Per quelli che vogliono salvare la terra, l'audacia ha genio, potere e magia

Per quelli che vogliono salvare la terra, l'audacia ha genio, potere e magia

Nella spedizione scozzese dell'Himalaya, l'alpinista William H. Murray rifletteva sull'organizzazione e sulla forza di volontà necessarie per iniziare la spedizione:

"Finché non ci si commette c'è esitazione, possibilità di ritrarsi, sempre inefficacia. Per quanto riguarda tutti gli atti di iniziativa (e la creazione, c'è una verità elementare, la cui ignoranza uccide innumerevoli idee e splendidi piani: che il momento in cui si impegna definitivamente se stessi, allora anche la Provvidenza si muove: ogni genere di cose accade per aiutarne uno che altrimenti non sarebbe mai accaduto. Tutta una serie di eventi emette dalla decisione, sollevando a suo favore ogni tipo di incidenti imprevisti, incontri e assistenza materiale, che non l'uomo avrebbe potuto sognare sarebbe venuto per la sua strada. "

Nel passato non troppo lontano, ho visto l'osservazione di Murray sull'impegno servire quasi come religione per il popolo, me incluso, che ha contribuito a tenere i dighe fuori dal Dinosaur National Monument, dallo Yukon e dal Grand Canyon, che ha contribuito a mantenere i prosciugatori con prurito asce dal Parco Nazionale Olimpico; chi ha contribuito a vietare il DDT; che ha contribuito a stabilire il National Wilderness Preservation System e le aggiunte al National Park System nelle North Cascades, Kings Canyon, Redwoods, Great Basin, a Point Reyes, Golden Gate, Cape Cod, Fire Island.

Abbiamo contribuito a fare tutto questo con un abbonamento al Sierra Club a meno di un decimo delle sue dimensioni attuali. Persino il nostro successo nell'ottenere il passaggio dall'Alaska National Interest Lands Conservation Act di 1980 è stato realizzato con un club molto più piccolo di quello che esiste oggi.

Allora il Sierra Club ha reso possibile tutto ciò affermandosi audacemente. Ci sono volute le parole di John Muir: "Sali le montagne e ottieni la loro buona novella".

Milioni di ambientalisti dovrebbero avere più potere

Ora ci sono milioni di ambientalisti paganti solo negli Stati Uniti. Alcuni contano il numero a 10 milioni. Ci sono più; non si sono ancora registrati. Ma qualunque sia il numero, non sembrano avere un potere vicino a quello che dovrebbero.

Quali sono le ragioni di questo? La risposta rapida e sporca è: mancanza di audacia, leadership compiaciuta, battaglie sul tappeto erboso, assenza dall'arena legislativa, burocrazia e niente divertimento.

Mi piace porre questa domanda: cosa hanno in comune gli ambientalisti, le femministe, i retti, i giusti diritti e la Bibbia? Risposta: Nessun umorismo. Nessuno è ancora in disaccordo.

Certo, forse abbiamo bisogno di due Green Parties, il verde chiaro e il verde scuro. Cioè, repubblicano e democratico, conservatore e progressista. Il movimento ambientalista deve essere molto più parte della discussione politica in questo paese. Questa è stata la ragione per cui ho fondato il Lega degli elettori di conservazione, in modo che potessimo vedere chi votava dalla parte della Terra e chi era là fuori a cestinarlo.

Con qualsiasi mezzo, dobbiamo inviare un messaggio: sarebbe bello fare un nuovo tentativo di praticare la democrazia.

Come portare i politici a voler salvare la terra

Come portate i politici dalla parte del salvataggio della Terra? La prima cosa che fai è mostrare loro quello che stanno salvando, come abbiamo fatto su questi High Trip, o come John Muir ha fatto quando si è accampato a Yosemite con il presidente Theodore Roosevelt. Roosevelt se ne andò rapsodizzando su cattedrali naturali.

Tornato a Washington, aiutò a proteggere una grande quantità di aree selvagge da quelli del suo stesso partito che volevano scalfire, pulpare e impacchettare tutto ciò che giaceva tra le città. Hanno fatto un buon lavoro in Michigan, Wisconsin, Oregon e Washington, ai tempi di Roosevelt. Al margine del Grand Canyon, poteva dire: "Lascia stare così com'è, le età ci hanno lavorato e l'uomo può solo rovinarlo".

Roosevelt non aveva bisogno di molto convincente. In un periodo in cui era gravemente depresso, dopo che sua moglie e sua figlia erano morte tragicamente e improvvisamente, arrivò nelle Badlands del Dakota e del Montana con l'idea di guarire se stesso nella natura selvaggia. Quando lasciò quella vita di prateria aperta e tornò in politica, sapeva cosa lo aveva salvato, e sapeva che era ciò che poteva salvare il paese e tutti noi.

Anche il rappresentante John Saylor della Pennsylvania ha iniziato come repubblicano conservatore. I fiumi selvaggi dell'America, piuttosto che la nostra prateria selvaggia, lo hanno influenzato. Molti politici desiderano costruire strutture nel loro nome, ma John Saylor non ha costruito un monumento. Ne ha salvato uno: Dinosaur National Monument.

Nei primi 1950 il Bureau of Reclamation e i suoi sostenitori della watergreedy, che volevano l'Echo Park e le dighe di Split Mountain costruite nell'Upper Colorado, mettono in risalto che chiunque consideri il rafting sui fiumi Yampa o Green deve possedere un severo desiderio di morte. Questo accadeva nei giorni prima che milioni di giovani americani reclamassero la nostra natura selvaggia con zattere, kayak, cavalli, lama e scarpe di alta tecnologia.

John Saylor ha deciso di uscire e vedere cosa avrebbe votato per inondare (o tagliare) - qualcosa che non erano abbastanza senatori e membri del Congresso disposti a fare. Ha portato con sé suo figlio, e anche Joseph W. Penfold, che era solennemente umoristico leader occidentale della Izaak Walton League. Penfold ha portato anche suo figlio. Fu Joe che una volta disse: "Gli ingegneri dell'Ufficio di bonifica sono come i castori, non possono sopportare la vista dell'acqua corrente". Joe, John ei due figli si sono bagnati i piedi sulla Yampa, e non è tutto. Saylor ha restituito al Congresso un bulldog per la natura selvaggia.

Quando siamo stati infastiditi dal comitato della Camera per gli affari interni ed insulari, un gruppo di gentiluomini che non hanno mai capito come mai qualcosa potrebbe mai avere la precedenza sull'ordinata estirpazione della natura selvaggia, John ci salverebbe. La sua voce si alzava, le vibrazioni stentoriane brontolavano, il suo volto di solito divertito diventava severo, e presto strappò informazioni da commissari, segretari e tecnici d'agenzia che i burocrati non volevano escludere. John Saylor ha imparato a individuare le rapide sul Green. Quando è tornato a Washington, ha individuato i sostituti della verità, che è quello che i burocrati anti-ambientali amavano diffondersi prima che diffondessero la disinformazione.

Esci dalle città e vai in campagna

Ci sono anche burocrati nel movimento ambientalista. La cura per loro è la stessa che è per i politici: esci da Washington (o da San Francisco, New York, Los Angeles) e ascolta le montagne. Galleggia i fiumi. È troppo facile perdere il contatto con l'erba, con le radici. Non rinunciare mai a ciò che non hai visto.

E non essere riluttante a rendersi un po 'impopolare cercando di proteggere qualcosa che le persone vogliono non proteggere. Alcuni ambientalisti faranno qualsiasi cosa per preservare il loro accesso, immaginato o reale, al potere.

Una volta ho avuto una conversazione illuminante con John Baker, che era allora presidente della National Audubon Society. John Baker mi ha detto che Harold Ickes, che era il segretario degli interni di Franklin Roosevelt e uno dei più grandi, si era lamentato con lui del fatto che "stava avendo qualche problema con le sue signore Audubon nel sud-est". Erano preoccupati per le minacce per il picchio avorio. Baker ha detto alle "Audubon ladies" di andare piano, cosa che hanno fatto.

"Dopo quello," mi disse John, "non ho mai avuto problemi a trovare un appuntamento con Harold Ickes".

Ma il picchio becco d'avorio è estinto.

Una spinta nella giusta direzione

L'accesso al potere è buono. Semplifica le cose quando un Bob Marshall gestisce la divisione ricreativa del Forest Service o un Hazel O'Leary è il Segretario dell'Energia invece di un Dixy Lee Ray. Ma quando l'accesso non c'è, come raramente è stato durante l'amministrazione Reagan, abbiamo ancora il nostro ricorso: boicottaggi, voto, la verità, i tribunali e il forte desiderio della maggior parte degli americani di bere acqua pulita, di far respirare i loro bambini aria, e di avere i loro nipoti esperienza di ciò che significa essere in grado di camminare oltre le strade.

Non si può mai dire quando una leggera spinta nella giusta direzione sposterà i politici che vogliono essere mossi o che decidono di volta in volta. Il presidente Jimmy Carter aveva una dozzina di noi alla Casa Bianca per spiegare, tra le altre cose, perché non poteva porre il veto alla legislazione che autorizza il Reattore degli allevamenti del fiume Clinch - cattive notizie nucleari. Prima di partire, gli ho consegnato una lettera firmata da me ma scritta da Jeff Knight, esperto di energia di Friends of the Earth a Washington. In una pagina più quattro righe, Jeff ha spiegato perché il presidente dovrebbe porre il veto al disegno di legge e quali sarebbero le conseguenze.

Avendo già spiegato perché non poteva, ha fatto Jimmy Carter.

Nel tardo 1940 un avvocato mi ha detto: "La natura non ha diritti". Si era sbagliato. Gli avvocati più recenti ora consentono alla Terra i suoi diritti. Gli avvocati hanno interrotto lo schema idroelettrico di stoccaggio a pompa di calore Storm King sul fiume Hudson. Le cause legali hanno fermato la disidratazione del lago Mono dalla città di Los Angeles. Hanno iniziato il processo di salvataggio delle antiche foreste del nord-ovest mostrando un giudice federale, un convinto assertore di Reagan, come agenzie federali come il Servizio forestale hanno praticato un modello di illegalità nel dare volontariamente, ad una frazione del suo valore, il tesoro pubblico alle società del legname e mettere in pericolo le leggi sulle specie minacciate di estinzione in relazione al gufo maculato. Gli avvocati sono diventati inestimabili. Mi piace un arsenale completo.

Certo, non ho mai voluto una parità di condizioni. Sono un alpinista.

Non mi piace sempre vincere. Alcune lezioni sono meglio apprese dall'altra parte. Perdere può dimostrare la necessità di una riforma e un nuovo modo di realizzarlo. Il modo in cui impari a non toccare una stufa calda è toccandolo.

Molte organizzazioni ambientaliste non operano in condizioni di parità perché il loro status deducibile dalle tasse impedisce loro di esercitare pressioni abbastanza energiche e impedisce loro di essere politiche. Il Sierra Club non ha questo problema dal momento che, come uno dei miei migliori atti, ho perso il club con il suo status deducibile dalle tasse nella battaglia del Grand Canyon.

Abbiamo salvato il Grand Canyon. A chi importa se le quote annuali sono deducibili? Nessuno. Non essendo deducibile, l'organizzazione può sostenere l'attività politica diretta.

Devo aggiungere che ho ottenuto la Fondazione Sierra Club deducibile dalle tasse in corso sei anni prima che l'IRS attaccasse il club. Questo attacco ha prodotto una grande ondata di adesioni ai club, nello stesso modo in cui il flop di James Watt come segretario degli interni sotto il presidente Reagan ha portato a un milione di nuove reclute per la causa ambientale.

Così tante persone vogliono aiutare se solo se ne danno una possibilità

Il capo di una organizzazione ambientale efficace separa coloro che vorrebbero unirsi al movimento per salvare la Terra, ma che non stanno facendo nulla, in tre gruppi: quelli che hanno bisogno di direzione, quelli che hanno bisogno di motivazione e quelli che hanno semplicemente rinunciato. Così tante persone vogliono aiutare se solo danno una possibilità.

Abbiamo grandi cose da fare. La vita è una scuola di opportunità. (Non chiamarli problemi). Alcune persone devono solo eccitarsi. Devono imparare che possono cambiare le cose.

Ricevo queste lettere dalle organizzazioni di persone anziane che sono preoccupate per i diritti: "Hai fatto questi investimenti, ora ti meriti tutto il materiale." Voglio che i miei compagni di vecchiaia - quelli che non sono morti - pensino a qualcos'altro oltre ai loro diritti. Cosa hanno costato alla Terra, durante il loro tempo? Cosa possono rimborsare ora? Non con un sacco di soldi, ma con la loro energia rafforzata dalla saggezza che hanno accumulato. Questa è un'altra opportunità per loro. Li renderà molto più felici di pensare a sistemare la Terra piuttosto che a rimuginare sui loro disturbi.

Nella nostra società i vecchi vengono messi al pascolo. Non credo negli anziani pastorizzati. Vorrei ricordare loro che Theodore Roosevelt ha detto: "È meglio consumare che arrugginire". Il trucco è muovere i miei contemporanei e puntarli nella giusta direzione.

Abbiamo perso alcuni di quei campioni letterari della natura selvaggia e dell'ambiente. Quando si hanno fotografi come Ansel Adams ed Eliot Porter e scrittori come Wallace Stegner, Loren Eiseley, Nancy Newhall e Rachel Carson che compaiono in una rivista dell'organizzazione e pubblicano libri sotto la bandiera ambientale, le alte sfere vengono facilmente catturate. Quei libri speciali vinsero molte delle nostre battaglie per noi, seduti lì sui tavolini del caffè finché persone di grande potenza non li guardarono e cominciarono a capire. La verità e la bellezza possono ancora vincere battaglie. Abbiamo bisogno di più arte, più passione, più spirito in difesa della Terra.

Buon divertimento salvando il mondo

Non prenderti mai troppo sul serio. E divertiti a salvare il mondo, o semplicemente ti deprimerai.

Le persone vogliono far parte di qualcosa di divertente. È eccitante cambiare il mondo. Se ci sei dentro semplicemente per preoccupazione o senso di colpa, non durerai e le persone normali non si uniranno a te. Le persone vogliono amare la vita, se l'amore non è stato schiacciato da loro quando erano bambini. Imparare a leggere la Terra e salvarla è roba affascinante. Divertiti nel movimento per conservare, conservare e ripristinare, e festeggiarlo, e le persone correranno per iscriversi.

Ho avuto alcune grandi idee nella mia vita. Ho fatto accadere alcune cose. Ho fermato alcune persone fuorviate dal cestinare la Terra. Ma l'idea che ritengo di verificare è il restauro, anche se non ho intenzione di verificare prima del necessario. Sono diventato molto affezionato a questo pianeta. Voglio contribuire a salvare un assaggio di paradiso per i nostri figli. Restituiscici Hetch Hetchy e Glen Canyon, e me ne andrò tranquillamente.

Ho viaggiato sull'Himalaya quando avevo sessantaquattro anni. Mentre mi avvicinavo all'Everest, ripensai a William Murray: "Nel momento in cui uno si impegna definitivamente, allora anche la Provvidenza si muove".

Forse in questo momento del nostro tempo sulla Terra dovremmo abbandonare tutti gli anni di 200 e considerare nuovamente questo distico di Johann Wolfgang von Goethe:

Qualunque cosa tu possa fare, o sognare che puoi, iniziare.
L'audacia ha in sé genialità, potere e magia.

Hai della magia in te? Scommetti. La magia è quel piccolo genio genetico che si è evoluto da tre miliardi di anni: ci collega tutti gli uni agli altri e a tutto ciò che è venuto prima e che vive ancora sul pianeta. Questa è una magia, ed è stata formata nel deserto.

Cominciamo. Cerchiamo di ripristinare la Terra. Lascia parlare le montagne e scorrono i fiumi.

Ancora una volta e per sempre.

Ristampato con il permesso dell'editore
New Society Publishers. © 2000.
http://www.newsociety.com

Fonte dell'articolo

Lascia che le montagne parlino, lascia correre i fiumi: Un appello per salvare la Terra
di David Brower e Steve Chapple.

copertina del libro: Let the Mountains Talk, Let the Rivers Run: A Call to Save the Earth di David Brower e Steve Chapple.Come direttore esecutivo del Sierra Club attraverso gli 1950 e gli 60, David Brower ha guidato le sue campagne di riferimento, ha lanciato il suo programma editoriale e, secondo le parole di Jerry Mander, "ha trasformato il movimento ecologico in ... una grande forza internazionale." Brower era il il pifferaio magico e carismatico del movimento, ispirando innumerevoli giovani a seguire il suo esempio. Questo volume incendiario e di grande intrattenimento è vintage Brower, che racconta gli eventi della sua vita e dei suoi tempi come preludio alle sue canzoni a sirena per conto della Terra. La sua voce è erudita, meravigliosamente cadenzata, infuriatamente supponente e condita con umorismo secco. E le sue intuizioni sono incredibilmente preveggenti.

Info / Ordina questo libro (2nd edizione).

Informazioni sugli autori

David Brower

David Brower ha ricevuto il Blue Planet Award ed è stato nominato due volte per il Premio Nobel per la Pace. Era l'ex direttore esecutivo del Sierra Club e fondatore di Friends of the Earth e Earth Island Institute. Morì nel novembre 2000.

È l'autore di
parecchi altri libri.  Altri libri di David Brower

foto di: Steve ChappleSteve Chapple è l'autore di diversi libri, inclusi Kayaking the Full Moon e Don't Mind Dying. Steve è uno scrittore pluripremiato con la curiosità di un gatto viziato. È il conduttore di BellaV TV ("Bright Minds in Quarantine") e produce la rubrica del quotidiano nazionale Intellectual Capital.

Il suo libro attuale BREAKPOINT: Reckoning with America's Environmental Crises con il coautore Jeremy BC Jackson (Yale University Press) è un viaggio nella crisi climatica americana e nelle sue soluzioni future.

 

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