Come le tradizioni natalizie si sono evolute nel mondo

Come le tradizioni natalizie si sono evolute nel mondoA volte Babbo Natale può indossare un abito blu. flickr

Il Natale è diventato un evento culturale, associato al dono di doni e pasti generosi con amici e familiari.

Ma la comprensione tradizionale del Natale è che è una celebrazione cristiana della nascita di Gesù.

L'idea di fare regali può essere fatta risalire alla Bibbia, nella quale il bambino Gesù è stato presentato con oro, incenso e mirra dai Re Magi, chiamati in testi apocrifi come Caspar, Balthasar e Melchior.

Ciò ha ricevuto una spinta nel Medioevo, quando il Boxing Day, 26 di dicembre, è diventato una vacanza in cui i maestri hanno dato ai loro apprendisti e alle altre "scatole" dei dipendenti - cioè regali.

Eppure la celebrazione del Natale ha diverse varianti in tutto il mondo. Alcune di queste tradizioni locali sono molto interessanti e derivano da particolari circostanze storiche.

La figura di Babbo Natale, il portatore allegro dei regali ai bambini buoni, deriva da San Nicola, vescovo cristiano di Myra del quarto secolo.

Due storie famose sono raccontate su di lui, che lo associano a doni e figli:

  1. Ha salvato tre ragazze da una vita di prostituzione dando al padre tre sacchi d'oro per le loro doti.
  2. Riportò in vita tre giovani ragazzi che erano stati assassinati e messi in salamoia da un albergatore malvagio

Babbo Natale ha elfi e renne come compagni in generale folklore occidentale. Ma in altre tradizioni in tutto il mondo, gli aiutanti di Babbo Natale sono molto meno amichevoli.

Paesi Bassi: i bambini cattivi vengono portati in Spagna

Nei Paesi Bassi, Sinterklaaas porta i regali per bambini a dicembre 5 (il giorno prima della festa di San Nicola, dicembre 6).

Le tradizioni olandesi dicono che Sinterklaas vive a Madrid, indossa una veste clericale rossa e una mitra vescovile e ha dei servitori chiamati "Zwarte Pieten" (Black Peters).


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Arriva ogni anno in un porto diverso a novembre 11. I bambini si preparano lasciando le carote per il suo cavallo e mettendo fuori una scarpa per i regali da mettere dentro.

I Zwarte Pieten tengono una lista dei bambini cattivi che ricevono pezzi di carbone piuttosto che regali. I bambini molto cattivi vengono messi in sacchi e portati in Spagna come punizione.

La ragione per cui Sinterklaas vive a Madrid è perché tra 1518 e 1714 i Paesi Bassi erano sotto il controllo del Sacro Romano Impero, a quel tempo governato dalla dinastia degli Asburgo della Spagna. La Spagna, quindi, ha soddisfatto sia le pene che i premi nei Paesi Bassi (come fanno Zwarte Pieten e Sinterklaas ai bambini olandesi).

Sebbene Zwarte Pieten sia nero perché ha trascorso così tanto tempo nei camini, nei Paesi Bassi moderni molti sono preoccupati che possano essere razzisti.

Europa centrale: il compagno di San Nicola è una creatura sinistra che frusta i bambini cattivi

Nell'Europa centrale, tra cui Austria, Baviera e Repubblica Ceca, il compagno di San Nicola è il sinistro Krampus, una terrificante creatura con zanne, corna e pelliccia, che punisce i bambini cattivi sferzandoli con i bastoni, chiamati "fasci di ruten". Queste frustate hanno lo scopo di rendere buoni i bambini cattivi.

Coloro che non possono essere frustati nella cortesia vengono messi nel sacco di Krampus e riportati alla sua tana (in qualche modo affine allo Zwarte Pieten e alla Spagna).

Simile al Zwarte Pieten è anche il dono del carbone di Krampus, anche se dà anche fasci di ruten (bastoncini spruzzati con vernice dorata esposti in case tutto l'anno) per ricordare ai bambini di essere buoni tutto l'anno.

Krampus ha origini pagane e si dice sia il figlio di Hel, la dea dei morti nella mitologia norrena.

La tana alla quale prende i bambini cattivi è l'Inferi, che letteralmente significa che se sei cattivo, morirai.

Questa origine pagana rese le chiese cristiane dell'Europa centrale ostili a Krampus, in particolare alla Chiesa cattolica, che vietava i rituali a lui dedicati.

Nel 21esimo secolo, quando l'influenza del cristianesimo si è ritirata, queste tradizioni sono state rianimate con grande entusiasmo.

Gruppi di uomini si vestono da Krampus e sfilano in treccina per le città di Krampusnacht (5 di dicembre, prima della festa di San Nicola), bevendo grappa di Krampus - un brandy tradizionale di frutta prodotto extra-forte per l'occasione - e spaventando i bambini.

Alcuni Krampus sopportano più di una morte somiglianza con Chewbaccacon le corna! Krampus è stato immortalato nel cinema, con "Krampus", una commedia horror diretta da Michael Dougherty, in uscita su 2015.

Corea del Sud: un'occasione per la famiglia dove è possibile frequentare un servizio di chiesa di Natale

La Corea del Sud ha più cristiani di molti paesi asiatici e il Natale è un giorno festivo lì, anche se 70% della popolazione non è cristiana.

Gli alberi di Natale abbondano, decorati con luci scintillanti e spesso con una croce rossa in alto. Esposizioni di Natale sontuose in vetrine sono comuni. È anche un momento di festa in famiglia.

Per molti non cristiani, è diventato di moda frequentare un servizio di chiesa di Natale, e gruppi di persone attraversano quartieri cantando canti natalizi.

Il dolce natalizio (ma non la torta alla frutta in stile europeo, ma sia pan di spagna con panna, o torta gelato) è una popolare indulgenza stagionale. La cena di Natale, tuttavia, è decisamente coreana e di solito include noodles, bulgogi di manzo e kimchi (cavolo in salamoia).

Babbo Natale ha anche caratteristiche e si chiama Santa Kullusu o Santa Haraboji (nonno). A volte può indossare un abito blu invece di un abito rosso, cosa che era comune nel 19esimo secolo, quando Babbo Natale veniva spesso raffigurato indossando il blu o il verde, fino a quando il rosso diventava il colore più popolare.

Eppure il Natale non è il grande evento consumistico che è comune in Occidente; I coreani in genere danno un regalo solo agli amici intimi e alla famiglia.

Capodanno, che è un grande festival in tutte le culture dell'Asia orientale, ha celebrazioni molto più stravaganti. Ma il Natale è molto popolare tra i giovani coreani e probabilmente diventerà una parte più ampia della vita culturale in futuro.

Circa l'autoreThe Conversation

Carole Cusack, professore di studi religiosi, Università di Sydney. Lei è l'autrice di Invented Religions: Imagination, Fiction and Faith (Ashgate 2010), The Sacred Tree: Manifestazioni antiche e medievali (Cambridge Scholars 2011) e Anime, Religione e Spiritualità: Profane e Sacred Worlds in Contemporary Japan (con Katharine Buljan, Equinox 2015).

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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