevano anche l'idea che le donne non sposate potessero soffrire di disturbi fisici a causa della mancanza di attività sessuale. Era opinione diffusa che le donne avessero un proprio tipo di sperma, o "seme femminile", che contribuiva alla procreazione. Un accumulo di questo seme, a causa della mancanza di rilascio sessuale, potrebbe causare una serie di disturbi, come "follia dal grembo materno".

Descrizioni della masturbazione

Queste idee mediche erano anche prominenti all'interno della società più ampia, dove vergini e vedove erano considerate donne particolarmente lussuriose. Le rappresentazioni dei desideri sessuali delle donne non sposate erano spesso umoristiche, come la ballata "The Maids Complaint For Want of a Dil Doul [dildo]", pubblicato su 1680.


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Il poema descrive la ricerca di una giovane donna per un "dil doul", o un amante per prendere la sua "fanciulla", per curarla delle "strane fantasie" che le venivano in mente di notte.

Tali testi indicano una familiarità con la sessualità delle donne, ma le descrizioni più comuni della masturbazione femminile appaiono nei testi medici e ostetrici. Questo è interessante perché verso la fine degli 1600, questi testi erano sempre più rivolti a donne e ostetriche. Questo potrebbe suggerire che gli autori medici sapessero che le donne si masturbavano e che i loro lettori di sesso femminile avrebbero riconosciuto tale comportamento.

Ad esempio, la sua edizione 1662 del medico inglese Nicholas Culpeper Elenco per ostetriche si riferisce alla masturbazione delle giovani donne. In una discussione sul fatto che l'imene fosse il "segno della verginità", credeva che l'imene:

non si trova in tutte le vergini, perché alcune sono molto libidinose e, quando prude, mettono un dito o qualche altra cosa e rompono la membrana.

Culpeper notò anche che mentre alcune vergini potevano sperimentare il sanguinamento durante la consumazione del matrimonio, se non sanguinavano, le donne non dovrebbero "essere censurate come non caste" perché:

Se la ragazza era innamorata prima, e con una lunga manipolazione, ha dilatato la parte o l'ha spezzata, non c'è sangue dopo l'accoppiamento.

Qui, Culpeper si riferisce direttamente alle pratiche masturbatorie delle giovani donne che sperimentano desideri sessuali o un "prurito" e alla loro possibile masturbazione penetrando con le dita o "altre cose". Culpeper descrive queste donne come "sfrenate" o "lussuriose", che erano termini usati spesso per insultare le donne che agivano oltre i limiti della sessualità accettabile.

Tuttavia, in questo contesto, Culpeper non sembra usarli con la stessa intenzione. Incoraggia il lettore a non "censurare" o sgridare le donne che non hanno sanguinato come non caste, a causa dei loro precedenti atti masturbatori, suggerendo un'accettazione o conoscenza che le donne si masturbano.

Altre guide mediche e ostetriche, rivolte direttamente alle donne, descrivevano la masturbazione in un linguaggio molto più esplicito. Medico scozzese James MacMath ha scritto in 1694 come:

vergini lascive, e vedove, totalmente intente a cogitations lussuriosi [pensieri], e molto nel pensare al seno, latte, e il loro succhiare, sfregarsi sfrenatamente, solletico, e il loro succhiare, potrebbe avere il latte in loro.

La descrizione di MacMath di come donne non gravide può produrre "latte" attraverso la masturbazione legata al seno e usa di nuovo parole che mirano a rimproverare le donne eccessivamente sessuali. Nonostante questo, il passaggio è uno dei tanti in tutto il suo libro che si riferisce alla masturbazione, suggerendo che tali pratiche erano all'ordine del giorno.

Lezioni per noi oggi

Rivedere i registri storici della masturbazione femminile ci permette di considerare come le donne possano aver compiuto i loro desideri sessuali. Ma ci consente anche di esaminare gli atteggiamenti nei confronti della masturbazione femminile in questo periodo e di tracciare come questi atteggiamenti si trasformino nel tempo.

In Australia, la discussione sul sesso solitario rimane soffocata: il governo vittoriano Migliore salute il sito Web continua ad assicurare al pubblico che la masturbazione non causa "cecità, problemi di salute mentale, [o] perversione sessuale".

Miti e tabù sulla masturbazione sembrano colpire ancora le donne australiane in particolare. In 2013, il Studio australiano di salute e relazioni ha scoperto che da uno studio su 20,000 Australiani, con partecipanti maschi e femmine quasi uguali, solo un terzo delle donne ha riferito di masturbarsi nei mesi 12 precedenti al colloquio di studio, rispetto ai due terzi degli uomini.

Esplorando e discutendo la lunga storia della masturbazione femminile, questi tabù possono essere superati e i desideri e i piaceri sessuali delle donne possono essere discussi apertamente e senza vergogna.The Conversation

Circa l'autore

Paige Donaghy, dottoranda, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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