Alleycat Acres mette New Twist su Community Gardens

Alleycat Acres mette New Twist su Community Gardens 

Un recente lunedì sera nel Central District di Seattle, una manciata di persone si sono riunite per lavorare in una fattoria della comunità. Hanno strappato le erbacce, parlato dei migliori modi per impilare i pomodori, controllato i progressi di verdure e fagioli, ravanelli raccolti e piantagioni di fiori selvatici. Qualcuno ha portato un secchio di mele, appena colte da un albero vicino. Una ragazza vicina ha guidato la sua bicicletta intorno alla fattoria, facendo domande su cosa stava crescendo e su cosa avrebbero piantato gli agricoltori. Un bimbo saltellava tra i letti in giardino e le famiglie in giro per una passeggiata serale salutavano.

La scena ha catturato la bellezza del giardinaggio comunitario. Ma a differenza dei tradizionali giardini comunitari, come la città di Seattle P-Patchquesta fattoria non è molto, è su una striscia di parcheggio tra il marciapiede e la strada. E piuttosto che le persone che lavorano sulla propria trama all'interno di un giardino più grande, tutti qui si occupano dell'intero giardino, che copre la lunghezza di due case, collettivamente, principalmente su base volontaria. Una volta alla settimana, il cibo della fattoria viene portato in una banca alimentare nelle vicinanze.

Alleycat Acres fa affidamento sulla comunità per aiutare a gestire le fattorie.Alleycat Acres fa affidamento sulla comunità per aiutare a gestire le fattorie.La fattoria è una delle tre attualmente gestite da Alleycat Acres, un'organizzazione che lavora per "(ri) collegare le persone, posizionare e produrre" trasformando gli spazi urbani sottoutilizzati in fattorie a conduzione di quartiere. Ci sono due fattorie Alleycat Acres su strisce di parcheggio e una nuova in cantiere in un lotto di proprietà della città.

Dalla sua fondazione nel 2010, Alleycat Acres ha tipicamente creato orti comunitari e fattorie su lotti liberi. L'attuale boom edilizio a Seattle, tuttavia, ha lasciato la città con pochi lotti vuoti. Lo skyline della città è disseminato di gru e le zone di costruzione del quartiere sono uno spettacolo comune. Nel corso di due anni, Alleycat Acres ha perso tutte e tre le sue fattorie originali per lo sviluppo. Con la perdita di lotti disponibili su cui costruire fattorie, l'organizzazione ha dovuto diventare creativa.

"Siamo stati costretti a pensare ad altri posti in cui potremmo metterli", dice il direttore associato di Alleycat Acres Stephen Dorsch, sottolineando che c'è una scorta infinita di parcheggi in città. "Avevamo bisogno di capire altri spazi in cui avremmo potuto stipulare accordi a lungo termine con un proprietario terriero o con spazi aziendali in cui sapevamo che potevamo esistere per un po 'e che non avremmo perso una fattoria per lo sviluppo".

La conversione di parcheggi in fattorie ha dimostrato di essere molto fruttuosa.La conversione di parcheggi in fattorie ha dimostrato di essere molto fruttuosa.Una non profit con sponsorizzazione fiscale da Seattle sostenibile, Alleycat Acres è gestito collettivamente nel senso che la creazione e il mantenimento delle fattorie dipendono dalla comunità. Una volta alla settimana ci sono feste di lavoro nelle fattorie e i volontari sono invitati a lavorare nelle fattorie per tutta la settimana. I gestori dell'azienda agricola sovrintendono alle responsabilità quotidiane.

L'organizzazione ha recentemente ricevuto una sovvenzione dalla città di Seattle per trasformare un pacco di proprietà della città in un vicolo cieco su Wetmore Avenue in una terza fattoria di Alleycat Acres. La capacità dell'organizzazione di creare rapidamente aziende agricole è uno dei suoi punti di forza principali, ma la partnership con la città porterà maggiore visibilità e potenzialmente porterà alla creazione di più aziende agricole.

"È un'opportunità meravigliosa, ma è una grande sfida perché ora stiamo lavorando con la città e dobbiamo affrontare tutta la burocrazia che ne deriva", afferma Dorsch. "È una grande esperienza di apprendimento per noi. La città possiede un sacco di terreni come questo e se possiamo creare un precedente per noi di iniziare una delle nostre fattorie sulla loro terra, allora abbiamo molte buone possibilità. "

comunità gardens4 8 16Rompendo terra in una fattoria di Alleycat Acres. Foto: Alleycat Acres

Ogni fattoria Alleycat Acres si affida a un team di volontari del vicinato per mantenerla in funzione. Prima di creare una fattoria in un determinato luogo, l'organizzazione valuta l'interesse della comunità circostante. Senza l'impegno della comunità, non andrà avanti perché non ha le risorse per gestire la fattoria da sola. Il modello ha dimostrato di essere efficace nel coinvolgere i vicini e dare loro un senso di appartenenza.


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"Le persone sono entusiaste di presentarsi e di rotolare con qualsiasi cosa stia accadendo", afferma Dorsch. "Cerchiamo di incoraggiare questo spirito in tutto ciò che facciamo. I gestori delle fattorie sono piuttosto coinvolti in quello che stiamo per piantare e crescere, e quali semi comprare, ma se oggi ti presentassi con un pacchetto di semi e dicessi che volevi piantare un po 'di cavolo, "aggiunge con una risata, "Pianteremmo un po 'di kale".

comunità gardens5 8 16

Un piccolo membro del team Alleycat Acres lavora duramente alla fattoria.

Alleycat Acres è sopravvissuta all'enorme sfida di perdere le fattorie per lo sviluppo e si è impegnata nella loro missione per riconnettere persone, collocare e produrre. Guardando al futuro, sperano di avere un quartier generale di Alleycat Acres con una cucina per le lezioni, lo stoccaggio degli utensili e lo spazio ufficio.

Per ora, tuttavia, Dorsch afferma che Alleycat Acres ha resistito alla tempesta di perdere diverse fattorie e sta ancora andando forte, a testimonianza della sua capacità di recupero e di importanza per la comunità locale.

"Sono orgoglioso di essere riusciti a superare quella che sarebbe potuta essere la fine dell'organizzazione", dice, "e sono incredibilmente orgoglioso di aver ottenuto questa sovvenzione. Ma davvero, sono solo orgoglioso di essere là fuori. Ogni volta che lasciamo il cibo alla banca del cibo, è la parte migliore della mia settimana. "

Circa l'autore

johnson catCat Johnson è uno scrittore freelance incentrata sulla comunità, i beni comuni, la condivisione, la collaborazione e la musica. Le pubblicazioni includono Utne Reader, BUONA, Sì! Magazine, condivisibili, Pundit triple e Lifehacker. Lei è anche un musicista, record di vendite longtimer, List Maker cronica, collega avido e aspiranti minimalista. Seguila su @CatJohnson Twitter e Facebook, Blog di Cat Johnson.

Questo articolo è originariamente apparso su Condivisibile

Foto dell'autore tranne dove diversamente indicato. Seguire @CatJohnson Su Twitter


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