Il cervello delle persone con PTSD è cambiato con l'allenamento consapevole

Il cervello delle persone con PTSD è cambiato con l'allenamento consapevole

Le scoperte del cervello suggeriscono che l'allenamento di consapevolezza può aver aiutato i veterani a sviluppare maggiore capacità di spostare la loro attenzione e uscire da "bloccati" in cicli dolorosi di pensieri,

Come un loop video che si ripete all'infinito, ricordi e pensieri orribili possono giocare ancora e ancora nella mente di persone con disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Si intromettono nei momenti più tranquilli e non sembrano avere un interruttore.

Ora, un nuovo piccolo studio sui veterani con PTSD mostra la promessa di un allenamento di consapevolezza per migliorare la capacità di gestire quei pensieri se emergono, e per impedire loro di rimanere "bloccati". Ancora più sorprendente, i risultati mostrano effettivamente i veterani cervelli cambiati in modi che possono aiutarli a trovare il proprio interruttore per quel ciclo infinito.

Per lo studio, pubblicato sulla rivista Depressione e ansia, I veterani di 23 delle guerre in Iraq e in Afghanistan hanno ricevuto una qualche forma di terapia di gruppo. Dopo quattro mesi di sessioni settimanali, molti hanno riferito che i loro sintomi di PTSD si sono attenuati.

Ma in coloro che hanno partecipato all'addestramento alla consapevolezza - una tecnica mente-corpo che si concentra sull'attenzione e la consapevolezza in-the-moment - i ricercatori sono stati sorpresi nel vedere anche significativi cambiamenti cerebrali.

Connessioni cerebrali più forti

I cambiamenti si sono presentati sulla risonanza magnetica funzionale, o fMRI, scansioni cerebrali che possono visualizzare l'attività cerebrale in quanto aree diverse del cervello "parlano" l'una con l'altra attraverso reti di connessioni tra cellule cerebrali.

Prima dell'allenamento alla consapevolezza, quando i veterani stavano riposando tranquillamente, il loro cervello aveva un'attività extra nelle regioni coinvolte nel rispondere alle minacce o ad altri problemi esterni. Questo è un segno di quel ciclo infinito di ipervigilanza spesso visto in PTSD.


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Ma dopo aver appreso la consapevolezza, hanno sviluppato connessioni più forti tra altre due reti cerebrali: quella coinvolta nei nostri pensieri interiori, a volte serpeggianti, e quella coinvolta nello spostamento e nella direzione dell'attenzione.

"I risultati del cervello suggeriscono che l'allenamento di consapevolezza potrebbe aver aiutato i veterani a sviluppare maggiore capacità di spostare la loro attenzione e uscire da" bloccati "in cicli dolorosi di pensieri", dice Anthony King del dipartimento di psichiatria dell'Università del Michigan.

"Siamo fiduciosi che questa firma del cervello mostri il potenziale della consapevolezza di essere utile per la gestione del DPTS per le persone che potrebbero inizialmente rifiutare la terapia che coinvolge l'elaborazione del trauma. Speriamo che possa fornire capacità di regolazione emotiva per aiutarli a portarli in un luogo dove si sentano meglio in grado di elaborare i loro traumi ".

In totale, 14 dei veterani ha terminato le sessioni di consapevolezza e ha completato le scansioni fMRI di follow-up, e 9 ha terminato le sessioni di confronto e ha effettuato scansioni. Le piccole dimensioni del gruppo indicano che i nuovi risultati sono solo l'inizio di un'esplorazione di questo problema, afferma King.

A causa della reputazione della formazione basata sulla mindfulness come approccio "alternativo" e del suo rapporto con le pratiche tradizionalmente orientali e dell'Asia meridionale come la meditazione e lo yoga, i ricercatori inizialmente non erano sicuri di trovare abbastanza veterani per provarlo.

Ma, più del primo gruppo di veterani si è bloccato con sessioni di terapia basate sulla consapevolezza - tenute ogni settimana per due ore con un insegnante di mindfulness addestrato e uno psicoterapeuta - che ha fatto il tutto attraverso il gruppo di psicoterapia di confronto che non ha ricevuto formazione sulla consapevolezza.

I sintomi si innescano?

"Una volta spiegata la logica alla base della consapevolezza, che mira a radicare e calmare una persona, affrontando anche i fenomeni mentali, erano molto interessati e impegnati - più di quanto ci aspettassimo", afferma King. "L'approccio che abbiamo adottato includeva elementi standard della terapia espositiva e della consapevolezza, per aiutare i veterani a essere in grado di elaborare il trauma stesso".

Il gruppo di confronto ha ricevuto un intervento sviluppato da VA che è stato progettato per l'uso del "gruppo di controllo". Comprendeva la risoluzione di problemi e il supporto di gruppo, ma non la consapevolezza o la terapia dell'esposizione.

Le persone con PTSD non dovrebbero vedere la consapevolezza solo come una potenziale soluzione per i loro sintomi, dovrebbero cercare fornitori specificamente formati nella cura del PTSD, dice King.

Il gruppo di consapevolezza ha visto un miglioramento nei sintomi di PTSD, sotto forma di punteggi ridotti su una scala standard di gravità del PTSD, che era statisticamente significativo e considerato clinicamente significativo, mentre il gruppo di controllo no. Tuttavia, gli effetti tra i gruppi in questo piccolo studio non sono stati considerati statisticamente significativi. Pertanto, King vuole esplorare ulteriormente la tendenza nei gruppi più grandi e nei civili.

Questo perché le sessioni di consapevolezza a volte possono effettivamente far scattare sintomi come pensieri intrusivi. Quindi, è importante per le persone con PTSD avere l'aiuto di un consulente esperto per usare la consapevolezza come parte della loro terapia per PTSD.

"La consapevolezza può aiutare le persone a gestire e gestire i loro ricordi traumatici, esplorare i loro modelli di evitamento quando affrontano i ricordi del loro trauma e capire meglio le loro reazioni ai loro sintomi", dice King. "Li aiuta a sentirsi più a terra e ad accorgersi che anche i ricordi molto dolorosi hanno un inizio, una metà e una fine - che possono diventare gestibili e sentirsi più sicuri. È un duro lavoro, ma può dare i suoi frutti. "

All'inizio dello studio, e in precedenti lavori, le scansioni fMRI di veterani con PTSD hanno mostrato attività insolite. Anche quando gli è stato chiesto di riposare tranquillamente e lasciare che le loro menti vagano liberamente, hanno avuto alti livelli di attività nelle reti cerebrali che governano le reazioni a segnali esterni importanti o significativi, come minacce o pericoli. Nel frattempo, la rete in modalità predefinita, coinvolta nel pensiero focalizzato interiormente e quando la mente sta vagando, non era così attiva in loro.

Ma alla fine del corso di consapevolezza, l'area della modalità predefinita era più attiva e mostrava maggiori collegamenti con le aree del cervello conosciute come la rete esecutiva. Questa area viene coinvolta in quello che gli scienziati chiamano il cambiamento dell'attenzione volitivo, spostando intenzionalmente la vostra attenzione per pensare o agire su qualcosa.

Quelli con il più grande allentamento dei sintomi hanno avuto i maggiori aumenti nelle connessioni.

"Siamo rimasti sorpresi dai risultati, perché pensiamo che la segregazione tra la rete in modalità predefinita e la rete di salienza sia buona", afferma King.

"Ma ora siamo fiduciosi che questa firma cerebrale di una maggiore connessione con le aree associate all'attenzione volitiva spostandosi a riposo possa essere utile per gestire il PTSD, e può aiutare i pazienti ad avere più capacità di aiutarsi a rimanere bloccati in solchi dolorosi di ricordi traumatici e ruminazione ".

Il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti e un premio Varela dell'Istituto Mind and Life hanno finanziato il lavoro.

Fonte: University of Michigan

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