Che cos'è il giorno della Bastiglia e perché si festeggia?

Che cos'è il giorno della Bastiglia e perché si festeggia?
La Fête de la Fédération a Champ de Mars il 14 luglio 1790.
Xilografia di Helman, da un quadro di C. Monet, Pittore del Re
Biblioteca Nazionale di Francia

I francesi che viaggiano o vivono in paesi di lingua inglese a volte sono sorpresi quando gli viene chiesto dei loro piani per il "Giorno della Bastiglia": si riferiscono al giorno come Quatorze Juillet (14 luglio).

La festa nazionale francese non riguarda proprio la presa della Bastiglia e il nome in lingua inglese del giorno trasmette un'immagine fuorviante. Ma ci offre uno sguardo interessante su come il mondo di lingua inglese immagina il passato rivoluzionario della Francia.

Le idee sbagliate più comuni sulla festa nazionale francese sono che è una celebrazione dell'anniversario della presa d'assalto della Bastiglia il 14 luglio 1789, e commemora l'inizio ufficiale del Rivoluzione Francese.

In realtà è una storia molto più complessa.

Jean-Pierre Houël (1735-1813), La presa della Bastiglia, 1789.Jean-Pierre Houël (1735-1813), La presa della Bastiglia, 1789. Biblioteca Nazionale di Francia

Mentre gli anglofoni si riferiscono al giorno della Bastiglia, in Francia il giorno è intimamente legato a un diverso evento storico: il Festa della Federazione (Festival della Federazione), raduno di massa tenutosi il 14 luglio 1790.

Nel 1789, i parigini attaccarono la Bastiglia: prigione politica, simbolo della monarchia e armeria. I cittadini miravano a sequestrare armi, munizioni e polvere per combattere le truppe reali di stanza nei pressi di Parigi.

1790 di Festa della Federazione è stato progettato per inaugurare una nuova era che ha abolito l'assolutismo e ha dato vita a una monarchia costituzionale francese.

Decine di migliaia di persone provenienti da tutte le province sono confluite sul Champ-de-Mars a Parigi per assistere a una parata militare guidata Lafayette, una messa celebrata da Talleyrand, e un giuramento collettivo culminato in brevi ma entusiasmanti discorsi del re Luigi XVI e di Maria Antonietta.

Non era un evento annuale: semplicemente un giorno da annunciare in un periodo di unità nazionale.

Meno di tre anni dopo, le teste del re e della regina incontrarono la lama della ghigliottina e la monarchia costituzionale fu sostituita con la Prima Repubblica francese.

Un appuntamento sempre in movimento

La Francia ha avuto molti giorni di festa nazionale, ognuno dei quali rifletteva la politica del suo tempo.

Napoleone I (imperatore dal 1804 al 1814) dichiarò che i cittadini dovevano celebrare il 15 agosto: data del suo onomastico e dell'Assunzione di Maria.

Sotto la Restaurazione (1814-1830), il regime celebrava i suoi re nei loro onomastici: Luigi XVIII (1814-1824) il 25 agosto e Carlo X (1824-1830) il 24 maggio.

La monarchia di luglio (1830-1848) sotto Luigi Filippo I celebrò la sua nascita nel calore del “Tre giorni gloriosidal 27 al 29 luglio 1830.

La Seconda Repubblica (1848-1852) adottò il 4 maggio, la prima riunione del Assemblea costituente nazionale nel 1848. Un altro nuovo regime politico si celebrò ancora una volta.

Sotto il Secondo Impero (1852-1870), Napoleone III riportò la festa nazionale francese al 15 agosto: il suo onomastico.

In poco meno di un secolo, la Francia ha cambiato la sua festa nazionale una mezza dozzina di volte.

Nuovi simboli per una nuova era

Il disastroso e umiliante sconfitta La Francia ha sofferto contro la Prussia nel 1871 ha portato alla caduta di Napoleone III e l'avvento del Terza Repubblica francese, che aveva bisogno di propri nuovi simboli.

Per quasi 15 anni ci fu un aspro conflitto tra i partigiani di una monarchia e quelli a favore di un regime repubblicano. Il memoria della Rivoluzione francese divenne uno dei loro principali campi di battaglia e la scelta di una giornata nazionale oggetto di controversia.

Alcuni propugnavano il 15 luglio, onomastico dell'ultimo pretendente borbonico, Henri, conte di Chambord, nella speranza di un imminente restauro.

I radicali di sinistra hanno spinto per il 21 gennaio, anniversario della decapitazione di Luigi XVI nel 1793.

Altri volevano festeggiare il giuramento del campo da tennis, che segnò la rottura della Francia con il feudalesimo il 20 giugno 1789.

Nella primavera del 1880, il politico Benjamin Raspail presentò una mozione per dichiarare il 14 luglio festa nazionale: una data condivisa tra il Festa della Federazione — un simbolo di unità per la destra — e l'immagine orientata a sinistra della presa della Bastiglia.

Grazie all'ambiguità della data, la mozione è stata trasformata in legge — senza specificare quale Quatorze Juillet doveva essere commemorato. La mozione di Raspail ha ricevuto l'approvazione del parlamento in base al collegamento con il Fête, ma la questione del significato è stata lasciata aperta.

Oggi giorno della Bastiglia Basti

Quatorze Juillet incarna indissolubilmente l'eredità curiosa e divisiva che la Rivoluzione francese porta per i francesi. Sotto la maschera delle celebrazioni, la questione della natura intrinseca della Rivoluzione e se i suoi obiettivi - Libertà, Uguaglianza, Fratellanza — sono stati raggiunti è spesso relegato in secondo piano.

Non è un giorno per la riflessione o la politica. È un giorno di piacevoli attività e celebrazioni familiari, adornato da una sontuosa parata militare che mostra il potere francese sugli Champs-Elysées. La sera fuochi d'artificio e balli popolari detti Bal des pompiers (il ballo dei pompieri) si svolgono in tutto il paese.

È tempo di celebrazioni fraterne, molto l'ambizione dell'originale Festa della Federazione. I riferimenti alla presa della Bastiglia sono invisibili o quasi invisibili. La Rivoluzione è raramente menzionata nell'intervista presidenziale.

I simboli della Rivoluzione del 1789 sono ancora oggetto di interpretazioni contraddittorie e polemiche pubbliche, come il recente Movimento dei gilet gialli ha mostrato. È proprio questa ambiguità accuratamente mantenuta in Quatorze Juillet che ha permesso la sua permanenza come Festa Nazionale della Francia: può significare molte cose per molte persone.

I francesi possono proiettare la propria comprensione di ciò che viene celebrato. Possono scegliere tra la presa della Bastiglia e il popolo; il Festa della Federazione e unità nazionale; e tutto il resto.

Oppure possono semplicemente godersi un giorno libero e ammirare i fuochi d'artificio con i loro amici e familiari, ignari della complessa storia dietro il 14 luglio.

Circa l'autore

Romain Fathi, Senior Lecturer, Storia, Flinders University

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 

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