Relazioni

Difficoltà a pagare le bollette possono avere un pesante tributo sulla salute mentale dei padri

difficoltà a pagare le bollette e salute mentale 6 19
 La maggior parte della ricerca sulla povertà si è concentrata sugli effetti sulle madri, ma un nuovo studio mostra l'importanza di rivolgere una maggiore attenzione alla salute mentale dei padri. kieferpix/iStock tramite Getty Images Plus

Per le famiglie a basso reddito, la difficoltà nel pagare le bollette, l'affitto, il mutuo o le spese sanitarie pone le basi per problemi di salute mentale dei genitori, in particolare per i padri, che poi portano a conflitti familiari potenzialmente violenti. Questi sono i risultati chiave di uno studio che ho condotto che è stato pubblicato di recente nella rivista Relazioni familiari.

La precedente ricerca sulla povertà è stata condotta principalmente con le madri, con un focus predominante sui redditi bassi, senza considerare il ruolo delle cosiddette “disagi materiali” e il suo impatto sui padri. Il reddito familiare si riferisce a un importo specifico in dollari che i genitori ottengono attraverso il lavoro retribuito, come un reddito familiare annuo di US $ 27,750 per una famiglia di quattro persone, mentre le difficoltà materiali - o le "difficoltà quotidiane per sbarcare il lunario" - si riferiscono al fatto che una famiglia abbia affrontato sfide che soddisfano bisogni di base come cibo, servizi pubblici e assicurazione sanitaria.

Il mio gruppo di ricerca ha scoperto che non era il basso reddito familiare di per sé, ma piuttosto le difficoltà quotidiane di sbarcare il lunario ad essere collegato alla peggiore salute mentale dei padri che poi ha portato a comportamenti conflittuali più negativi con le madri. Tali comportamenti conflittuali includevano incolpare il partner per cose che andavano storte; abbattere i sentimenti, le opinioni o i desideri di un partner; o piccole discussioni che si trasformano in brutti litigi con accuse e insulti. Tale aggressività verbale può essere dannosa per la relazione con il partner e si è dimostrato dannoso per i bambini piccoli che vedono i loro genitori impegnarsi in tali comportamenti.

Per condurre questo studio, il mio team ha utilizzato i dati del Progetto Costruire famiglie forti, un campione ampio e diversificato dal punto di vista razziale di 2,794 coppie eterosessuali per lo più non sposate che si prendono cura dei bambini piccoli e vivono con un reddito basso. Il nostro obiettivo era esaminare come l'insicurezza economica, definita come basso reddito familiare e difficoltà materiali, fosse associata alle condizioni di salute mentale e al funzionamento delle relazioni di madri e padri.

Uno dei risultati chiave è stato che l'associazione tra difficoltà materiali come la difficoltà a pagare le bollette, l'affitto e l'assicurazione sanitaria e comportamenti distruttivi conflittuali funzionava principalmente attraverso i sintomi depressivi dei padri e non quelli della madre. Esempi di sintomi depressivi includevano sentimenti di tristezza, problemi di sonno, difficoltà di concentrazione, disinteresse nel mangiare e solitudine.

Perché è importante

Questi risultati suggeriscono che gli effetti negativi delle difficoltà materiali sulle dinamiche relazionali all'interno delle coppie agiscono danneggiando la salute mentale dei padri più di quella delle madri. Alla luce delle norme di genere tradizionali, i padri possono sentirsi più stressati delle madri quando non sono in grado di svolgere il ruolo principale di capofamiglia. Cioè, quando i padri sentono di non provvedere economicamente per alleviare gli stress economici quotidiani nelle loro famiglie, che può portare a più problemi di salute mentale e più conflitti tra padri e madri. Il nostro studio suggerisce l'importanza di concentrare la stessa attenzione sui padri e su come gli interventi familiari potrebbero aiutare ad alleviare i problemi che portano ai sintomi depressivi dei padri e al conflitto negativo tra i genitori.

Allo stesso modo, durante la pandemia di COVID-19, i genitori – compresi i padri a basso reddito – hanno sperimentato livelli elevati di disoccupazione legata alla pandemia, insicurezza economica e problemi di salute mentale. In quanto tale, affrontare la salute mentale di padri e madri sembra eccezionalmente critico e ha il potenziale per supportare un sano funzionamento della famiglia durante la pandemia in corso.

Quali altre ricerche sono in corso

Sto iniziando a esplorare come le famiglie potrebbero essere resilienti agli effetti negativi della povertà considerando le relazioni positive tra i genitori come fonti di forza. Per esempio, in un altro studio che ho condotto, ho mostrato che quando madri e padri si concentravano su comportamenti positivi come essere un buon team di co-genitorialità per conto dei loro figli, erano più propensi a resistere a fattori di stress economici legati alla povertà e ad impegnarsi in una genitorialità calorosa e sensibile che avvantaggiava i loro piccoli sviluppo sociale dei bambini.The Conversation

Circa l'autore

Joyce Y. Lee, Assistente Professore di Servizio Sociale, The Ohio State University


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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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