Gli studenti fanno altrettanto bene con la lettura digitale rispetto alla carta?

Come si può adattare il digitale? Immagini ITU, CC BYCome si può adattare il digitale? Immagini ITU, CC BY

Gli studenti imparano tanto quando leggono in digitale come fanno in stampa?

Per entrambi i genitori e gli insegnanti, sapere se i media basati su computer stanno migliorando o stanno compromettendo l'istruzione è una questione di preoccupazione. Con l'aumento della popolarità di e-book, apprendimento online e risorse educative apertegli investigatori hanno cercato di determinare se gli studenti fanno altrettanto quando leggono un testo assegnato su uno schermo digitale come su una carta.

La risposta alla domanda, tuttavia, ha bisogno di molto più di una risposta sì-no.

Lettura in stampa contro digitale

Nella mia ricerca, ho confrontato i modi in cui leggiamo in stampa e su schermo. Tra 2013 e 2015, ho raccolto dati da studenti universitari 429 provenienti da cinque paesi (Stati Uniti, Giappone, Germania, Slovenia e India).

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Gli studenti del mio studio hanno riferito che la stampa era esteticamente più piacevole, dicendo cose come "Mi piace l'odore della carta" o che la lettura in stampa è "vera lettura". Inoltre, la stampa dava loro la sensazione di dove si trovavano libro - potevano "vedere" e "sentire" dov'erano nel testo.

Anche la stampa è stata giudicata più facile agli occhi e meno propensa a incoraggiare il multitasking. Quasi la metà dei partecipanti si è lamentata per l'affaticamento degli occhi dalla lettura digitale ("i miei occhi bruciano"), e la percentuale di 67 ha indicato che erano suscettibili di multitasking durante la lettura digitale (rispetto alla percentuale 41 durante la lettura della stampa).

Allo stesso tempo, gli intervistati hanno elogiato la lettura digitale su numerosi aspetti, tra cui la capacità di leggere al buio, la facilità nel trovare materiale ("molte informazioni rapide"), il risparmio di carta e persino il fatto che potevano multitasking durante la lettura.

Misurare l'apprendimento

Ma la domanda più grande è se gli studenti imparino tanto quando leggono sullo schermo.

Un certo numero di ricercatori ha cercato di misurare l'apprendimento chiedendo alle persone di leggere un passaggio di testo, sia in stampa o su un dispositivo digitale, e quindi testare per la comprensione.

ponte studi avere trovato che i partecipanti hanno ottenuto lo stesso punteggio durante la lettura su ciascun supporto, sebbene a pochi hanno indicato che gli studenti hanno ottenuto risultati migliori nei test quando leggono in stampa.

Il problema, tuttavia, con gli studi di misurazione dell'apprendimento è che la loro nozione di "apprendimento" è tendenzialmente semplicistica. Leggere i passaggi e rispondere alle domande in seguito potrebbe essere uno strumento familiare nei test standardizzati, ma ci dice poco su un livello più profondo di comprensione.

Alcuni ricercatori stanno iniziando a porre domande più sfumate, tra cui uno studioso chi ha preso in considerazione ciò che accade quando le persone leggono una storia in stampa o su un dispositivo digitale e vengono quindi richieste ricostruire la sequenza trama. La risposta: la stampa ha prodotto risultati migliori.

Un altro aspetto dell'apprendimento è vedere come i risultati si differenziano quando gli studenti fanno la loro lettura in condizioni sperimentali meno prescrittive. Uno studio lascia che gli studenti scelgano quanto tempo dedicare alla lettura su ogni piattaforma. Il ricercatori ha rilevato che i partecipanti dedicavano meno tempo alla lettura del brano sullo schermo - e si comportava meno bene al successivo test di comprensione.

Questo risultato non sorprende, data la tendenza che molti di noi devono sfogliare e cercare quando vanno online, piuttosto che leggere lentamente e attentamente. Nel mio studio, uno studente ha commentato

"Ci vuole più tempo per leggere lo stesso numero di pagine in stampa rispetto al digitale."

Un altro si è lamentato,

"Mi ci vuole più tempo perché leggo più attentamente".

Pensiero critico e lettura

In che modo la domanda di apprendimento si riferisce agli obiettivi educativi? Oggi c'è molto ronzio sul fatto che gli studenti siano bravi a farlo il pensiero critico. Le definizioni di tale obiettivo sono sfuggenti, ma è abbastanza chiaro che implicano la capacità di comprendere idee complesse, valutare prove, valutare prospettive alternative e costruire argomenti giustificabili.

Per diventare abili nel pensiero critico - almeno in una società letterata - gli studenti devono essere in grado di gestire il testo. Il testo potrebbe essere lungo, complesso o entrambi. Per dare un senso, gli studenti non possono sfiorare, andare avanti o continuamente distrarsi.

Quindi, la lettura in stampa rispetto allo schermo crea abilità di pensiero critico?

Gli studi di comprensione di cui abbiamo parlato prima ci dicono poco sul tipo di lettura che riconosciamo necessaria per una seria contemplazione o analisi. Un approccio alternativo, almeno per i principianti, sta chiedendo agli studenti i loro modelli di lettura digitali e cartacei - proprio come i medici chiedono storie (insieme a fisici e test di laboratorio) per capire che cosa affligge i loro pazienti.

Mentre il mio studio non ha misurato direttamente l'apprendimento, ha interrogato gli studenti sui loro modelli e preferenze di lettura. Le risposte ad alcune delle mie domande sono state particolarmente rivelatrici.

Quando è stato chiesto su quale supporto ritenessero di concentrarsi meglio, la percentuale 92 ha risposto "stampa". Per lunghe letture accademiche, il percentuale di 86 favoriva la stampa. I partecipanti hanno anche riferito di essere più propensi a rileggere i materiali accademici se fossero stati stampati.

Inoltre, un numero di studenti ha dichiarato di ritenere che la stampa fosse un mezzo migliore per l'apprendimento. Uno ha detto

"È più facile mettere a fuoco".

Altri hanno affermato,

"[I] sento che il contenuto si infila nella testa più facilmente" e

"Mi sembra di capirlo di più."

Al contrario, parlando di schermi digitali, gli studenti hanno notato "pericolo di distrazione" e "nessuna concentrazione".

Ovviamente, le percezioni degli studenti non sono la stessa cosa dei risultati di apprendimento misurabili. E la mia ricerca non ha sondato le connessioni tra le piattaforme di lettura e il pensiero critico.

Tuttavia, è emerso un modello: Print si è distinto come mezzo per fare un lavoro serio.

Il digitale è conveniente e più economico

Allo stesso tempo, non possiamo ignorare altri fattori che influenzano le decisioni degli studenti su quale piattaforma di lettura scegliere per il lavoro scolastico.

La convenienza è una grande considerazione: più della percentuale 40 dei partecipanti al mio studio ha menzionato la convenienza (incluso un facile accesso ai materiali) come quello che più apprezzava della lettura sullo schermo.

Il denaro è un'altra variabile. Gli studenti erano molto consapevoli dei prezzi differenziali per la stampa e le versioni digitali dei materiali di lettura, con costi spesso spesso guidati dalla scelta. Come ha detto uno studente,

"Il costo governa tutto intorno a me."

Molti studenti hanno rivelato una discrepanza tra le finanze e l'apprendimento. Quando si è interrogato su quale piattaforma di lettura avrebbero scelto se il costo fosse lo stesso, 87 per cento ha detto "stampa" per il lavoro accademico.

Adattamento all'apprendimento digitale

Dobbiamo anche tenere a mente la tendenza crescente per le università a adattare i loro curricula per adattarsi al proverbiale letto "procrustean" di un mondo digitale - un mondo fatto su misura per scremare, scansionare e usare la funzione "trova" piuttosto che leggere lentamente e pensosamente.

Professori ora gioca con l'ammaraggio di compiti di lettura lunghi o complessi a favore di quelli brevi (o più diretti), avvicinandosi ai modelli di lettura digitale nel mondo non accademico. Questo mondo presenta versioni condensate di testi e materiale di lettura più breve che è di dimensioni ridotte iniziare con.

La domanda quindi è: in che modo le università possono aiutare gli studenti a leggere il testo in modo meditativo, riflessivo e senza distrazioni sui dispositivi digitali?

Una chiave potrebbe essere l'adattamento. La ricerca suggerisce gli studenti potrebbero essere troppo sicuri di ciò che stanno capendo quando leggono in digitale. Insegnare loro a essere consapevoli nella loro lettura digitale (ad esempio, scrivendo le parole chiave della lettura) può aiutare nell'apprendimento.

Un'altra forma di adattamento sta avvenendo nel regno dell'hardware e del software digitali. Gli schermi moderni causano meno affaticamento della vista e i programmi di annotazione continuano a migliorare. Alcuni dispositivi di lettura digitale ora vengono con strumenti consentendo loro di approssimare digitalmente il ribaltamento fisico delle pagine e la marcatura multipla dei luoghi.

Tuttavia, dal mio punto di vista, sebbene il corto e il punto possano essere adatti al consumo digitale, non è il tipo di lettura che probabilmente alimenterà il pensiero critico di cui parliamo ancora come un segno distintivo dell'istruzione universitaria.

Circa l'autore

Naomi Baron, direttore esecutivo, centro per l'insegnamento, la ricerca e l'apprendimento, American University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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