Suffragette White: come il bianco è diventato il colore scelto per onorare e ricordare le Suffragette

Suffragette White: come il bianco è diventato il colore scelto per onorare e ricordare le Suffragette

Durante il suo discorso di vittoria, Kamala Harris, la prima donna ad essere eletta vicepresidente degli Stati Uniti, ha reso omaggio alle attiviste non solo con le sue parole, ma anche con il suo aspetto.

La decisione di Kamala Harris di indossare un tailleur pantalone bianco è stata un cenno alle suffragette e alle donne politiche Hillary Clinton ed ex candidato alla vicepresidenza Geraldine Ferraro. Nel frattempo, la camicia di seta bianca di Harris con un fiocco di figa era un riferimento sfumato alle proteste delle donne scoppiate quattro anni fa.

Come storico che scrive di moda e politica, Mi piacciono questi tipi di gesti sartoriali. Mostrano l'importanza e il potere delle dichiarazioni di moda nel nostro sistema politico. Harris, come le suffragette e i leader politici che l'hanno preceduta, sta usando i suoi vestiti per controllare la loro immagine e innescare una conversazione.

Tuttavia, la forte associazione odierna tra il colore bianco e le suffragiste non è del tutto accurata. Si basa più sulle fotografie in bianco e nero che circolavano nei media, che oscuravano due colori che erano altrettanto importanti per le suffragette.

Usare il colore per convincere

Per la maggior parte del XIX secolo, le suffragiste non incorporarono immagini nei loro movimenti. Fu solo all'inizio del XX secolo che le suffragiste iniziarono a rendersi conto che, come Glenda Tinnin, uno degli organizzatori della National American Woman Suffrage Association, sostenuto, "Un'idea che viene trasmessa alla mente attraverso gli occhi, produce un'impressione più sorprendente e duratura di qualsiasi altra che passa attraverso l'orecchio."

Diventando consapevoli del modo in cui le immagini potevano spostare l'opinione pubblica, le suffragiste iniziarono a incorporare i media e le tattiche pubblicitarie nella loro campagna, usando tutti i tipi di spettacoli per rendere popolare la loro causa. Il colore ha svolto un ruolo cruciale in questi sforzi, specialmente durante le manifestazioni pubbliche come spettacoli e sfilate.

La suffragista Alice Paul indossa un abito bianco e alza un bicchiere poco dopo l'approvazione del 19 ° emendamento nel 1920.La suffragista Alice Paul indossa un abito bianco e alza un bicchiere poco dopo l'approvazione del 19 ° emendamento nel 1920. Library of Congress

Parte del loro obiettivo era quello di trasmettere che non erano diaboliche Amazzoni destinate a distruggere le gerarchie di genere, come alcuni dei loro critici rivendicato. Piuttosto, le suffragiste cercavano di presentare un'immagine di se stesse come donne belle e qualificate che avrebbero portato la civiltà alla politica e purificato il sistema dalla corruzione.

I suffragisti hanno impiegato il bianco per trasmettere questi messaggi, ma si sono anche rivolti a una tavolozza molto più diversificata.

I 1913 Washington, DC parade è stato il primo evento nazionale che ha messo la causa delle suffragette sulle prime pagine dei giornali di tutto il paese. Gli organizzatori hanno utilizzato un intricato schema di colori per creare un'impressione di armonia e ordine. I manifestanti sono stati divisi per professioni, paesi e stati e ogni gruppo ha adottato un colore distinto. Gli assistenti sociali indossavano il blu scuro, gli educatori e gli studenti indossavano il verde, gli scrittori indossavano il bianco e il viola e gli artisti indossavano il rosa pallido.

Essendo le donne esperte dei media quali erano, le suffragiste si resero conto che non era abbastanza per creare un'impressione attraente di se stesse. Avevano anche bisogno di creare un marchio riconoscibile. Ispirato dalle suffragette britanniche e dai colori della loro campagna - viola, bianco e verde - il National Woman's Party ha adottato anche un set di tre colori: viola, bianco e giallo dorato.

Hanno sostituito il verde con il giallo per rendere omaggio a Susan B. Anthony ed Elizabeth Cady Stanton, che hanno utilizzato il girasole - Il fiore dello stato del Kansas - quando fecero una campagna per un referendum sul suffragio in tutto lo stato fallito nel 1867.

Il girasole fu usato per la prima volta durante una campagna del 1867 per un referendum sul suffragio dello stato del Kansas che fallì.Il girasole fu usato per la prima volta durante una campagna del 1867 per un referendum sul suffragio dello stato del Kansas che fallì. Library of Congress

Creare un contrasto

Questi americani colori di suffragio - viola, bianco e giallo - indicavano rispettivamente lealtà, purezza e speranza. E sebbene tutti e tre siano stati utilizzati durante le sfilate, è stata la luminosità del bianco a lasciare la più grande impressione.

Nelle immagini delle suffragette marciando in formazione, i loro vestiti luminosi contrasta nettamente con la folla di uomini in abiti scuri che fiancheggiano i marciapiedi.

Durante le sfilate, le vesti bianche dei manifestanti contrastavano nettamente con gli spettatori che fiancheggiavano il marciapiede.
Durante le sfilate, le vesti bianche dei manifestanti contrastavano nettamente con gli spettatori che fiancheggiavano il marciapiede.
Library of Congress

Questo contrasto visivo - tra donne e uomini, luminoso e scuro, ordine e disordine - trasmette speranza e possibilità: come potrebbero le donne migliorare la politica se avessero il diritto di voto?

Gli abiti bianchi erano anche più facili ed economici da ottenere rispetto a quelli colorati. Una donna più povera o della classe media potrebbe mostrare il suo sostegno al suffragio indossando un normale abito bianco e aggiungendo un accessorio viola o giallo. L'associazione del bianco con l'idea di purezza sessuale e morale era anche un modo utile per le suffragette di confutare gli stereotipi negativi che le descrivevano come maschile o sessualmente deviante.

Le suffragette nere, in particolare, hanno capitalizzato l'associazione del bianco con la purezza morale. Indossando il bianco, le suffragiste nere mostravano che anche loro erano donne onorevoli, una posizione di cui furono a lungo private nel discorso pubblico.

Al di là della lotta per il voto, le donne nere schiererebbero bianche. Durante il 1917 parata silenziosa per protestare contro il linciaggio e la discriminazione razziale, indossavano abiti bianchi.

Per quanto il bianco abbia fatto una dichiarazione potente, è stata la combinazione dei colori - e le qualità che ciascuno rappresentava - a riflettere il vero scopo e il simbolismo del movimento per il suffragio.

Le donne democratiche della Camera hanno indossato abiti completamente bianchi per celebrare le suffragette, il 4 febbraio 2020, in un cenno al 100 ° anniversario della ratifica del 19 ° emendamento, che vietava agli stati di negare il diritto di voto sulla base del sesso.
Le donne democratiche della Camera hanno indossato abiti completamente bianchi per celebrare le suffragette, il 4 febbraio 2020, in un cenno al 100 ° anniversario della ratifica del 19 ° emendamento, che vietava agli stati di negare il diritto di voto sulla base del sesso.

La prossima volta che una donna politica vuole usare la moda per celebrare l'eredità del movimento per il suffragio, potrebbe essere una buona idea non solo enfatizzare la loro purezza morale, ma anche attirare l'attenzione sulla loro lealtà alla causa e, soprattutto, la loro speranza.

Il bianco è un grande gesto. Ma può essere anche migliore se c'è un pizzico di viola e giallo.

Questa è una versione aggiornata di un articolo originariamente pubblicato il 19 febbraio 2019.The Conversation

L'autore

Einav Rabinovitch-Fox, professore assistente in visita, Case Western Reserve University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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