I bambini Wear Fearless possono sviluppare tratti più insensibili

I bambini Wear Fearless possono sviluppare tratti più insensibili

Due nuovi articoli possono fornire nuove informazioni su una serie di comportamenti noti come tratti insensibili e poco emotivi.

I ricercatori hanno scoperto che i bambini piccoli che mostravano meno paura e desiderio di connessione sociale e che si impegnavano meno frequentemente in un comportamento imitativo chiamato imitazione arbitraria sviluppavano tratti più insensibili e non emotivi (CU), che sono noti per portare a comportamenti antisociali in seguito.

Un legame tra comportamento antisociale o aggressivo e tratti insensibili e non emotivi (CU) - caratterizzato da mancanza di empatia, senso di colpa e ridotta sensibilità alle emozioni degli altri - è già ben noto. Ricerche precedenti hanno rivelato che i bambini con queste caratteristiche hanno maggiori probabilità di sviluppare comportamenti antisociali gravi e persistenti, spesso espressi attraverso la violenza e l'ostilità.

In pratica, questo si traduce in un bambino che è "meno compassionevole, non si preoccupa di infrangere le regole, non cambia un comportamento quando gli viene detto, 'Se fai X, accadrà questa cosa cattiva'", dice Rebecca Waller, assistente professore nel dipartimento di psicologia dell'Università della Pennsylvania e direttore del laboratorio EDEN. "Hanno anche maggiori probabilità di esserlo aggressivo per ottenere ciò che vogliono perché non temono le conseguenze ".

Ciò che è meno compreso sono i meccanismi e i processi che danno origine a tratti CU, conoscenze con implicazioni importanti per lo sviluppo e l'implementazione di interventi efficaci. Waller e Wagner hanno esaminato due idee: la prima si concentra sulla paura e l'appartenenza sociale, nota anche come affiliazione; il secondo è legato all'imitazione.

Paura, ricompense sociali e tratti insensibili e insensibili

Per testare la loro prima teoria, i ricercatori hanno usato i dati del Twin Project della Boston University. Durante due visite di laboratorio di due ore, all'età di tre anni e di nuovo all'età di cinque anni, i bambini hanno recitato in diversi scenari, come offrire una "caramella" ai genitori da un contenitore che conteneva effettivamente un serpente imbottito, scoppiare bolle o separare perline di colore diverso in pali.

L'analisi dei comportamenti dei bambini ha mostrato che i bambini meno paurosi a cui tenevano meno connessioni sociali alla prima visita avevano maggiori probabilità di sviluppare tratti insensibili e non emotivi dalla seconda.


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"La mancanza di paura da sola non è l'unico ingrediente", afferma Waller. "Anche questi bambini non sentono, nella stessa misura, la motivazione e la ricompensa intrinseche derivanti dal legame sociale positivo con gli altri".

I ricercatori hanno anche scoperto che l'aspra genitorialità - che include tattiche come urlare e sculacciare - ha intensificato la mancanza di paura e ha rafforzato il legame con i tratti CU successivi.

"I genitori hanno una serie di strumenti", afferma Nicholas Wagner, assistente professore alla Boston University e direttore del laboratorio di sviluppo bio-comportamentale e socio-emotivo. “Se i bambini sono senza paura, anche verso il potenziale di punizione, aumenta la probabilità che una genitorialità severa aggravi il rischio. Ciò si adatta al modello che i medici comprendono già. Bisogna essere in due per ballare il tango; ciò che i bambini portano in tavola si mescola con ciò che stanno vivendo nell'ambiente. "

Questi risultati appaiono in Medicina psicologica.

Imitazione e connessione

Lo studio nel Journal of Child Psychology and Psychiatry, che i ricercatori hanno condotto con un diverso gruppo di partecipanti al Twin Study di due e tre anni, confrontando l'imitazione strumentale e arbitraria. Il primo significa copiare comportamenti che svolgono una funzione, spesso eseguiti per apprendere un'abilità. Quest'ultimo significa seguire le azioni altrui senza uno scopo che quello di mostrare il desiderio di una connessione sociale.

"L'imitazione arbitraria ha lo scopo di costruire legami", dice Wagner, "per mostrare a un'altra persona che sei nel loro gruppo, che accetti i loro modi, che puoi e farai quello che stanno facendo".

Per questo lavoro, il team ha creato un paio di esperimenti. Nel primo, i bambini dovevano liberare un uccello impagliato da una gabbia difficile da aprire. Un adulto mostrò loro come, intervallando le istruzioni necessarie con vocalizzazioni non necessarie come "Guarda, è un uccello!" Durante un secondo compito, i bambini dovevano usare un bastone per liberare un cracker bloccato nel mezzo di un tubo trasparente. Ancora una volta, un adulto ha modellato i passaggi, mescolando direzioni essenziali e arbitrarie.

In entrambi i casi, i ricercatori hanno osservato e codificato quali comportamenti ripetevano i bambini e che hanno ignorato.

Hanno scoperto che i bambini di due anni che si sono impegnati in una imitazione meno arbitraria in generale - in altre parole, quelli che hanno ignorato più azioni non necessarie - erano a maggior rischio di sviluppare in seguito tratti di CU.

"Questo ci dice che questi bambini sono meno motivati ​​a stabilire connessioni con altri bambini o adulti", afferma Wagner. "Lo stesso non valeva per l'imitazione strumentale."

Waller fa un ulteriore passo avanti. "Non è che non sono in grado di vedere e guardare qualcuno che fa qualcosa", aggiunge. "Semplicemente non fanno la cosa del social bonding, il comportamento divertente e bizzarro dopo che creerebbe un bel momento sociale."

Cosa possono fare i genitori?

Sebbene questi risultati offrano indizi importanti sul perché tratti insensibili e poco emotivi possono portare a comportamenti antisociali, i ricercatori vogliono chiarire che stanno guardando schemi generali, non casi una tantum.

"Non vogliamo spaventare i genitori", afferma Waller. “Non è come se noti questi comportamenti una volta, sei nei guai. Fa parte di una dimensione globale. "

I genitori, suggeriscono, possono sostenere positivamente questi aspetti dello sviluppo sociale ed emotivo creando artificialmente situazioni, come quella in cui si verifica un'imitazione arbitraria, per esempio.

"Incoraggia il bambino a fare il rumore o il movimento sciocco che hai fatto, poi ridi su di esso", dice Waller. "Impieghi più esplicitamente la situazione che se dovesse accadere naturalmente, ma i bambini ottengono ancora il rinforzo positivo e può diventare un momento di legame".

Per quanto riguarda la paura e l'affiliazione sociale, Wagner suggerisce di allontanarsi dalla durezza, verso il calore.

"Cambiare le esperienze dei bambini", dice, "è lì che possiamo intervenire".

studio originale

Informazioni sugli autori dello studio

Rebecca Waller è un assistente professore nel dipartimento di psicologia dell'Università della Pennsylvania e direttore del laboratorio EDEN.

Nicholas Wagner è professore associato presso l'Università di Boston e direttore del laboratorio di sviluppo bio-comportamentale e socio-emotivo.

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