Paul Krugman, Cina, vaccini mRNA e populismo di destra

Cina blocco pandemico 3 11

Raramente non sono d'accordo con le colonne di Paul Krugman, ma ogni tanto dice qualcosa con cui devo discutere. In un colonna il mese scorso, Krugman si è lamentato degli enormi costi associati alla politica cinese zero Covid. Lo ha legato alla sua dipendenza dai vaccini cinesi vecchio stile che utilizzavano materiale virale morto, invece di utilizzare i vaccini mRNA sviluppati da ricercatori negli Stati Uniti e in Europa.

Ci sono buone ragioni per criticare la politica zero Covid della Cina. Potrebbe essere stato ragionevole nei primi giorni della pandemia quando non avevamo né vaccini né cure efficaci. Tuttavia, i massicci blocchi hanno richiesto, anche letteralmente minacciare vite (le persone non possono ottenere i farmaci e le cure mediche necessarie), sono difficili da giustificare nella situazione attuale.

Ma Krugman, e altri (diverse persone, che rispetto, hanno ripreso questa linea su Twitter), hanno commesso un errore nel legare la politica zero Covid al rifiuto cinese dei vaccini mRNA. In effetti, con la variante omicron che sta attualmente colpendo la Cina, i vaccini contro i virus morti sono in realtà abbastanza efficaci nel prevenire malattie gravi e morte.

Lo tasso di mortalità del caso a Hong Kong per le persone che hanno ricevuto tre dosi di vaccini cinesi è dello 0.03%. Anche per le persone di età superiore agli 80 anni è poco più dell'1.0%. Ciò si confronta con un tasso del 2.9% complessivo e del 15.7% per le persone di età superiore agli 80 anni che non sono vaccinate. Questi dati implicano che i vaccini cinesi sono altamente efficaci nel prevenire la morte.

Il grosso problema a Hong Kong, e ora per la Cina continentale, non è che i suoi vaccini siano inefficaci, ma piuttosto hanno svolto un pessimo lavoro nel vaccinare gli anziani. Prima del picco di omicron, meno di a trimestre dei residenti di Hong Kong di età superiore agli 80 anni aveva ricevuto almeno due dosi di vaccino. Questo spiega il loro alto tasso di mortalità.

Sebbene i vaccini cinesi non siano stati efficaci nel prevenire la diffusione della variante omcron, nemmeno i vaccini mRNA lo sono. La Danimarca, che ha uno dei tassi di vaccinazione e richiamo più alti al mondo, stava vedendo oltre 40,000 casi al giorno al picco dell'onda omicron a febbraio. Ciò equivarrebbe a oltre 2.3 milioni di casi giornalieri negli Stati Uniti. Chiaramente, le infezioni rivoluzionarie in Danimarca erano la norma.

La mitologia dell'mRNA

È sorprendente che così tante persone siano ansiose di incolpare erroneamente i costi della politica zero Covid della Cina sul rifiuto dei vaccini mRNA prodotti negli Stati Uniti. A mio avviso, questo riflette una visione incredibilmente sbagliata della tecnologia medica e della pandemia, che probabilmente è costata milioni di vite e ha anche sostanzialmente peggiorato la disuguaglianza.

Come ho sostenuto nei primi giorni della pandemia, gli Stati Uniti avrebbero dovuto prendere l'iniziativa messa in comune risorse in tutto il mondo al fine di massimizzare l'innovazione e la diffusione di vaccini, test e trattamenti efficaci. Invece, ha raddoppiato i monopoli sui brevetti concessi dal governo come meccanismo per finanziare la ricerca.

Moderna è il cattivo principale di questa storia. Era pagato 483 milioni di dollari per lo sviluppo del suo vaccino, quindi un altro $ 472 milioni per condurre i suoi studi clinici di fase tre. Ha anche ottenuto accordi di acquisto anticipato per centinaia di milioni di dosi a quasi $ 20 a colpo, se i vaccini fossero stati approvati dalla FDA. (Lo scatto è costato circa $ 1.50 per la produzione e la distribuzione.) Non sorprende che, con questa quantità di sostegno del governo, Moderna abbia generato almeno cinque nuovi miliardari, a partire dalla scorsa estate.

Le ricchezze che sono andate ai miliardari di Moderna, ad altri dirigenti e ricercatori ben posizionati lì e ad altre compagnie farmaceutiche, avrebbero potuto invece andare a cose come l'espansione del credito d'imposta per i bambini o i sussidi per l'asilo nido. In alternativa, se siamo preoccupati per l'inflazione dovuta a un'economia eccessivamente stimolata, avremmo potuto ridurre la domanda nell'economia non dando così tanti soldi all'industria farmaceutica.


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Per essere chiari, sono molto felice che abbiamo i vaccini (ne ho presi tre io), ma la domanda è se la strada che abbiamo fatto è stata la più efficiente. Come ho sostenuto più di due anni fa, avremmo dovuto cercare di finanziare lo sviluppo di vaccini open source, con tutti i risultati liberamente condivisi in tutto il mondo.

Ciò avrebbe significato che i ricercatori statunitensi ed europei avrebbero pubblicato i loro risultati sul Web affinché i ricercatori di tutto il mondo potessero visualizzarli ed esaminarli. Lo stesso sarebbe il caso per i ricercatori in Cina, Russia, India, Brasile e altrove.

I ricercatori devono essere pagati e lo faremmo, esattamente come abbiamo fatto con Moderna. Se Moderna come azienda non fosse interessata a partecipare, pagheremmo direttamente i loro ricercatori. Moderna li minaccerebbe di azioni legali per violazione degli accordi di non divulgazione, ma il governo potrebbe semplicemente accettare di coprire le loro spese legali e qualsiasi potenziale danno. Queste cause (contro i ricercatori per aver condiviso le loro conoscenze) avrebbero anche il grande vantaggio di mostrare con precisione quanto Moderna e le altre case farmaceutiche abbiano a cuore la vita umana.

Avremmo anche bisogno di un accordo sulla condivisione dei costi tra i paesi. Questo non deve essere elaborato in anticipo, possiamo sempre avere pagamenti che vanno avanti e indietro dopo il fatto. Avremmo solo bisogno di un impegno in linea di principio. Certo, muoversi lungo questa strada non sarebbe stato possibile nel 2020 quando Donald Trump era alla Casa Bianca. Avremmo avuto bisogno di un presidente che si preoccupasse davvero di limitare il costo umano ed economico della pandemia, invece di limitarsi alle dimensioni della folla alle sue manifestazioni.

Se avessimo messo in comune la tecnologia, avremmo potuto disporre di enormi scorte di ogni promettente vaccino disponibile nel momento in cui sono stati approvati per la prima volta dalla FDA o da altre agenzie di controllo sanitario. Se tutti i produttori di farmaci nel mondo avessero avuto pieno accesso alla tecnologia mRNA mentre i vaccini venivano testati, è molto plausibile che avremmo potuto disporre di scorte di miliardi di dosi di vaccini Pfizer e Moderna nel momento in cui sono stati approvati. Il costo di dover buttare via un miliardo di dosi (ricordate che per la produzione sono solo 1-1.50 dollari) di un vaccino che si è rivelato inefficace, sono banali rispetto ai vantaggi di poter mettere rapidamente 1 miliardo di dosi nelle braccia delle persone.

E avremmo anche potuto avere grandi scorte di vaccini cinesi. Erano meno efficaci dei vaccini mRNA, ma enormemente più efficaci di nessun vaccino. Se ci fossimo affrettati a distribuire dosi di scorte di tutti i vaccini che si sono rivelati efficaci, il più rapidamente possibile, è molto probabile che avremmo potuto prevenire la mutazione che è diventata la variante dell'omicron, e forse anche la variante Delta. Ciò avrebbe potuto salvare milioni di vite e prevenire la perdita di trilioni di dollari di attività economica.

Monopoli dei brevetti e populisti di destra

Che cosa ha a che fare questa storia di ricerca open source con i populisti di destra? Il sostegno ai populisti di destra da parte di Donald Trump negli Stati Uniti, Boris Johnson nel Regno Unito e Marine Le Pen in Francia proviene in modo schiacciante dagli elettori bianchi della classe operaia. Questo è tipicamente attribuito al razzismo.

Mentre il razzismo è senza dubbio un fattore importante nell'appello di questi politici, la domanda che questa spiegazione lascia senza risposta è perché queste persone sono diventate improvvisamente così razziste. O forse meglio, perché il razzismo è arrivato a dominare il loro comportamento politico.

Negli Stati Uniti, molte persone che hanno votato per Trump nel 2016, avevano votato per Barack Obama quattro anni prima. Può sembrare storia antica, ma non è passato molto tempo da quando Obama ha portato Stati come l'Iowa e l'Ohio con comodi margini. Questi stati sono ora considerati fuori portata per un candidato presidenziale democratico. C'è una storia simile altrove, dove gli elettori della classe operaia, che erano soliti sostenere i candidati socialisti, socialdemocratici o comunisti, ora supportano i politici populisti di destra.

Una spiegazione alternativa è che questi elettori della classe operaia sono stati lasciati indietro dal corso dello sviluppo economico degli ultimi decenni. È chiaro che questo è vero, i lavoratori senza titolo universitario non hanno condiviso in misura sostanziale i benefici della crescita economica negli ultimi quattro decenni, ma una questione chiave è se sono stati "lasciati indietro" o respinti.

I monopoli sui brevetti concessi dal governo, insieme ai loro cugini monopoli sui diritti d'autore, sono una parte importante di questa storia. In questo periodo di crescente disuguaglianza, queste forme di proprietà intellettuale hanno giocato un ruolo importante ruolo enorme nella crescita della disuguaglianza., Per prendere il mio figlio poster, Bill Gates probabilmente lavorerebbe ancora per vivere, invece di una delle persone più ricche del mondo, se il governo non minacciasse di arrestare chiunque abbia fatto copie del software Microsoft senza il suo permesso.

Una delle grandi assurdità degli attuali dibattiti politici è che la gente dirà immediatamente che non avremmo alcuna innovazione senza il monopolio dei brevetti e dei diritti d'autore. Nella prossima frase ci diranno che la tecnologia sta causando la disuguaglianza. Se la contraddizione tra queste due affermazioni non è immediatamente evidente, allora potresti essere un importante intellettuale che pontifica sulla politica economica.

Il punto è che i monopoli sui brevetti e sui diritti d'autore sono politiche governative molto esplicite. Possiamo renderli più lunghi e più forti, o più corti e più deboli, o non averli affatto. È assurdo affermare sia che abbiamo bisogno di brevetti e monopoli di copyright sia che la tecnologia stia guidando la disuguaglianza. È la nostra politica sulla tecnologia che guida la disuguaglianza, non è la tecnologia.

Il fatto che non abbiamo mai nemmeno avuto un serio dibattito politico sull'affidamento ai monopoli dei brevetti nello sviluppo di vaccini durante la pandemia mostra fino a che punto l'ideologia d'élite domina il dibattito pubblico. Le politiche che potrebbero sfidare la redistribuzione al rialzo del reddito non possono nemmeno essere discusse, anche quando potrebbero salvare milioni di vite e trilioni di dollari.

Invece, otteniamo i miliardari di Moderna. Il dibattito sulla disuguaglianza si concentra su proposte politicamente inverosimili come una tassa sul patrimonio. Il dibattito su queste politiche può riempire molte pagine di giornali e riviste e creare molte promettenti carriere accademiche, ma la strada più ovvia sarebbe quella di non strutturare la nostra economia in un modo che rende così tanti miliardari in primo luogo.  

Fondamentalmente, le persone che controllano i principali organi di informazione e altre arene di dibattito pubblico non vogliono che si discuta sul modo in cui abbiamo strutturato l'economia per ridistribuire così tanto reddito verso l'alto. Vogliono che la classe operaia creda di essere solo dei perdenti. Potremmo sentirci dispiaciuti per loro e desiderare uno stato sociale migliore, ma il fatto che siano dei perdenti non dovrebbe essere in discussione.

In tale contesto, non sorprende che la classe operaia non provi molta affinità per i politici che li vedono come perdenti e sostengano le politiche che li rendono perdenti. I populisti di destra potrebbero non avere una strada seria per migliorare la difficile situazione della classe operaia, ma possono almeno presentare un cattivo e dire alla classe operaia come è stata imposta loro la loro situazione, piuttosto che il risultato dei propri fallimenti.

Molti avevano sperato che la repulsione contro Putin e l'invasione russa dell'Ucraina sarebbero stati un colpo mortale per i populisti di destra, che erano generalmente molto amichevoli nei confronti di Putin. Con Viktor Orban che ha vinto la rielezione in Ungheria, Marine Le Pen in seria sfida per la presidenza francese e il fetore di Donald Trump che perseguita ancora la politica statunitense, chiaramente i populisti di destra non stanno per svanire. Sarebbe bello se potessimo riflettere più seriamente sulle condizioni che hanno creato l'atmosfera per la loro ascesa politica.

, La proprietà intellettuale non è l'unica forza che guida la disuguaglianza negli ultimi decenni. Anche l'indebolimento dei sindacati, la politica commerciale, un settore finanziario gonfio e altri fattori sono stati importanti per l'aumento della disuguaglianza. Discuto questo problema in modo più dettagliato nel mio libro rigged (è gratis).

L'autore

Baker DeanDean Baker è co-direttore del Centro per la ricerca economica e politica a Washington, DC. Egli è spesso citato nel report economia nei principali mezzi di comunicazione, tra cui la New York Times, Il Washington Post, CNN, CNBC e National Public Radio. Scrive una rubrica settimanale per il Guardian Unlimited (UK), il Huffington Post, Truthout, E il suo blog, Battere la stampa, contiene commenti sul reporting economico. Le sue analisi sono apparse in molte pubblicazioni importanti, tra cui la Atlantic Monthly, le Il Washington Post, le Financial Times di Londra, e il New York Daily News. Ha conseguito il dottorato in economia presso l'Università del Michigan.


Libri consigliati

Tornando alla piena occupazione: un miglior affare per i lavoratori
di Jared Bernstein e Dean Baker.

B00GOJ9GWOQuesto libro è il seguito di un libro scritto dieci anni fa dagli autori, The Benefits of Full Employment (Istituto di politica economica, 2003). Si basa sulle prove presentate in quel libro, dimostrando che la crescita dei salari reali per i lavoratori nella metà inferiore della scala di reddito dipende fortemente dal tasso generale di disoccupazione. Nel tardo 1990, quando gli Stati Uniti videro il suo primo periodo di bassa disoccupazione in più di un quarto di secolo, i lavoratori al centro e in basso della distribuzione salariale riuscirono a ottenere sostanziali guadagni in termini di salari reali.

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The End of Loser Liberalism: Making Markets Progressive
di Dean Baker.

0615533639I progressisti hanno bisogno di un approccio fondamentalmente nuovo alla politica. Sono stati non perdendo solo perché i conservatori hanno molto di più denaro e potere, ma anche perché hanno accettato inquadramento dei dibattiti politici dei conservatori. Hanno accettato una inquadratura in cui i conservatori vogliono i risultati del mercato, mentre i liberali vogliono che il governo di intervenire per realizzare risultati che ritengono giusto. Questo mette i liberali nella posizione di apparente voler tassare i vincitori per aiutare i perdenti. Questa "perdente liberalismo" è cattiva politica e la politica orribili. I progressisti sarebbe meglio battaglie in lotta per la struttura dei mercati in modo che essi non ridistribuire il reddito verso l'alto. Questo libro descrive alcune delle aree chiave in cui i progressisti possono concentrare i loro sforzi nella ristrutturazione del mercato in modo che più reddito fluisce verso la maggior parte della popolazione attiva, piuttosto che solo una piccola élite.

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* Questi libri sono anche disponibili in formato digitale per "gratis" sul sito web di Dean Baker, Battere la stampa. Sì!

Questo articolo è originariamente apparso su CPER.net

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