Perché avere più cose non significa più felicità

Consumo. Per uno strano cambiamento di significato, questa parola 19th-century descrive un serio e spesso fatale malattia è la stessa parola usata ora per un modo di vivere focalizzato sui beni materiali. È tempo di riportare le sue associazioni negative, e spesso mortali, nel nostro discorso pubblico?

Il consumo come realtà e metafora funziona su molti livelli: personale, comunitario ed economico. Soprattutto, causa profonde conseguenze per il pianeta e le sue risorse.

Il quarantacinquesimo anniversario della Giornata della Terra offre un'occasione adatta per riflettere in modo più ampio e approfondito su ciò che questi modelli di consumo significano per noi, le nostre comunità e il pianeta Terra.

Rendimenti decrescenti

Tutti noi vogliamo cose, ma nella nostra cultura troppo sviluppata e frenetica raramente ci sfidiamo a porsi l'unica domanda importante: quanto è sufficiente?

Certamente, devono essere fatte importanti distinzioni tra bisogni fondamentali - acqua, cibo, vestiti, riparo e sicurezza finanziaria per raggiungerli - da quelle cose che non sono essenziali per la nostra sopravvivenza. Questi elementi non essenziali possono includere possedere grandi veicoli passeggeri, fare vacanze di lusso o cenare in ristoranti a quattro stelle. Sebbene molte persone lo desiderino, promuovono la felicità umana?

Molti studi indicano che tali elementi non essenziali raramente appaiono in cima alla lista di ciò che effettivamente favorisce la realizzazione umana o la felicità. La ricerca indica che i livelli di reddito sopra $ 75,000 all'anno raramente si traducono in livelli notevolmente aumentati di felicità.

In Più soldi, meglio è?, Professore della Harvard Business School Michael Norton mostra che gli ultra ricchi riportano alti livelli di felicità quando regalano parte del loro denaro ad altri. Al contrario, coloro che hanno pochissimi soldi riportano una felicità aumentata con un reddito e una ricchezza migliorati, ma c'è un punto di diminuzione dei rendimenti nel quoziente di felicità.

Se avere una grande quantità di denaro insieme alla possibilità di comprare cose non è una componente importante della felicità, perché siamo così consumati dal consumo? Siamo stati ingannati dalle pressioni della pubblicità che crea "bisogni" e manipola i nostri desideri?

Alcune delle motivazioni per questa ricerca di cose sono comparative e sono radicate nel desiderio di apparire come amici e vicini. E lo facciamo anche se molti di noi sanno che una buona vita familiare, un lavoro significativo e relazioni sociali soddisfacenti contribuiscono molto di più al nostro benessere di quello che è nei nostri stipendi o nei nostri portafogli azionari.

Oltre alla piccola percentuale di messaggi contro-culturali che appaiono in pubblicazioni o piattaforme come Adbusters, siamo inondati da messaggi e pubblicità da tutti i media in lizza per il nostro tempo, attenzione e denaro.


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Ci vuole un'enorme concentrazione e disciplina per escludere l'assalto di questi messaggi ubiquitari e usare le nostre energie mentali per compiti più utili che portano alla realizzazione umana.

Copenhagen Theory of Change

A livello globale, i ricercatori sanno che siamo ben al di là della capacità di carico delle risorse della Terra data l'attuale popolazione umana e gli aumenti previsti previsti in questo secolo.

The Mondiale Felicità Rapporto dal Earth Institute della Columbia University emerge che mentre i paesi più felici sono quelli con maggiore ricchezza, altri fattori che contribuiscono alla felicità umana sono più importanti della ricchezza, compreso un forte sostegno sociale, l'assenza di corruzione, libertà personale, buona vita familiare e impegno della comunità .

Se il consumo aggressivo non è ciò che rende felici le persone, come possiamo iniziare a riformulare il nostro modo di pensare e, cosa più importante, modificare il nostro comportamento nel mercato per essere in armonia con la ricerca della vera felicità?

felicità e roba grande I residenti di Copenhagen hanno migliorato il benessere riducendo le emissioni. Colville-Andersen / flickr, CC BY-NC-SA

Un nuovo libro può aiutarci a pensarci guardando ai modi per ridurre le esternalità come le emissioni a cui tutti noi contribuiamo, ma sentiamo poco l'obbligo di risarcire. In Climate Shock: Le conseguenze economiche di un pianeta più caldoGli autori Gernot Wagner e Martin Weitzman sfidano la visione economica comportamentale secondo cui i piccoli cambiamenti personali sono trascurabili e irrilevanti ai cambiamenti sociali. Sostengono che le iniziative di alcune persone con forti impegni morali possono influire sui cambiamenti sociali.

Chiedono di trovare la "Teoria del cambiamento di Copenaghen" che mostra i modi in cui piccole scelte individuali possono portare metà degli abitanti di una città di 1.2 milioni di persone a utilizzare le biciclette per il pendolarismo (sì, anche in inverno al parallelo 55th).

Inoltre, la città di Copenhagen è sulla buona strada per raggiungere la neutralità del carbonio entro l'anno 2025. Senza dubbio la riduzione dell'uso di veicoli privati ​​per passeggeri è una parte importante di questo sforzo affinché Copenaghen diventi neutrale dal punto di vista del carbonio in dieci anni.

Equità E Ambiente

La riduzione dei tassi di consumo per quelli di noi nel mondo ultra-sviluppato può avere effetti molto positivi sulla felicità individuale, può portare a comunità più impegnate a lavorare per cambiamenti sociali ed economici e può aiutare a ridurre l'uso umano delle risorse naturali.

In questo sforzo, i principi della giustizia distributiva entrano in gioco e dovrebbero condurre a vigorosi dibattiti pubblici su modi più equi di distribuire beni e servizi a livello regionale, nazionale e globale. Se questi profondi cambiamenti sociali ed economici sono tecnicamente possibili, allora abbiamo bisogno dell'onestà intellettuale, dell'intuizione morale e del coraggio per assumerli come le questioni più serie e complesse del nostro tempo.

Quale modo migliore per celebrare l'45esimo anniversario della Giornata della Terra piuttosto che aumentare la felicità umana e dare il dono della nostra autocontrollo e riduzione del consumo alla fonte di tutto il nostro sostentamento: la Terra e le sue preziose risorse.

The Conversation

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
Leggi l' articolo originale.

Circa l'autore

forte judithJudith Chelius Stark è professore di filosofia e co-direttore del programma di studi ambientali presso la Seton Hall University. Le sue aree di specializzazione sono la filosofia di Agostino di Ippona, le teorie femministe e le questioni ambientali.

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