8 Raccomandazioni per la sicurezza dello scuolabus durante la pandemia

8 Raccomandazioni per la sicurezza dello scuolabus durante la pandemia
Mandati di mascheramento, finestre aperte e posti vuoti possono aiutare a ridurre la diffusione del coronavirus.
Foto AP / Brynn Anderson

Viaggi brevi. Maschere per tutti. Molti meno passeggeri di prima.

Questi sono i miei migliori consigli su come gli scuolabus americani dovrebbero portare i bambini da e verso la scuola durante la pandemia.

Io sono un professore di ingegneria meccanica e aerospaziale che studia la fisica del flusso di particelle e goccioline. Da marzo lavoro con i miei colleghi dell'Università del Michigan misurare i rischi COVID-19 sugli autobus utilizzati dagli studenti universitari per spostarsi nel nostro campus.

Sulla base della nostra guida, questi autobus ora seguono percorsi che impiegano al massimo 15 minuti per essere completati, dai 45 minuti prima della pandemia. Tutti i passeggeri devono indossare maschere e la capienza massima è la metà di quella di una volta. I miei consigli per gli autobus K-12 sono simili.

Modello numerico che mostra il flusso d'aria e la concentrazione di aerosol all'interno di un autobus del campus.
Modello numerico che mostra il flusso d'aria e la concentrazione di aerosol all'interno di un autobus del campus.
Credito: Zhihang Zhang, Jesse Capecelatro, Kevin Maki, Jim Smith e Jason Bundoff.

Goccioline trasportate dall'aria

Suo non ancora chiaro qual è la dose minima del coronavirus per essere infettato. Ma ora è stabilito, sulla base di un file analisi dei recenti focolai, che il virus si sta diffondendo prevalentemente da una persona all'altra attraverso goccioline trasportate dall'aria.

Goccioline di varie dimensioni vengono espulse quando tossisci, starnutisci, canti o addirittura parla e basta. Le goccioline di grandi dimensioni - per essere esatti, quelle di diametro superiore a 50 micron, larghe circa quanto un capello umano - tendono a cadere entro un paio di piedi e si depositano nei confini del sedile. Tuttavia, le goccioline più piccole possono rimanere sospese per ore e trasportare il coronavirus in tutto il bus.


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Le correnti d'aria generate dal riscaldamento, dalla ventilazione e dal condizionamento dell'aria, spesso denominati sistemi HVAC, sono in grado di diffondere queste goccioline, che gli scienziati chiamano "aerosol, "Da una persona infetta ad altri passeggeri. Finestre aperte portare aria fresca e diluire la concentrazione complessiva, riducendo notevolmente il rischio di un focolaio.

Raccomandazioni 8

Il numero di bambini che salgono regolarmente sugli scuolabus è precipitato da tutto il mondo 25 milioni prima della pandemia a causa del gran numero di studenti che lo stanno facendo apprendimento remoto a tempo pieno o diversi giorni alla settimana. Ma alcuni distretti scolastici lo hanno fatto riaccolto gli studenti nelle classi.

I Centers for Disease Control and Prevention hanno recentemente aggiornato il suo guida scuolabus, e diversi gruppi commerciali di trasporto educativo hanno prodotto a relazione della task force con una guida dettagliata propria.

Queste otto raccomandazioni sono le migliori pratiche da prendere in considerazione per le famiglie e i dirigenti scolastici. A dire il vero, alcuni potrebbero rivelarsi poco pratici a causa della natura dei bambini e della realtà del budget nei distretti scolastici ovunque.

1. Richiedi maschere

Il modo migliore per prevenire la diffusione del COVID-19 sugli scuolabus è assicurarlo tutti indossano maschere, che sono sicuri per i bambini dai 2 anni in su. Le maschere non solo riducono al minimo il numero di goccioline che fuoriescono, ma rallentano le goccioline che non vengono fermate e riducono la distanza che possono percorrere, il che è cruciale da vicino. Però, non tutte le maschere sono ugualmente efficaci. Le maschere per il viso leggermente piegate e le coperture in stile bandana non catturano le goccioline più piccole. Le maschere ben adattate con più strati sono le migliori. E nessuna maschera funziona se chi la indossa non si copre sempre la bocca e il naso. Per questo motivo, l'ideale sarebbe vietare il consumo di cibo e bevande a bordo degli autobus.

2. Rendi brevi i viaggi

I viaggi in autobus idealmente non dovrebbero richiedere più di 15 minuti per ridurre al minimo il rischio che una persona infetta diffonda il virus. Sfortunatamente, negli Stati Uniti i viaggi in autobus scolastici hanno una media di circa 30 minuti, in genere impiegando anche più tempo nelle zone rurali. Dove possibile, i distretti scolastici dovrebbero modificare i percorsi per ridurre i tempi di percorrenza.

3. Lascia la maggior parte dei posti vuoti

Ridurre il numero di passeggeri sugli autobus rende le distanze sociali più praticabili e diminuisce la probabilità che una persona contagiosa viaggi sull'autobus in un dato momento. Il CDC raccomanda limitando l'occupazione a un bambino per fila su sedili non adiacenti per ridurre il rischio che un viaggio in autobus si trasformi in un evento superspreader. Poiché la maggior parte degli scuolabus standard ospitare circa 72 bambini, questo può significare al massimo riempire gli autobus fino a un quarto della loro capacità consentendo solo a circa 18 studenti a bordo. Tenere la maggior parte dei bambini fuori dall'autobus sarà più facile se le scuole incoraggiano gli studenti a andare a scuola a piedi o in bicicletta o a fare passeggiate con i genitori. A seguito di un approccio ibrido, con al massimo la metà degli studenti che frequentano di persona, può anche aiutare a raggiungere questo obiettivo.

4. Tenere le finestre aperte

Lasciare i finestrini e le botole sul tetto aperti aiuta a portare aria fresca, riducendo la concentrazione di goccioline infettive sull'autobus e aumentando il tempo che i bambini e il conducente possono essere a bordo. Potrebbe non essere possibile tenere le finestre aperte quando la temperatura scende al di sotto del punto di congelamento o quando piove forte. Gli studenti avrebbero bisogno di impacchettare più del solito durante l'inverno e vestirsi per il caldo quando fa caldo.

5. Usa specializzato depuratori d'aria quando le finestre sono chiuse

Questi dispositivi, in particolare filtri antiparticolato ad alta efficienza (HEPA), potrebbe potenzialmente aiutare a ridurre la trasmissione del coronavirus. Alcuni produttori stanno già adattando gli autobus con sistemi di filtrazione dell'aria per uso medico.

6. Non utilizzare aria condizionata o riscaldamento quando i finestrini del bus sono chiusi

È meglio prendere questa precauzione perché il flusso d'aria generato dai sistemi HVAC può aumentare la diffusione delle goccioline trasportate dall'aria in tutto il bus. Se i finestrini sono chiusi, l'uso di aria condizionata o riscaldamento automobilistico può rendere tutti a bordo più a rischio di infezione. Tuttavia, quando le finestre sono aperte, i sistemi HVAC possono aiutare a portare aria fresca e rimuovere eventuali goccioline che trasportano il contagio.

7. Proteggi i conducenti di autobus

I conducenti richiedono dispositivi di protezione individuale speciali a causa della loro esposizione a ogni bambino che sale sull'autobus. A mio avviso, i conducenti dovrebbero indossare Maschere N95, che forniscono la massima filtrazione e prolungherebbero il tempo che possono trascorrere sull'autobus prima di inalare potenzialmente goccioline infettive sufficienti per ammalarsi. I driver dovrebbero essere testati frequentemente per COVID-19. Barriere in plexiglass tra l'autista dell'autobus e la porta, dette anche guardie starnuti, aiuterebbe a mantenere le distanze sociali e ridurre al minimo l'esposizione. La presenza di altri adulti sull'autobus aumenterebbe i rischi di infezione, ma altrimenti potrebbe essere difficile far rispettare le nuove regole dell'autobus e per trasporto di molti studenti con bisogni speciali. Qualsiasi monitor bus richiederebbe anche dispositivi di protezione individuale di alta qualità.

8. Mantenere una buona igiene

Non è chiaro questo controllando la temperatura di ogni bambino sarebbe pratico o fattibile, soprattutto sugli autobus senza personale che assista il conducente. Ma tutti gli autobus dovrebbero avere a bordo una fornitura di maschere di ricambio per gli studenti che dimenticano o perdono le proprie, dispenser di disinfettante per le mani e piccoli bidoni della spazzatura senza contatto. Il trasporto scolastico la task force ha raccomandato la pulizia degli autobus tra i percorsi, disinfettando quotidianamente i veicoli e non utilizzando un autobus per almeno 24 ore se si scopre che qualcuno a bordo aveva un caso COVID-19 attivo.

Nessuna di queste raccomandazioni sarà facile da seguire su tutta la linea. Ma è chiaro che ci sono modi in cui i distretti scolastici possono ridurre i rischi legati agli scuolabus per tutta la durata della pandemia.The Conversation

Abouot the Author

Jesse Capecelatro, professore assistente di ingegneria meccanica, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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