Può la facilità nascosta di riso Biofortified per la fame?

Può la facilità nascosta di riso Biofortified per la fame?

Il riso è l'alimento base di miliardi di persone in tutto il mondo in via di sviluppo. Ma oltre ad alleviare i dolori della fame e fornire carboidrati per l'energia, ha poco valore nutritivo.

Ciò significa che molte persone che dipendono dal riso come alimento base sono effettivamente affamate di micronutrienti essenziali come ferro, zinco e provitamina A. I nutrizionisti la chiamano "fame nascosta".

L'Organizzazione Mondiale della Sanità stima che due miliardi di persone, o 30 percento della popolazione mondiale, siano anemiche, in molti casi a causa di carenza di ferro. Questa condizione lascia le persone deboli, letargiche e rappresenta un rischio per la salute significativo e persino fatale per le donne in gravidanza e i loro bambini. Un numero uguale è a rischio di carenza di zinco con gravi conseguenze per la salute, tra cui crescita stentata e funzionalità immunitaria compromessa.

Ora, i ricercatori hanno creato un riso geneticamente modificato (GM) che produce grano con significativamente più ferro e zinco attraverso un processo chiamato biofortificazione. E le prove sul campo hanno ora dimostrato che questo nuovo riso ha la stessa resa di quelli allevati in modo convenzionale.

Risultati nel campo

Gli scienziati sono stati in grado di coltivare piante di riso biofortificate in ferro e zinco sul campo. I chicchi di riso di solito contengono solo 2-5 parti per milione (ppm) di ferro.

Come riportato nella rivista Rapporti scientifici, i ricercatori miravano ad aumentarlo ad almeno 13 ppm per affrontare le carenze di ferro nelle diete a base di riso. Sono riusciti a raggiungere 15 ppm. Allo stesso modo, avevano mirato ad aumentare la quantità di zinco da 16 ppm a 28 ppm, ma sono riusciti a raggiungere 45 ppm.

"La fame nascosta non è un problema ipotetico, è un vero problema e la biofortificazione è una vera soluzione."

"I risultati mostrano che questa tecnologia funziona davvero sul campo, non solo nella serra", afferma Alex Johnson, genetista vegetale dell'Università di Melbourne. "Abbiamo superato i nostri obiettivi di biofortificazione e il riso era altrettanto alto delle varietà di riso esistenti".

I test sul campo hanno anche dimostrato che, sebbene la modifica genetica avesse permesso al riso biofortificato di assorbire più ferro e zinco dal suolo, non ha aumentato l'assorbimento di metalli pesanti dannosi come il cadmio.

Cosa impedisce al "riso dorato" di nutrire il mondo?

Infine, i test nutrizionali sul grano prodotto nelle prove sul campo hanno mostrato che se avessimo mangiato questo riso, i nostri corpi avrebbero assorbito prontamente le maggiori quantità di ferro e zinco. Gli scienziati sono stati in grado di determinarlo "alimentando" il riso con le cosiddette cellule Caco-2, che sono una linea cellulare umana che può essere coltivata in laboratorio per assomigliare alle cellule dell'intestino tenue. Il riso biofortificato è stato "alimentato" alle cellule Caco-2 prima "digerendo" artificialmente usando enzimi che imitano il nostro processo digestivo.


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Nessun compromesso

"Non ci sono interruzioni di transazione in questi risultati. Abbiamo dimostrato il nostro concetto in una grande varietà di riso e ora siamo pronti a trasferirlo in un paese in via di sviluppo ", afferma Johnson.

“Il riso è l'alimento base per miliardi di persone oggi e non cambierà presto, quindi la biofortificazione del riso è uno strumento che possiamo usare per affrontare la fame nascosta in un numero enorme di persone.

“Nel tempo ciò dovrebbe portare a popolazioni più sane e più produttive nei paesi in via di sviluppo, promuovendo l'economia locale e infine supportando diete più diversificate ed equilibrate.

"Possiamo e facciamo uso di integratori vitaminici e minerali e di trasformazione alimentare per aiutare le persone che soffrono di carenze di micronutrienti, ma quegli interventi sono costi ricorrenti e necessitano di processi industriali che potrebbero non essere prontamente disponibili nei paesi in via di sviluppo.

La biofortificazione è una soluzione sostenibile perché una volta che è nei semi hai aumentato la qualità nutrizionale del raccolto stesso. L'agricoltore deve semplicemente piantare semi biofortificati ".

Johnson ha lavorato per aumentare il contenuto di ferro del riso da 2009. In 2011, il suo team ha identificato uno specifico gene del riso che quando “acceso” aumenta la quantità di ferro prelevata dal terreno e trasportata al grano. Di solito questo gene si attiva solo quando la pianta del riso è a corto di ferro, ma modificando ciò che guida il gene sono stati in grado di mantenere il gene acceso tutto il tempo. "Abbiamo praticamente indotto la pianta a pensare che sia costantemente a corto di ferro".

Hanno anche scoperto che ha aumentato l'assorbimento di zinco. "È stato un risultato da sogno", afferma Johnson.

Lui e colleghi stanno ora mirando a introdurre il riso biofortificato di ferro e zinco in Bangladesh, dove quasi il 80 percento delle terre coltivate è dedicato al riso, ma dove più della metà di tutti i bambini e il 70 percento delle donne sono carenti di ferro. Il riso biofortificato in ferro potrebbe avere un impatto enorme.

Il team ha già rilasciato altre colture GM come una varietà di melanzane nel Bangladesh che ha permesso agli agricoltori di ridurre drasticamente il loro uso di insetticidi.

Johnson riconosce che le colture geneticamente modificate sono controverse a causa delle preoccupazioni di alcuni, tra cui Greenpeace, che potrebbero avere conseguenze indesiderate che potrebbero eventualmente danneggiare l'ambiente e costituire una minaccia per la salute.

“La fame nascosta non è un problema ipotetico, è un vero problema e la biofortificazione è una vera soluzione. Non ho incontrato nessuno che sia contrario. "

L'Australian Research Council e l'iniziativa senza scopo di lucro HarvestPlus, sostenuta dalla Fondazione Bill e Melinda Gates, hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Università di Melbourne

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