Il tocco umano forma legami e potenzia i sistemi immunitari. Ecco come affrontare senza di essa

Il tocco umano forma legami e potenzia i sistemi immunitari. Ecco come affrontare senza di essa Claudio Furlan / Lapresse / Sipa USA

Non stringere la mano, non fare il cinque e sicuramente non abbracciarti.

Siamo stati bombardati da questi messaggi durante la pandemia come un modo per rallentare la diffusione di COVID-19, il che significa che potremmo non aver abbracciato i nostri amici e la nostra famiglia per mesi.

Questo potrebbe essere davvero difficile per molti di noi, in particolare se viviamo da soli. Questo perché un tocco fisico positivo può farci stare bene. Aumenta i livelli di ormoni e neurotrasmettitori che promuovono il benessere mentale, è coinvolto nel legame e può aiutare a ridurre lo stress.

Quindi, come possiamo far fronte a una mancanza di tocco?

Il tocco umano forma legami e potenzia i sistemi immunitari. Ecco come affrontare senza di essa Wes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

Il tocco ci aiuta a legare

Nell'uomo, l'ormone ossitocina viene rilasciata durante abbracciare, toccante, e orgasmo. L'ossitocina funge anche da neuropeptide, che sono piccole molecole utilizzate nella comunicazione cerebrale.

È coinvolto nel riconoscimento sociale e nel legame, come nel mezzo genitori e bambini. Potrebbe anche essere coinvolto in generosità e la formazione di fiducia tra le persone.


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Il tocco aiuta anche a ridurre ansia. Quando i bambini prematuri lo sono tenuto dalle loro madri, sia i neonati che le madri mostrano una diminuzione del cortisolo, un ormone coinvolto nella risposta allo stress.

Il tocco umano forma legami e potenzia i sistemi immunitari. Ecco come affrontare senza di essa Il tocco positivo può rilasciare ossitocina, che è coinvolta nel legame umano. Shutterstock

Il tocco promuove il benessere mentale

Negli adulti con carcinoma avanzato, massaggi o semplice tocco possono ridurre il dolore e migliorare l'umore. La terapia di massaggio ha dimostrato di aumentare livelli di dopamina, un neurotrasmettitore (uno dei messaggeri chimici del corpo) coinvolto nella soddisfazione, motivazione e il piacere. La dopamina viene persino rilasciata quando noi anticipare attività piacevoli come mangiare e fare sesso.

Le interruzioni dei normali livelli di dopamina sono legate a una serie di malattie mentali, tra cui schizofrenia, depressione e dipendenza.

La serotonina è un altro neurotrasmettitore che promuove i sentimenti di benessere e felicità. Il tocco positivo aumenta il rilascio di serotonina, che corrisponde a riduzioni in cortisolo.

Anche la serotonina è importante per funzione del sistema immunitarioe il tocco è stato trovato a migliorare il nostro risposta del sistema immunitario.

Sintomi di depressione e comportamento suicidario sono associati a interruzioni nei normali livelli di serotonina.

E la mancanza di contatto?

A causa delle misure di allontanamento sociale durante la pandemia di COVID-19, dovremmo essere vigili sui possibili effetti di una mancanza di contatto fisico, sulla salute mentale.

Non è etico privare sperimentalmente le persone di contatto. Numerosi studi hanno esplorato gli impatti del ridotto contatto fisico naturale.

Ad esempio, è associato vivere in cure istituzionali e ricevere un tocco positivo ridotto dai caregiver conoscitivo e sviluppo ritardi nei bambini. Questi ritardi possono persistere per molti anni dopo adozione.

Meno tocco fisico è stato anche collegato a una maggiore probabilità di comportamento aggressivo. Uno studio osservarono i bambini in età prescolare nei campi da gioco con i loro genitori e coetanei, sia negli Stati Uniti che in Francia, e scoprirono che i genitori degli Stati Uniti toccavano i loro figli meno dei genitori francesi. Ha anche scoperto che i bambini degli Stati Uniti hanno mostrato un comportamento più aggressivo verso i loro genitori e coetanei, rispetto ai bambini in età prescolare in Francia.

Un altro studio ha osservato che gli adolescenti statunitensi e francesi interagivano con i loro coetanei. I bambini americani hanno mostrato un comportamento verbale e fisico più aggressivo rispetto agli adolescenti francesi, che si sono impegnati in un tocco più fisico, sebbene possano esserci anche altri fattori che contribuiscono a diversi livelli di aggressività nei giovani di culture diverse.

Mantieni il contatto dove possiamo

Possiamo mantenere il contatto con le persone con cui viviamo anche se non stiamo ottenendo il nostro solito livello di contatto fisico altrove. Trovare tempo per un abbraccio con i familiari può anche aiutare a promuovere l'umore positivo durante il conflitto. L'abbraccio è associato a minori riduzioni delle emozioni positive e può ridurre l'impatto delle emozioni negative nei periodi di conflitto.

Nei bambini, il tocco positivo è correlato con maggiore autocontrollo, felicità e abilità sociali, che sono comportamenti intesi a beneficio degli altri. Le persone che hanno ricevuto più affetto durante l'infanzia si comportano più socialmente età adulta e hanno anche allegati più sicuri, nel senso che mostrano una visione più positiva di se stessi, degli altri e delle relazioni.

Gli animali domestici possono aiutare

Petting animali possono aumentare i livelli di ossitocina e ridurre il cortisolo, così puoi comunque ottenere il massimo del tocco interagendo con i tuoi animali domestici. Gli animali domestici possono ridurre stress, ansia, Depressione e migliorare salute generale.

In contesti ospedalieri pediatrici, la terapia con animali domestici comporta miglioramenti stato d'animo. Negli adulti, gli animali da compagnia possono ridurre il disagio mentale nelle persone che vivono esclusione sociale.

Il tocco umano forma legami e potenzia i sistemi immunitari. Ecco come affrontare senza di essa Le coccole con gli animali domestici sono terapeutiche e possono aiutare ad alleviare gli effetti sulla salute mentale del distanziamento sociale. Shutterstock

E se vivo da solo?

Se vivi da solo e non hai animali domestici, non disperare. Esistono molti modi per promuovere la salute mentale e il benessere anche in assenza di un buon abbraccio.

L'American College of Lifestyle Medicine evidenzia sei aree in cui investire per promuovere o migliorare la nostra salute mentale: sonno, alimentazione, connessione sociale, esercizio fisico, gestione dello stress ed evitare l'uso di sostanze rischiose. Tecniche di gestione dello stress che usano la respirazione o il rilassamento può essere un modo per nutrire il tuo corpo quando il tatto e gli abbracci non sono disponibili.

Rimanere in contatto con amici e persone care può farlo aumentare l'ossitocina e ridurre lo stress fornendo il supporto sociale di cui tutti abbiamo bisogno durante l'allontanamento fisico.

Circa l'autore

Michaela Pascoe, ricercatrice post-dottorato di ricerca in salute mentale, Victoria University; Alexandra Parker, Professore di attività fisica e salute mentale, Victoria University; Glen Hosking, Docente di psicologia senior, Victoria Universitye Sarah Dash, ricercatrice post-dottorato, Victoria University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale. Questo articolo è supportato dal Judith Neilson Institute for Journalism and Ideas.The Conversation

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