Spinster, Old Maid o Self-Partnered - Perché le parole per donne single sono cambiate nel tempo

Spinster, Old Maid O Self-partner - Perché le parole per le donne single sono cambiate nel tempo
In una recente intervista, Emma Watson era imbarazzata nell'ammettere di essere single? Tinseltown / Shutterstock.com

In una recente intervista con Vogue, l'attrice Emma Watson ha scoperto di essere una donna single di 30. Invece di definirsi single, tuttavia, ha usato la parola "auto-partner".

Ho studiato e scritto su la storia delle donne single, e questa è la prima volta che sono a conoscenza dell'uso di "auto-partner". Vedremo se prende piede, ma se lo fa, si unirà alla lista sempre crescente di parole usate per descrivere donne single di una certa età.

Le donne che una volta erano chiamate zitelle alla fine iniziarono ad essere chiamate vecchie cameriere. Nel New England del X secolo X, c'erano anche parole come "chiodata"- uno skate da mare coperto di spine spinose - usato per descrivere donne single di età superiore a 25.

Gli atteggiamenti nei confronti delle donne single si sono ripetutamente spostati - e parte di tale cambiamento di atteggiamento si riflette nei nomi dati alle donne non sposate.

L'ascesa della "donna single"

Prima del 17 secolo, le donne che non erano sposate venivano chiamate cameriere, vergini o "puella", la parola latina per "ragazza". Queste parole enfatizzavano la giovinezza e la castità e presumevano che le donne sarebbero state single solo per una piccola parte di la loro vita - un periodo di "pre-matrimonio".

Ma nel 17 secolo, sono emersi nuovi termini, come "zitella" e "donna single".

Che cosa è cambiato? Il numero di donne non sposate - o donne che semplicemente non si sono mai sposate - ha iniziato a crescere.


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Negli 1960, il demografo John Hajnal identificato il "modello di matrimonio europeo nordoccidentale", in cui le persone nei paesi dell'Europa nordoccidentale come l'Inghilterra hanno iniziato a sposarsi tardi - nei loro 30 e persino negli 40. Una parte significativa della popolazione non si sposò affatto. In questa regione d'Europa, era normale che le coppie sposate avessero una nuova famiglia quando si sposavano, il che richiedeva un certo accumulo di ricchezza. Come oggi, giovani uomini e donne hanno lavorato e risparmiato denaro prima di trasferirsi in una nuova casa, un processo che spesso ha ritardato il matrimonio. Se il matrimonio fosse ritardato troppo a lungo - o se le persone non potessero accumulare abbastanza ricchezza - potrebbero non sposarsi affatto.

Ora i termini erano necessari per le donne single adulte che potrebbero non sposarsi mai. Il termine zitella è passato dalla descrizione un'occupazione che impiegava molte donne - un filatore di lana - a un termine legale per una donna indipendente, non sposata.

Donne single composte, in media, 30% della popolazione femminile adulta nella prima Inghilterra moderna. La mia ricerca nella città di Southampton ha scoperto che in 1698, 34.2% delle donne sopra 18 erano single, un altro 18.5% era vedovo e meno della metà, o 47.3%, era sposato.

Molti di noi presumono che le società del passato fossero più tradizionali delle nostre, con il matrimonio più comune. Ma il mio lavoro mostra che nell'Inghilterra del X secolo X, in un dato momento, più donne non erano sposate che sposate. Era una parte normale della vita e della cultura dell'era.

La peggior 'vecchia cameriera'

Alla fine degli 1690, il termine vecchia cameriera divenne comune. L'espressione enfatizza il paradosso dell'essere vecchi, eppure ancora vergini e non sposati. Non è stato l'unico termine che è stato provato; anche la letteratura dell'epoca divertito alle "vergini superannuate". Ma poiché la "vecchia cameriera" scatta un po 'più facilmente la lingua, è quella che si è bloccata.

Le sfumature di questa nuova parola erano decisamente critiche.

"Un satiro su vecchie cameriere", Un opuscolo 1713 scritto in modo anonimo, riferito a donne mai sposate come" odiose "," impure "e ripugnanti. Un altro trofeo comune era che le vecchie cameriere sarebbero state punite per non essersi sposate "conducendo scimmie all'inferno".

A che punto una giovane donna single è diventata una vecchia domestica? C'era una linea definitiva: nel 17th secolo, era una donna nella sua metà degli 20.

Ad esempio, la poetessa single Jane Barker ha scritto nel suo poema 1688, “Una vita vergine, "Che sperava di poter rimanere" Impavido di venticinque e di tutto il suo treno, / Di insulti o scherno, o di essere chiamato Vecchia Domestica. "

Questi termini negativi sono sorti quando il numero di donne single ha continuato a salire e il tasso di matrimoni è calato. Negli 1690 e nei primi 1700, le autorità inglesi divennero così preoccupate per il declino della popolazione che il governo riscosso un'imposta sul dazio matrimoniale, richiedendo scapoli, vedovi e alcune donne single di mezzi per pagare ciò che equivaleva a un'ammenda per non essere sposati.

Ancora a disagio di essere single

Oggi negli Stati Uniti, la mediana la prima età al matrimonio per le donne è 28. Per gli uomini, è 30.

Ciò che stiamo vivendo ora non è un primo storico; invece, siamo essenzialmente tornati a un modello di matrimonio che era comune 300 anni fa. Dal 18th fino alla metà del 20th secolo, l'età media al primo matrimonio sceso a un 20 di età inferiore per le donne e 22 di età per gli uomini. Quindi ha ricominciato a salire.

C'è una ragione per cui Vogue stava chiedendo a Watson il suo stato unico mentre si avvicinava a 30. A molti, 30 è una pietra miliare per le donne - il momento in cui, se non lo hanno già fatto, dovrebbero passare dall'essere pigroni e senza fantasia al pensare al matrimonio, a una famiglia e a un mutuo.

Anche se sei una donna ricca e famosa, non puoi sfuggire a questa aspettativa culturale. Le celebrità maschili non sembrano essere interrogate sull'essere single e 30.

Mentre nessuno chiamerebbe Watson una zitella o una vecchia domestica oggi, si sente comunque costretta a creare un nuovo termine per il suo status: "auto-partner". In ciò che alcuni hanno soprannominato il "età di cura di sé, "Forse questo termine non è una sorpresa. Sembra dire, sono concentrato su me stesso e sui miei obiettivi e bisogni. Non ho bisogno di concentrarmi su un'altra persona, che sia un partner o un bambino.

Per me, però, è ironico che il termine "auto-associato" sembra elevare la coppia. Spinster, singlewoman o singleton: nessuno di questi termini si riferisce apertamente a un partner assente. Ma l'auto-partner evoca una metà migliore mancante.

Dice qualcosa sulla nostra cultura e aspettative di genere che, nonostante il suo status e potere, una donna come Watson si sente ancora a disagio semplicemente chiamandosi single.

Circa l'autore

Amy Froide, professore di storia, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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